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木星的卫星欧罗巴(木卫二)海底可能有活火山

木星的卫星欧罗巴(木卫二)海底可能有活火山

木星的卫星欧罗巴(木卫二)海底可能有活火山

木星的卫星欧罗巴(木卫二)海底可能有活火山

(神秘的地球uux.cn报道)据cnBeta:当涉及到寻找潜在的地外生命时,太阳系中更有趣的物体之一是木星的卫星欧罗巴(木卫二)。在表面上,木卫二看起来像一个巨大的冰冻眼球,上面布满了血管。很难想象在那冰冻的表面下会有什么活动,但科学家们认为,那冰冻的表面下的岩石层可能热到足以融化,形成海底火山。

美国宇航局的科学家进行了新的研究和计算机建模,表明在最近的过去,欧罗巴的海底可能发生过火山活动,而且可能仍然在发生。美国宇航局计划中的一项名为 "欧罗巴快船"的任务目标是在2024年发射,该任务将围绕着这颗冰冷的卫星运行,并收集测量数据,以帮助科学家明确回答这个问题。科学家们已经发现了强有力的证据,证明木卫二在其岩石内部的冰冻地壳下有一个海洋。

研究表明,这颗木星最大的卫星之一可能有足够的内部热量来部分融化这个岩石层,而这个过程可能为地下洋底的火山提供能量。关于内部热量的3D模型的制作和传输是迄今为止对内部加热可能对木卫二产生最详细和彻底的检查。科学家们说,木卫二的岩石地幔热到足以融化的关键因素与木星对其卫星的引力有关。当木卫二围绕木星运行时,来自这颗巨大行星的引力导致卫星的内部发生弯曲。这种弯曲运动迫使能量进入卫星内部,并以热量的形式泄露出来。

内部弯曲得越多,产生的热量就越多。最近的工作显示了热量在哪里消散,以及它是如何融化岩石地幔的,这增加了在海底存在火山的可能性。这是一个重要的发现,因为我们知道在地球上,海底的火山热喷口,甚至在一些海洋的最深处,往往充满了生命。




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