Load mobile navigation

研究陨石坑内尘埃证实6600万年前行星撞击地球导致恐龙灭绝

小行星撞击产生的尘埃被吹入大气中,从而阻挡了阳光,并导致包括所有非禽类恐龙在内的75%的生命灭绝。来源:物理学家组织网

小行星撞击产生的尘埃被吹入大气中,从而阻挡了阳光,并导致包括所有非禽类恐龙在内的75%的生命灭绝。来源:物理学家组织网

(神秘的地球uux.cn报道)据科技日报(实习记者张佳欣): 火山喷发还是行星撞击?据物理学家组织网25日最新消息,研究人员认为,他们已经发现了导致恐龙灭绝的原因。通过找到撞击坑内的陨石尘埃这一关键证据,研究人员明确地将恐龙的灭绝与6600万年前撞向地球的行星联系起来。这项研究是2016年国际大洋发现计划的最新成果,该计划由美国得克萨斯大学奥斯汀分校联合牵头。研究结果发表在24日的《科学进展》杂志上。

自20世纪80年代以来,由于科学家们在地质层中发现了小行星尘埃,因此,小行星撞击地球而非一系列火山喷发导致了恐龙灭绝并引发了其他全球性灾难,一直是学界主要的假说。

20世纪90年代,随着墨西哥湾下125英里宽的希克苏鲁伯陨石坑的发现,行星撞击导致恐龙灭绝的假说得到了进一步证实,因为该陨石坑的年龄与岩层相同。

证明小行星尘埃迹象的是铱元素,这种元素在地壳中很罕见,但在某些类型的小行星中含量较高。在这项新的研究中,研究人员从埋在海底的火山口收集了近3000英尺(约合3000米)的岩芯。在陨石坑中,撞击后数天至数年沉积下来的沉积层非常厚,因此科学家能够精确地确定,这些尘埃仅在撞击后20年就形成了。

报道称,尘埃是数百万年前一颗直径7英里的小行星撞击地球后的残留物,这次撞击导致地球上75%的生物灭绝,包括所有的非禽类恐龙。

“我们的发现证明(地质层中的)铱异常与希克苏鲁伯陨石坑有关。”该研究的合著者、得克萨斯大学杰克逊地球科学学院的研究教授肖恩·古利克指出,估计撞击产生的尘埃在大气中循环的时间不超过几十年,这有助于计算物种灭绝所用的时间。

研究人员表示,铱元素分析是由奥地利、比利时、日本和美国四个国家的独立实验室进行的,因此可以确保得到正确结果。除了铱,陨石坑部分还显示出与小行星物质相关的其他元素的含量有所上升。这些“小行星元素”的浓度和组成与在世界各地52个地点的地质层测量结果相似。

研究人员说,通过在标志着灭绝时间的确切地质位置的陨石坑内发现小行星尘埃与匹配的化学指纹,这项新研究证实了行星撞击地球导致恐龙灭绝的假说。报道称,这次研究任务帮助填补了关于行星撞击地球以及其导致的后果,还有生命恢复的研究空白。

相关报道:新发现为小行星撞击致恐龙灭绝的理论提供重要依据

(神秘的地球uux.cn报道)据cnBeta:外媒BGR报道,对于恐龙灭绝原因的争论一直以来都没有定论。目前大部分人比较接受的说法是墨西哥湾的一颗巨大的小行星撞击引发了一连串的事件,戏剧性地改变了气候,扼杀了大多数大型物种。现在,在撞击现场的新发现已经与恐龙灭绝的时间线相吻合,为这一理论提供了重要依据。

自从第一批恐龙化石被发现以来,人类就一直想知道这些巨大的野兽是如何生活的,最终是什么原因导致它们不复存在。几十年前,一种理论开始显得越来越可信。这个理论涉及到在墨西哥湾发现的一个巨大的陨石坑,这个陨石坑足够大,创造它的撞击可能会极大地影响整个地球。

科学家们一直都知道希克苏鲁伯陨石坑很古老,但由于撞击与现今之间相隔了数千万年,要确定撞击发生的确切时间一直是个挑战。时间线似乎是吻合的,但确凿的证据却很匮乏。直到现在,研究人员在《科学进展》杂志上宣布,他们已经将陨石坑中发现的小行星尘埃的化学成分与其他样本进行了匹配,这些样本的年龄与大灭绝的确切时间相吻合。

在全球范围内找到的一些小行星尘埃,似乎紧接着就会有那么多物种的大面积死亡,这已经是非常确凿的证据了,但将希克苏鲁伯陨石坑与这一事件联系起来就有点困难了。这项新研究的科学家表示,他们在陨石坑内发现了小行星尘埃 “具有匹配的化学指纹”,其在岩石内的深度正好符合化石记录中恐龙灭绝的时间线。

至于那次撞击是如何导致这样一场改变世界的大灭绝,科学家们已经有了很好的想法。当小行星在撞击后基本被蒸发时,该事件会引起大量的尘埃和碎片。所有这些尘埃会漂浮数十年,阻挡了来自太阳的光线,既改变了地球的温度,也极大地影响了植物的生长。

当地球的部分地区开始迅速变化,并经历大规模的植物死亡时,食草动物会受到严重影响。随着这些动物的死亡,猎杀它们的食肉动物也会因缺乏食物而最终死亡。

“如果你真的要把时钟放在6600万年前的灭绝上,你可以很容易地提出一个论点,即这一切都发生在几十年内,这基本上是所有动物挨饿致死所需的时间,”共同作者Sean Gulick在一份声明中说。




上一篇 下一篇 TAG: 地球 恐龙 行星 陨石坑