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许多非洲灵长类会炫耀它们鲜艳的蛋蛋

来源: 神秘的地球
时间:2017年1月04日
   山魈是体型最大的猴子。生性害羞的它们隐居在非洲赤道雨林中;雌性与小孩会成群居住,雄性在繁殖季以外则过着独来独往的生活。 PHOTOGRAPH BY GIULIA

山魈是体型最大的猴子。生性害羞的它们隐居在非洲赤道雨林中;雌性与小孩会成群居住,雄性在繁殖季以外则过着独来独往的生活。 PHOTOGRAPH BY GIULIANO DEL GATTO, ALAMY STOCK PHOTO

非洲分布最广泛的猴子──黑面长尾猴( C. pygerythrus ),生活在非洲撒哈拉沙漠以南的地区。 PHOTOGRAPH BY GON

非洲分布最广泛的猴子──黑面长尾猴( C. pygerythrus ),生活在非洲撒哈拉沙漠以南的地区。 PHOTOGRAPH BY GONCALO DINIZ, ALAMY STOCK PHOTO

(神秘的地球uux.cn报道)据美国国家地理(撰文:Liz Langley 编译:曾柏谚):好比山魈(Mandrillus sphinx)或是黑面长尾猴(Chlorocebus pygerythrus),许多非洲灵长类会炫耀它们鲜艳的蛋蛋。

在素色穿搭里加上一点流行色彩,可真是让人眼睛一亮!当然啰,这画龙点睛可要点对位置才有效。

像赤猴(Erythrocebus patas )、山魈(M. sphinx)、黑面长尾猴(C. pygerythrus)、侏长尾猴(Miopithecus sp.)与洛马米长尾猴(Cercopithecus lomamiensis )这样的旧世界猴,雄性的蛋蛋可不寻常:为什么是蓝色的?

编按:生物地理学中的新世界一般是指美洲大陆,属于地理大发现「新」发现的世界,旧世界则是欧洲、非洲与亚洲等地;不同于葡萄酒是以产区的历史来区分,葡萄酒所指的新世界是指欧洲以外的新栽种产地,除了美洲以外也包含了新澳与亚洲。

是在蓝什么的啦?

话说在前头,这种蓝色蛋蛋可不是因为在性高潮后血液持续留在睪丸中造成疼痛的那种蓝蛋蛋(Blue balls)。

日本京都大学的野生动物学家──弗雷德·巴克维奇(Fred Bercovitch)来信说道:「这种蓝色也跟狒狒(Papio sp.)之类的灵长类,因为贺尔蒙所造成的红色外生殖器不同,虽然我们对于形成这种蓝色的原因所知甚少,但我们倾向认为这与性择有关。以山魈为例,它们身上的颜色就与社会地位息息相联。」

原生在赤道非洲热带雨林中的山魈,雄性脸上鲜活的红蓝彩妆,正与它们抢眼的臀部色彩完美搭配;而愈加鲜明的脸部、臀部与外阴颜色,正对应愈加崇高的雄性社会地位。一份2005年的研究指出,雄性山魈之间会藉由评估对方颜色来衡量彼此的「份量」,红色愈亮眼也就代表对方的备战状态绝佳,如果能「知难而退」,双方也就省下了大打一架的功夫。除此之外,雌性山魈也偏爱更加鲜艳的雄性呢。

美国西维吉尼亚州查尔斯镇的公立大学生物人类学家──珍妮佛·丹兹奎莫(Jennifer Danzy Cramer)说:「居住在东非的黑面长尾猴,雄性阴囊上的蓝色愈是浓烈,就愈有侵略性,霸凌年少同性的情况也愈容易发生。」

巴克维奇补充道:「黑面长尾猴与山魈还有中非草原的赤猴不同,它们喜欢炫耀自己亮丽的蓝色蛋蛋。这么说吧,阴囊的颜色反差与尺寸愈大,似乎是愈加吸引人的性征;就像孔雀引人注目的尾巴一般。雄性的阴囊愈亮眼饱满,对雌性的吸引力也就愈大。以黑面长尾猴来说,睪丸在繁殖季时可以发育成平常的两倍大呢。」

宝贝蛋

所以这些灵长类到底是怎样把蛋蛋弄成蓝色的呢?巴克维奇解释:「从分子的尺度而言,这样的蓝色源自于廷得耳效应(Tyndall effect)。根据2004年的研究显示,这些蓝色皮肤由异常工整的胶原纤维构成,并因此能散射光线凸显蓝色;也因为这些纤维排列的实在是非常精巧,倘若稍稍改变纤维的大小或者是彼此间排列的距离,只要百万分之一英吋的变动就足以产生截然不同的颜色。 」

没错,这些猴子能给你瞧瞧的可不只这一点「蓝」色。

好比2007年才正式发表的非洲灵长类──洛马米长尾猴,就有着亮蓝色的阴囊与臀部,不过在死后会因为皮肤干燥,而转变成乳白色就是。还不只呢,赤猴的阴囊是水蓝色的,而成年黑面长尾猴则是松石绿(turquoise)。

奎莫说:「其实所有的雄性黑面长尾猴一开始的阴囊颜色都是那种黯淡灰蒙蒙的蓝色,直到青春期才开始转变。」举例来说,绿猴(Chlorocebus sabaeus)这种原生于西非,后来随着奴隶贸易散布到西印度群岛的长尾猴,成年后阴囊才发色成近乎白色的苍蓝。

如此多彩,可真是雄性的「宝贝蛋」呢。
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