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山东山旺盆地早中新世的并角犀及其演化迁徙

并角犀属头骨化石

并角犀属头骨化石

并角犀属脚骨化石

并角犀属脚骨化石

晚渐新世到早中新世并角犀属在欧亚大陆的分布和可能的迁移路线

晚渐新世到早中新世并角犀属在欧亚大陆的分布和可能的迁移路线

(神秘的地球uux.cn报道)据中国科学院古脊椎动物与古人类研究所:近日,中国科学院古脊椎动物与古人类研究所邓涛团队的研究成果在《亚洲地球科学:X》(Journal of Asian Earth Sciences: X)在线发表,该研究报道了发现自山东山旺盆地早中新世地层的矮脚犀族骨架化石,对其演化迁徙历史提出了新的假设。矮脚犀族是真犀科内仅有的小型化犀类,至晚中新世类群头骨和脚骨均达到较高的特化水平,在大型哺乳动物中是较为少见的演化现象。

山东山旺盆地出产化石的地层时代为早中新世时期,化石完整而精美,不仅有植物的叶片化石,还有鱼类、蛙类、鳄类和哺乳类等脊椎动物的骨架化石。犀类研究最早是杨钟健先生于1937年根据部分骨架材料命名的细近无角犀(Plesiaceratherium gracile)。王伴月于1965年注意到该地点可能有另外一类犀牛,但限于材料较少,暂时将其放入近无角犀属,命名为山旺近无角犀。本次研究中新的骨架化石诠释了山旺种的形态特点,尤其是大的上下门齿,鼻端发育角座,前后脚骨粗壮。邓涛团队据此对山旺种进行修订,将其归入矮脚犀类的并角犀属(Diaceratherium)。

并角犀最早的化石记录产于法国晚渐新世地层,欧洲也是该属化石最丰富的地区,而亚洲仅在中亚哈萨克斯坦的早中新世地层有发现。本研究报道的山旺盆地的骨架化石,将该属的分布范围扩展到东亚,也揭示了其在晚渐新世到早中新世期间与众不同的演化迁徙历史。在对比同时代犀类的地史分布后发现,大部分亚洲与欧洲共有的属种在南亚和东南亚都有发现,即它们的迁徙途径青藏高原的南缘。但是,并角犀在南亚和东南亚地层的缺失表明,其从欧洲到东亚的迁徙路线更有可能是途径中亚哈萨克坦地区,即从青藏高原的北缘通过,为研究渐新世到中新世过渡期间哺乳动物的演化迁徙历史提供了新的线索,说明青藏高原的隆升已对动物地理区系的演化发展产生了显著且重大的影响。

本研究由国家自然科学基金、中国科学院战略先导专项资金资助。


相关报道:研究发现1800万年前犀牛与众不同的迁徙路线

(神秘的地球uux.cn报道)据新华社北京11月24日电(记者 金地、张泉):记者23日从中科院古脊椎动物与古人类研究所获悉,该所研究团队在山东山旺盆地发现了约1800万年前的并角犀骨架化石。据此,研究人员揭示了这类犀牛由欧洲至东亚与众不同的迁徙路线。相关成果已在线发表在国际期刊《亚洲地球科学:X》上。

中科院古脊椎所研究员邓涛介绍,并角犀因为其左右两侧的鼻骨前端各有一个小型的隆起角座而得名,是一类生活在森林中或森林边缘的犀牛。它们体长2米左右,与人们在动物园可以见到的印度犀体型相当。并角犀的上嘴唇较长且有发达的门牙,便于从树上或灌木摄取叶子和嫩枝,提高采食效率。

“并角犀的化石记录最早出现在2500万年前的欧洲,在1600万年前灭绝。此次发现的化石距今约1800万年,包括完整的头骨、椎骨和四肢骨。”邓涛说,在当时,青藏高原已经隆升至3000米左右的高度,动物想跨越青藏高原非常困难,但并角犀具有较强的迁徙能力和适应能力,从西欧一直迁徙到东亚。

此次研究发现,并角犀的迁徙路线与同时期的许多犀牛类群不同。邓涛解释,大部分亚洲与欧洲共有属种的迁徙途经青藏高原的南缘,但并角犀更有可能是从青藏高原的北缘经由中亚,抵达东亚。

“青藏高原南缘环境温暖潮湿,比较适合大型哺乳动物生存。”邓涛解释,而中亚和山东山旺盆地都发现了并角犀化石,它们在欧洲和东亚之间迁徙途经青藏高原北缘是最近的路线。北线的环境相对寒冷,对动物的适应能力有较高要求,并不是每个犀牛类群都能在此驻足停留。并角犀有发达的门牙,采食效率比较高,因此能在中亚地区繁殖生存并留下化石记录。

据介绍,此次发现化石的山旺盆地,在1800万年前是一个火山口湖。当时此地气候温暖潮湿,湖内藻类生长旺盛,周围植被茂密,动物种类繁多。因此保存了十分精美、丰富的动植物化石,包括大量完整的植物叶片、鱼类、蛙类、鸟类,以及完整的大型哺乳动物等。




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