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科学家怀疑火星可能仍然有火山活动

科学家怀疑火星可能仍然有火山活动

科学家怀疑火星可能仍然有火山活动

科学家怀疑火星可能仍然有火山活动

(神秘的地球uux.cn报道)据cnBeta:外媒CNET报道,大约30亿到40亿年前火星曾经有过大量火山活动。一个科学家小组现在怀疑火星可能仍然有火山活动,因为他们发现了可能是约5万年前一次火山喷发的证据。这一发现可能会对寻找该星球上的微生物生命迹象产生影响。

行星科学研究所(PSI)的研究科学家David Horvath是发表在《Icarus》杂志上的相关论文的第一作者。这篇论文锁定了火星Elysium Planitia地区的一个点,以及Horvath在周四的PSI声明中所说的 “一个神秘的黑暗沉积物,覆盖面积比华盛顿特区略大”。该沉积物似乎是一层薄薄的灰烬和岩石,是沿着一条裂缝的。

研究小组利用来自火星航天器的数据和图像来支持这一特征的火山起源的想法,尽管围绕它是如何形成的还有一些问题。Horvath说:“在火星历史上,在火星表面附近维持岩浆而没有相关的熔岩流将是困难的,因此可能需要更深的岩浆源来产生这次喷发。”

研究人员已经看到了可追溯到大约300万年前的小型喷发的迹象,但这个新的地点将大大地撼动时间线。尽管从人类的角度来看,5万年前可能听起来不是最近的事,但Horvath把它看成是:“如果我们要把火星的地质历史压缩成一天,这将是在最后一秒钟发生的。”

Elysium Planitia也是美国宇航局“洞察号”(InSight)着陆器的所在地,它位于距离该沉积物约1000英里(1600公里)处。“洞察号”一直在收集火星地震的数据,其中几个地震来自与可能的喷发地点相同的区域,一个叫做Cerberus Fossae的地方。地震活动和地表下的岩浆运动之间可能存在着联系。

所有这些都对我们关于火星的最大问题之一有影响。它是否适合居住?Horvath说:“上升的岩浆和这一地区的冰雪基质的相互作用可能在相当近的时间内为微生物生命提供了有利的条件,并提出了在这一地区存在生命的可能性。”

火星充满了科学上的惊喜,这并不是第一个关于这颗红色星球可能隐藏着一些火山秘密的建议。2019年的一篇论文表明,南部冰盖下的一个隐藏的湖泊可能是由地下岩浆室加热的。在地震和潜在的火山活动之间,火星可能是一个比它看起来更繁忙的地方。“所有这些数据似乎都在讲述同一个故事,”共同作者Jeff Andrews-Hanna在亚利桑那大学的声明中说。“火星并没有失去生命。”

相关报道:科学家发现“最近”的火山喷发证据:暗示火星地表下存在生命的可能性

(神秘的地球uux.cn报道)据cnBeta:虽然有证据表明火星在远古时期有火山活动,但人们推测它已经“安静”了数百万年。但是现在,轨道飞行器发现了一个大型的火山沉积物,它似乎只有大约5.3万年的历史--这可能为红色星球最近或仍然适合地表下微生物居住的观点提供了依据。

火星上仍然留有过去火山喷发的痕迹。它的表面点缀着可能是巨大的、已沉寂已久的超级火山的遗迹,甚至有证据表明其中一座火山在20亿年里不停地喷发。不过一般来说,科学家们认为火星的火山活动主要发生在大约30到40亿年前,在过去的几百万年里已经完全停止了--尽管有奇怪的、非常微弱的火星地震。

但是现在,科学家们发现了一个似乎相对较新的痕迹。他们从一个叫做Elysium Planitia的区域的轨道上发现,这个特征是一个黑暗的沉积物,宽8英里(12.9公里),围绕着一个长20英里(32.2公里)的大裂缝。研究小组说,它看起来与该地区或火星上其他地方的任何东西都不一样。

根据其相对于周围环境的层次,以及其中小坑的数量,研究小组计算出其年龄约为53000年。它似乎不是普通熔岩流喷发的结果,而是一个由膨胀气体驱动的更具爆炸性的事件,称为火成碎屑流喷发。

这项研究的主要作者David Horvath说:“这个特征覆盖了周围的熔岩流,似乎是一个相对较新和稀薄的火山灰和岩石沉积物,代表了与以前确定的火成岩特征不同的喷发风格。这次喷发可能将灰烬喷入火星的大气层,高度达6英里(9.7公里)。有可能这类沉积物更常见,但已经被侵蚀或掩埋。”

有趣的是,这个可能是最年轻的火山喷发恰好位于离一个大型撞击坑仅几英里的地方,该撞击坑可能也是火星上最年轻的。研究小组说,这两者有可能是有联系的。

该研究的共同作者Pranabendu Moitra说:“火山喷发和撞击的年龄是无法区分的,这就提出了一种可能性,尽管是推测性的,即撞击实际上引发了火山喷发。”

这样一个最近的火山喷发的影响不仅仅是地震学上的。火山活动有可能支持地表下的微生物生命,通过创造温暖和通过岩石循环营养。布朗大学最近的一项研究发现,火星今天可能有这些有利的条件--新的研究为这个想法提供了证据。

Horvath说:“上升的岩浆和这一地区的冰雪基质的相互作用,可能在最近为微生物生命提供了有利的条件,并提出了在这一地区存在生命的可能性。”

这项研究发表在《Icarus》杂志上。

相关报道:火星发现近期火山喷发证据 暗示火星地表下可能存在生命

(神秘的地球uux.cn报道)据新浪科技:早在今年三月,美国宇航局的“洞察”号着陆器就探测到火星上一个地质活跃区域科柏洛斯槽沟(Cerberus Fossae)发现了了两次大地震。最近科学家利用NASA的火星勘探轨道飞行器的图像发现科柏洛斯槽沟地区有着最新的火山活动证据。

科学家在该地区最新观察到的火山沉积物可能是在4.6万年前形成的,最古老的=可能是在20万年前形成,这在地质时间尺度上都是非常年轻的,而火星上其他地方的火山岩大部分是在30亿至40亿年前的剧烈地质活动时期形成的。

此前科学家发现火星上近期的火山喷发是在大约300万年前就有规律地发生的,但直到现在,我们还没有看到任何可以追溯到几千至几万年前的火山活动证据。这次在科柏洛斯槽沟的发现提供了新的证据。正如行星科学研究所的首席研究员大卫·霍瓦思所解释的:如果我们把火星的地质历史压缩成一天,那么这一切就发生在最后一秒。

科柏洛斯槽沟的这次火山活动形成的火山碎屑云可能高达6公里,喷发后留下的灰烬和黑色火山物质现在覆盖了科柏洛斯槽沟裂缝两侧13公里宽的区域。科柏洛斯槽沟地区存在数条狭长的裂隙,宽数百米,总长超过一千公里,位于埃律西昂山东南方,曾发生多次大规模的熔岩喷发与洪水释出,这些裂缝就是因为活跃的地质活动而形成,年代属于年轻的晚亚马逊纪。

这次火星勘探轨道飞行器的发现,结合InSight提供的地震数据,为科学家提供了一种诱人的可能性,即科柏洛斯槽沟地区未来仍有可能喷发,岩浆活动仍在那里的地表下方进行。一个合理的假设认为,这种持续不断的地下岩浆活动会融化火星的地下水冰,为目前火星仍可能存在的微生物等生命创造了宜居环境。这些环境将类似于地球上冰川环境中火山活动发生的地点,比如冰岛,那里有趋化性、嗜冷性和嗜热性的细菌繁衍生息。

目前,科学家还没有办法验证这一假设,不过NASA“洞察”号将继续从1600公里外的位置监听该地区的地震活动。目前科学家在进行的寻找火星微生物的过程中,科柏洛斯槽沟可能是未来火星任务的重点探测地区。




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