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英国发现的最古老食肉恐龙被命名为Pendraig milnerae

英国发现的最古老食肉恐龙被命名为Pendraig milnerae

英国发现的最古老食肉恐龙被命名为Pendraig milnerae

英国发现的最古老食肉恐龙被命名为Pendraig milnerae

英国发现的最古老食肉恐龙被命名为Pendraig milnerae

英国发现的最古老食肉恐龙被命名为Pendraig milnerae

(神秘的地球uux.cn报道)据cnBeta:外媒报道,在英国发现的最古老的食肉恐龙被命名为Pendraig milnerae,以纪念2021年8月去世的开拓性博物馆科学家Angela Milner。

这种小型肉食性恐龙生活在2亿多年前(现在的威尔士)。恐龙化石于20世纪50年代在一个采石场被发现,它最初被认为是属于一个完全不同的恐龙群体,但科学家们现在已经意识到它代表了一个全新的物种:Pendraig milnerae。

它的名字既是为了纪念它的威尔士起源,也是为了纪念博物馆的古生物学家Angela Milner,她是博物馆恐龙展厅的推动者,她自己也命名了各种新物种。

Angela是该领域几十年来的领军人物,这一命名也反映了Angela在恐龙在博物馆失踪多年后帮助其重新定位的情况。

曾在Angela手下学习的博物馆古生物学高级研究员Susannah Maidment博士说:“我告诉她我找不到它,于是她就走了,大约三小时后她就找到了它。”“她是在一个抽屉里的鳄鱼材料中发现的,她一定是在之前翻阅标本时在脑海中留下了这个标本。如果没有她,这篇论文是不可能发表的。”

这一新物种已在《皇家学会开放科学》杂志上进行了描述。

失踪的行动

这个新物种有一些神秘的过去,在过去的40年里,它被遗失、发现和重新命名。它最初是在威尔士南部的Pant-y-ffynnon发现的,在一种被称为裂缝填充物的沉积物中。这是遗体在被覆盖和化石化之前落入裂缝的地方。

多年来,这些裂缝填充物提供了各种可追溯到三叠纪的化石,让研究人员看到了哺乳动物、鳄鱼和恐龙的早期进化历史。

1952年,研究人员在其中一个裂缝中发现了一些恐龙的骨头,包括背部、腿部和臀部的部分。虽然这可能没有什么依据,但研究人员能够辨别出这种动物可能是一种coelophysoid。这是一种较小的肉食性恐龙,有一个长而窄的鼻子,常见于三叠纪晚期和侏罗纪早期。

该物种是在英国发现的最古老的兽脚类恐龙,代表了对欧洲恐龙早期进化的理解的一个重大飞跃。

该博物馆的研究员和论文的主要作者Stephan Spiekman博士说:“没有明显的特征使这个物种与众不同。它有几个特征的某种组合,在其群体中是独一无二的,这向我们表明它显然是一个新物种。”

人们认为,P. milnerae的体型较小,可能是因为骨头来自于一个恐龙幼崽。成年动物可能比在威尔士发现的标本要大,但由于化石化的过程,这一点无法确认。

由于它的假定栖息地被认为是一个岛屿群岛,这使情况更加复杂。生活在岛屿上的物种通常会变小,这是因为可供它们使用的资源减少,以及缺乏大型捕食者。这种萎缩是一个被称为岛屿矮化的过程。正因为如此,围绕着恐龙的确切身份一直有很多不确定性。

幼年动物的化石通常不显示所有有助于将一个物种与另一个物种区分开来的独特特征。就这只恐龙而言,多年来这已经造成了很多混乱,20世纪90年代的科学家们最初将其描述为Syntarsus的一个物种。

然而,在科学家们认为Syntarsus物种实际上与其他群体有关并重新分配后,这个名字很快就被放弃了,所以需要进一步研究。

但是,当科学家们在这些变化之后去寻找这些遗骸以重新评估时,这些遗骸并不在研究人员认为的地方。寻找遗骸需要古生物学专家和博物馆的老手的帮助,因此研究人员求助于Angela Milner博士。

Angela在她长达四十年的职业生涯中是古生物学界有影响力的人物。她是四足动物方面的专家,包括哺乳动物、爬行动物和两栖动物。

1976年,她作为馆长加入博物馆,并开始扩大她对一系列恐龙的研究。1983年,她和其他古生物学家Alan Charig正式描述了新发现的Baryonyx walkeri,一种大型食肉恐龙。

除了她领导的新研究,Angela在博物馆的这些年让她对如何最好地教育公众了解恐龙有了深刻的认识。她在开发博物馆的恐龙展厅方面发挥了作用,展示了许多标志性的物种,包括一些她参与命名的物种。Angela在博物馆这么多领域的工作对那些和她一起工作的人来说是鼓舞人心的。

Susannah 说:“Angela多年来对于博物馆真的很重要。她不仅是首屈一指的恐龙研究者,而且还担任高级职务,当时女性在博物馆中没有这些职务,所以对于我这个学生来说,这真的很重要。当我加入博物馆的时候,她真的激励了我,并且对我有很大的帮助。她不遗余力地给我指点迷津,这对我和其他许多人都是如此,包括我们这篇论文中的三人。”

这个物种是以Angela的名字命名的,此前Veterupristisaurus milneri等物种也以她的名字命名,此外还包括最近以她的名字命名的一种spinosaurid恐龙:Riparovenator milnerae

研究人员现在希望更深入地了解P. milnerae的生活和它所生活的动物群,以证明它的大小是否是居住在岛上的结果。




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