HD 26965 b:斯波克的母星“噗通一声”

HD 26965 b:斯波克的母星“噗通一声”

艺术家之前提出的可能行星HD 26965 b的概念——经常被比作《星际迷航》宇宙中虚构的“火神”。来源:uux.cn/JPL Caltech

(神秘的地球uux.cn)据美国宇航局(Pat Brennan):一项新的研究表明,一颗被认为围绕恒星40 Eridani A运行的行星——斯波克在《星际迷航》宇宙中虚构的母星瓦肯的所在地——实际上是一种由恒星本身的脉冲和抖动引起的天文错觉。

关键事实

2018年,《星际迷航》宣布可能探测到一颗围绕其著名恒星运行的行星,这一消息引起了人们的兴奋和大量关注。仅仅五年后,当其他研究人员质疑它是否存在时,这颗行星似乎摇摇欲坠。现在,使用几年前安装在亚利桑那州基特峰顶上的美国国家航空航天局-美国国家科学基金会仪器进行的精确测量,似乎更明确地将瓦肯星球带回了科幻小说的领域。

细节

在持续寻找奇怪的新世界的过程中,探测系外行星的两种方法——绕其他恒星运行的行星——主导了所有其他方法。凌日法是绝大多数探测的方法,它观察行星穿过恒星表面时星光的微小下降。但“径向速度”方法也在系外行星的发现中占据了相当大的份额。从地球的角度来看,这种方法对于行星不与恒星表面相交的系统尤其重要。通过追踪星光的细微变化,科学家可以测量恒星本身的“摆动”,因为轨道行星的引力会将其向一个方向牵引,然后再向另一个方向拉动。对于非常大的行星,径向速度信号主要导致明确的行星探测。但不是那么大的行星可能会有问题。

就连最初可能探测到HD 26965 b行星的科学家也警告说,这可能是伪装成行星的混乱恒星抖动。他们报告了一个“超级地球”的证据——比地球大,比海王星小——在大约16光年外围绕一颗类太阳恒星运行42天的轨道上。这项新的分析使用了2018年尚未获得的高精度径向速度测量结果,证实了对这一可能发现的谨慎是合理的。

对于《星际迷航》的粉丝来说,坏消息来自一种名为NEID的仪器,这是基特峰国家天文台望远镜复合体的最新成员。NEID和其他径向速度仪器一样,依赖于“多普勒”效应:恒星光谱的变化揭示了其摆动运动。在这种情况下,解析出从恒星外壳或光球的不同层次发出的不同波长的假定行星信号,揭示了单个波长测量值(多普勒频移)与组合后的总信号之间的显著差异。这意味着,行星信号很可能真的是恒星表面与42天自转相吻合的东西的闪烁——也许是恒星表面下更热、更冷的层的翻滚,称为对流,再加上恒星表面的特征,如斑点和“瘟疫”,这些都是明亮、活跃的区域。两者都可以改变恒星的径向速度信号。

虽然这一新发现,至少就目前而言,夺走了恒星40 Eridani A可能的火神星,但消息并不全是坏消息。这种精细调整的径向速度测量的演示有望在实际行星和遥远恒星表面的抖动和嘎嘎声之间做出更清晰的观测区分。

有趣的事实

甚至在《星际迷航》宇宙中,火神的毁灭也是意料之中的事。瓦肯在20世纪60年代的电视连续剧中首次被确定为斯波克的母星。但在2009年的电影《星际迷航》中,一个名叫尼禄的罗慕兰恶棍利用一个人造黑洞摧毁了斯波克的家园。

发现者

由达特茅斯学院天文学家、美国国家航空航天局喷气推进实验室前任天文学家Abigail Burrows领导的一个科学团队于2024年5月在《天文学杂志》上发表了一篇论文,描述了这一新结果,“火神之死:NEID揭示了围绕HD 26965运行的候选行星是恒星活动”(注:HD 26965是该恒星40 Eridani A.的替代名称)。




上一篇 下一篇 TAG: 系外行星