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人类的“超级大脑”起源于7.5万年以前的非洲

人类的“超级大脑”起源于7.5万年以前的非洲

J. Hoffecker教授在工作中

科罗拉多大学博尔德分校(CU-Boulder)的研究人员J. Hoffecker经过对大量与思维形成有关的化石和考古证据的分析研究结果显示:人类的“超级大脑”“super-brain”起源于7.5万年以前的非洲。

作为国际知名的考古学家,Hoffecker在欧洲和北极做了大量的研究工作,他认为超级大脑是复杂思想在个体间分享和交流的结果。在这个星球的其它生物中,蜜蜂很可能是能够彼此交流复杂信息最好的例子,但它们关于地图,食物地点和筑巢地点的交流所采用的是另外一种方式——摇摆之舞(waggle dance)。科研人员说:“不同的是,人类进化出更广泛的,更有用通信工具来传达他们的思想,这就是语言。”

在非洲距今7.5万年前矿物上所发现的抽象符号被认为是人类符号化和语言化最早的证据。与此一致的是:古人类人造器物也在此时开始了更广泛的发展。

Hoffecker说:“思维或者超级大脑形成的根源很可能与我们祖先双足行走的演化有关,这使得我们能够制造工具,这是我们人类表达复杂思想第一次重要演化,也是人类所特有的‘摇摆之舞’。”

生活在非洲距今320万年前的现代人女族长——露西(Lucy),脑容量虽然只有400毫升,但却意味着现代思维最初的萌芽;250万年前人类祖先就开始制造很粗糙的石制工具,这被认为是人类直立行走所造成的间接后果(释放了双手);160万年前的早期人类就能制作石制手斧,超级大脑“初现端倪”。Hoffecker继续介绍说:“在距今7.5万年前,随着符号和语言的出现,人类的思维就像被注入了无限创造力。”

现代人从非洲扩散到欧洲被认为是发生在距今5万到6万年前,这就意味着留给语言发展的时间并不长,Hoffecker推测道:“因为现今所有语言基本都有相似的结构,难以想象语言是在不同时间不同地点发生独立演化的。”

Hoffecker和他的同事至今已有很多重要的古人类发现,这其中包括:欧洲距今4.5万年前现代人存在的最早证据;距今超过4万年前的象牙雕刻;法国和德国古洞穴中距今3万年前的古代乐器和形象艺术。他介绍说:“人类已经有能力在大脑中想象一些以前不存在的东西,并且去创造它。无论是手斧,长笛还是雪佛兰,人类在不断的重组各种信息,创造出新的东西,而且这种组合变化具有无限的可能性。”

最后Hoffecker还补充道:“自从500年前现代工业革命开始,从机械钟表到航天飞机,我们的创造力因超级大脑而发生着跨越式的发展。强大的人工智能也可能在未来几百年内淡化人类与计算机之间的区别。”


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