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海洋深处发现生命力更顽强的生物:在海底感染古生菌的新病毒

科学家发现比古生菌更顽强的微生物,它能够进行自导变异感染古生菌。

科学家发现比古生菌更顽强的微生物,它能够进行自导变异感染古生菌。

(神秘的地球报道)据腾讯科学(悠悠/编译):深海中生命力最顽强的生物之一是古生菌,这种原始单细胞微生物能够幸存于极端恶劣环境。目前,科学家搜寻海洋深处发现了生命力更顽强的生物,它是一种生活在海底感染古生菌的新病毒。

他们认为这些病毒针对古生菌展开“分子军备竞赛”,将自己的基因进行目标性选择变异,从而帮助它感染宿主细胞。美国加州大学圣巴巴拉分校大卫-瓦伦丁(David Valentine)教授说:“这项发现非常令人兴奋,带来了关于生物进化和微生物交互作用的新疑问。”

科学家们并不确切自导突变是如何发生的,或者是如何引发。加州大学圣巴巴拉分校博士后研究员布莱尔-保罗(Blair Paul)博士是该项研究负责人,他指出,这种细菌在自己身体上进化形成一个特殊部分,确保能够更有效地攻击古生菌。

博士后科学家莎拉-巴格比(Sarah Bagby)强调称,这是一种编辑机制,基因组的一部分转录成为核糖核酸(RNA),并且同时发生变突,再编辑反馈至基因组。核糖核酸在DNA至蛋白质的转化路径中具有重要作用,一种微生物遗传信息将以细胞DNA中基础线性序列的形式进行编码。

在转录过程中,会形成DNA片断的RNA副本。研究人员认为,这种自变异效应将世代累积,但是如何引发这一过程仍不清楚。这种显著的自编辑机制曾存在于细菌和它们的病毒中,但是从未在古生菌或者感染它们的病毒中发现。





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