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研究证实全球变暖致北美蝾螈体形变小

(神秘的地球)据新华社华盛顿3月25日电(林小春):美国一项新研究发现,过去几十年中,北美一些地区的蝾螈体形变小,原因可能是它们为适应变热变干燥的栖息地,不得不消耗掉更多的能量。科学家说,这是第一次有研究证实全球变暖会影响动物的体形。

美国马里兰大学研究人员25日在《全球变化生物学》上报告说,他们研究了1957年至2007年之间在北美阿巴拉契亚山脉捕捉制成的蝾螈标本,以及2011年和2012年在相同地点发现的野生蝾螈。结果发现,1980年以后的蝾螈的体形要比几十年前的蝾螈平均小8%。

进一步研究发现,1957年至2012年间,阿巴拉契亚山脉只有一种蝾螈的体形稍稍变大,却有6种蝾螈的体形“显著变小”,平均每一代比上一代体形小1%。

研究人员还分析了蝾螈身体变化与海拔、温度和降水之间的联系。结果发现,在温度升高但降水减少最明显的阿巴拉契亚山脉南部低海拔地区,蝾螈体形缩小最为明显。

研究负责人、马里兰大学副教授卡伦·利普斯说:“我们的数据表明,这与气候变化明显相关。”

研究人员开发了一个电脑程序,模拟蝾螈的日常活动与能量消耗。结果发现,现代蝾螈的日常活动与其祖先相同,但随着气温升高,作为冷血动物,蝾螈要保持同样的活动程度,身体代谢必须加快,导致能量消耗增加。





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