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海王星轨道之外的彗星或许比来自小行星带的对地球更具杀伤力

海王星轨道之外的彗星或许比来自小行星带的对地球更具杀伤力

海王星轨道之外的彗星或许比来自小行星带的对地球更具杀伤力

(神秘的地球报道)据腾讯太空(过客/编译):研究人员发现,有关地球潜在撞击风险的大多数研究都集中于火星和木星间的小行星带中的陨石。但是研究人员提出,过去二十年对半人马那些巨大彗星的研究表明,需要把它们增加到潜在风险名单上。

由冰球和尘埃构成的半人马彗星起源于海王星(距离太阳最远行星)以外的地方,它们通常有50到100公里宽,而且有着不稳定的椭圆轨道。

当它们的运行轨道经过木星、土星、天王星和海王星这些巨大的星球时,行星的引力场偶尔会将彗星的轨道偏转并朝向地球,这个几率大约为每4万到10万年一次。当它们不断靠近太阳时,它们就会逐渐分解,形成的彗星碎片轨迹,这就使它们与地球的撞击变得不可避免。

研究团队声称:“这些巨大彗星的分解会引发间歇性但却能持续长达10万年的撞击期。单独根据近地小行星的数量评估撞击的风险,会低估它们的本性和量级。一颗半人马彗星的质量就超过迄今为止所发现的全部近地小行星的质量。”

这项研究的合著者,白金汉大学的Bill Napier称:“在过去三十年里,我们投入了巨大的精力来追踪和分析地球与小行星撞击的风险。我们的研究表明,我们也需要将目光放在近地小行星之外,并且在木星轨道之外寻找半人马彗星。如果我们是正确的,那么那些遥远的彗星将有着巨大的危险,是时候来更多的了解它们了。”

科学家们认为,彗星的撞击为地球带来了水和有机分子,为生命的出现打下了基础。彗星撞击也引发人们对于6500万年前恐龙因撞击灭绝的争论。研究团队称,虽然目前尚未有任何风险即将到来,但是彗星撞击具有非常大的不可预知性。





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