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“活化石”腔棘鱼被证实的确有肺

腔棘鱼在4亿年前已出现地球

腔棘鱼在4亿年前已出现地球

研究显示腔棘鱼在早期胚胎中功能良好的肺(红色示),但这个肺在成年阶段最终变得没有功能(退化)。

研究显示腔棘鱼在早期胚胎中功能良好的肺(红色示),但这个肺在成年阶段最终变得没有功能(退化)。

(神秘的地球报道)在最新一期科学杂志《自然通讯》(Nature Communications)发表的一篇论文证实,腔棘鱼(coelacanth,一度被认为已绝种的深水鱼)的确有肺。虽然这个肺已不再被认为能发挥功能,但它提供了关于其远古亲缘种何以能够生活在距今大约4.1亿年前的线索。

腔棘鱼是大的肉鳍鱼,在一条Latimeria chalumnae品种于1938年在南非近海被发现之前,被认为已绝种,这令它们得到“活化石”的地位。与化石种相比,Latimeria缺少一个特征性的“钙化肺”(这种肺被认为是对浅水环境的一种适应)。

研究人员利用被称为X-射线断层扫描的一种成像方法生成活腔棘鱼种Latimeria chalumnae的肺的5个发育阶段的3D重建,证实这个鱼种虽然在早期胚胎中具有一个发育良好、有可能发挥功能的肺,但这个肺的生长在后来的胚胎阶段、未成年阶段和成年阶段相当大程度地减慢了,最终变得没有功能(退化)。





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