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研究发现类似贝努Bennu这样高度多孔的小行星 其表面或缺乏细颗粒物

研究发现类似贝努Bennu这样高度多孔的小行星 其表面或缺乏细颗粒物

研究发现类似贝努Bennu这样高度多孔的小行星 其表面或缺乏细颗粒物

研究发现类似贝努Bennu这样高度多孔的小行星 其表面或缺乏细颗粒物

研究发现类似贝努Bennu这样高度多孔的小行星 其表面或缺乏细颗粒物

(神秘的地球uux.cn报道)据cnBeta:亚利桑那大学带领的一支科学家团队得出了一个结论 —— 类似贝努(Bennu)这样高度多孔的小行星,其表面或缺乏细颗粒物。通过早期望远镜观察,科学家们曾认为 Bennu 表面很像是一个沙滩,覆盖着细沙和鹅卵石等易收集的样本。但当执行 OSIRIS-REx 小行星采样任务的航天器于 2018 年抵达 Bennu 时,地面团队却有了意外的发现。

现实表明,小行星 Bennu 的表面并非由小于几厘米的细分化层构成,而是覆盖着许多巨石。在发表于《自然》杂志上的一篇文章中,任务团队成员 Saverio Cambioni 尝试借助机器学习和表面温度数据来解开这个谜团。可知在进行这项研究时,他还是亚利桑那大学月球与行星实验室的一名。但现在,他已经是麻省理工学院地球、大气与行星科学系的博士后杰出研究员。他与同事们发现,由于 Bennu 具有高度多孔的岩石,最终导致其表面缺乏更精细的风化层。

研究合著者、OSIRIS-REx 首席研究员、兼该校行星科学讲习教授 Dante Lauretta 表示:OSIRIS-REx 任务名的后缀,代表着‘风化层探索’(Regolith Explorer)。因而绘制小行星的特征表面,也是这项任务的一个主要目标。

航天器为 Bennu 的整个表面收集了非常高分辨率的数据,甚至某些位置的精度达到了每像素 3 毫米。但在科学兴趣之外,精细风化层的缺乏,也对任务本身的样本收集构成了一个艰巨的挑战。据悉,为了将样本带回地球,其打造的 OSIRIS-REx 航天器需要在面积与 100 个车位的停车场相当的区域内导航。然而受大量巨石的影响,安全采样点的范围被缩小到了仅 5 个车位左右的大小。最终航天器于 2020 年 10 月成功与小行星接触,并收集了 Bennu 上的样本材料。

Saverio Cambioni 补充道:“当看到 Bennu 的首张照片时,我们注意到某些区域的分辨率不够高,因而无法看到小行星上是否有小岩石或细小的风化层”。但通过机器学习方法,对热发射(红外)数据进行分析后,研究人员得以从岩石从分离出细小的分化层。可知与较大岩石相比,其热辐射大不相同。前者受其颗粒大小的控制,而后者受岩石孔隙度的影响。

为此,研究团队先构建了一套以不同比例、混合不同孔隙度的岩石的细风化层相关的热排放示例库。然后借助机器学习技术,教计算机如何在示例之间连接各个点位。接着通过机器学习软件分析了白天 / 夜间观测的 Bennu 表面 122 个区域的热辐射。Cambioni 的说法是 ——“只有机器学习算法,才能有效地探索如此庞大的数据集”。

数据分析完成后,研究团队发现了一些令人惊讶的事情 —— 精细分化层并不随机分布于小行星上。岩石孔隙度更高的地方,其含量反而更低,意味着 Bennu 地表的大部分区域都是如此。最终,研究团队得出了一个结论 —— 类似 Bennu 具有高度多孔岩石的小行星,无法产生精细的分化层,因为他们是被压缩、而不是被流星体撞击而形成的破碎。

与海绵一样,演示中的空隙会缓冲来自流星的撞击,且这项发现与其它研究团队的实验结果保持一致。




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