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中国南部桥头遗址发现9000年前啤酒残留物

中国南部桥头遗址发现9000年前啤酒残留物

中国南部桥头遗址发现9000年前啤酒残留物

中国南部桥头遗址发现9000年前啤酒残留物

中国南部桥头遗址发现9000年前啤酒残留物

(神秘的地球uux.cn报道)据cnBeta:外媒报道,考古学家发现了最古老的饮酒实例之一。一组可以追溯到约9000年前的古陶罐被发现含有早期啤酒的痕迹,它似乎是作为纪念死者的仪式的一部分而使用。

这一发现是在中国南部的桥头遗址发现的,这是一块约2000平方米的台地,高出地面3米,周围有一条宽2米、深15米的人工沟渠。除了两具人类骨骼外,考古学家还发现了几十件大小不一、形状各异的陶瓷器皿,其中一些还被涂上了油漆和装饰。

由于怀疑这些彩陶可能被用来饮酒,研究小组选择了20个这样的器皿,并分析了留在里面的残留物。具体而言,他们正在寻找淀粉、真菌和称为植硅石的植物物质的微化石,所有这些都是发酵饮料的证据。为了确保他们发现的任何东西不只是来自千年泥土的污染,他们还将它们与从该地区周围采集的土壤样本进行比较。

果然,这些器皿的内壁显示它们曾经盛过酒。研究小组发现了植硅石和淀粉颗粒等微型植物残留物,以及霉菌和酵母等微生物残留物,这些都与啤酒发酵相一致。重要的是,这些都是在土壤或其他文物中没有自然发现的。

研究人员表示:“通过对桥头遗址的陶器进行残留物分析,我们的结果显示,这些陶器是用来盛放啤酒的,就其最普遍的意义而言--一种由大米、一种叫做薏仁的谷物和不明块茎组成的发酵饮料。虽然这种古代啤酒不会像我们今天的IPA啤酒那样。相反,它可能是一种轻微发酵的甜饮料,颜色可能是浑浊的。”

不过这并不是迄今发现的最古老的啤酒制造实例--几年前考古学家在以色列发现最早的啤酒酿造痕迹,大概发生在13000年前。但它是在中国发现的最古老的,而且似乎是使用霉菌作为发酵剂的最早证据。

“我们不知道9000年前人们是如何制造霉菌的,因为发酵可以自然发生,”研究人员说。“如果人们有一些剩余的大米,而且谷物发霉了,他们可能已经注意到,随着时间的推移,谷物变得更甜,酒精含量更高。虽然人们可能不知道与发霉的谷物有关的生物化学知识,但他们可能观察到了发酵过程,并通过试验和错误来利用它。”

不过,这种啤酒似乎并不是被当成休闲饮品。当时水稻的驯化还处于早期阶段,所以这种饮品很难制作,很可能是为特殊场合准备的。在这种情况下,它似乎是与死者有关的仪式的一部分,这一点可以从骸骨和离任何住宅建筑很远的事实中得到证明。

该研究发表在《PLOS ONE》杂志上。




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