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快速自旋的小行星对

近地小行星1999 KW4

近地小行星1999 KW4

近地小行星1999 KW4

具有两个部分的近地小行星1999 KW4也许在一次靠近太阳或地球飞行的激发下,正在快速地自旋。在现已发现的840个大的近地小行星中,28个是双体系统。双体系统通常在太空中比较常见,比如双星系统和行星-卫星系统。离我们近的小行星为了解双体系统的行为提供了一个机会。当最大的近地双体小行星1999 KW4于2001年5月从我们的地球旁边飞过时,研究人员通过将雷达发射到它们的表面,测量返回信号的强度和延迟,测绘了它的两个部分。Steven Ostro和同事现在展示了这些测绘努力的结果。小行星的主要部分Alpha由非坚固的碎石组成,而且以每2.8小时一周的速度沿自身的轴自转。该部分的小伴侣Beta比Alpha的形状长而且密度大。在另一篇报告中,Daniel Scheeres和同事模拟了该系统的轨道和旋转动力学。Alpha自旋的速度接近它的离散速度。文章作者提出,这个双体小行星也许来自一个碎石堆的前体小行星,在其一次靠近太阳或地球的飞行后被导致进入自旋状态。1999 KW4的轨道与地球的轨道相交,所以了解该小行星的快速自旋运动对可能的碰撞也许是重要的。





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