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9900万年前缅甸琥珀中发现远古盔蛛科蜘蛛新物种:身披盔甲

9900万年前白垩纪晚期,两只蜘蛛打斗在一起却最终被树脂包裹起来,最终形成保存至今的琥珀。

9900万年前白垩纪晚期,两只蜘蛛打斗在一起却最终被树脂包裹起来,最终形成保存至今的琥珀。

(神秘的地球uux.cn报道)据腾讯科学(悠悠/编译):英国每日邮报报道,在白垩纪晚期,现今缅甸境内北部地区,两只发生冲突的蜘蛛陷入树脂黏液之中,经过9900万年,这块远古树脂转变成为琥珀,完整地保存了这两只远古蜘蛛。目前,考古学家对保存在琥珀中的蜘蛛样本进行了分析,证实它们是一种远古新物种,它们长着尖牙和盔甲。

研究报告指出,此前从未看到过这种蜘蛛物种,它们特殊之处在于长着不同寻常的角状突起,在突起末端有两个尖头分叉。据悉,这种远古灭绝蜘蛛物种属于盔蛛科,它们长着盔甲,可以保护自己,避免遭受黄蜂等掠食者的攻击,这就是为什么它们时常被称为“盔甲蜘蛛”的原因。

研究人员指出,盔蛛科雄性蜘蛛头部长着角状结构和尖牙。研究报告第一作者、美国堪萨斯大学古代无脊椎动物学教授保罗-塞尔登(Paul Selden)说:“琥珀中保存的蜘蛛样本是雄性,头部长着较大尺寸的角状结构,这种复杂的角状结构末端具有两个尖头分叉,这是不同寻常的。”

同时,塞尔登强调称,这一新物种蜘蛛类似于生活在现今东南亚和中国的近亲物种。目前保存在琥珀中的蜘蛛样本长度大约1.58毫米。琥珀是树脂化石,数百万年前经常有昆虫和蛛形纲生物包裹在树脂之中最终形成琥珀。在科幻电影《侏罗纪公园》中科学家发现琥珀中有保存完好的远古蚊子标本,并从蚊子吸食的恐龙血液最终克隆出恐龙。

塞尔登指出,事实上远古蜘蛛广泛分布在白垩纪时期,暗示着当时的热带雨林存在多样性蜘蛛物种。目前这项最新研究报告发表在近期出版的《白垩纪研究杂志》上。

通常情况下,盔蛛科蜘蛛最多长有6只眼睛,但是研究人员发现该琥珀中的蜘蛛样本没有任何眼睛,很可能是由于蜘蛛在该琥珀中保存状况较差造成的。这块琥珀最初来自缅甸北部的一个矿井,但是研究人员是从一位中国商人那里购买的。

该蜘蛛的复杂“角状结构”引起了科学家的浓厚兴趣,塞尔登教授说:“我们看到蜘蛛头部长着较大的突起,看上去非常像眼睛结构。”目前,研究人员将该蜘蛛物种命名为“Electroblemma bifida”。





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