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短尾矮袋鼠自拍:这种可爱的澳洲动物是怎么回事?

   短尾矮袋鼠自拍:这种可爱的澳洲动物是怎么回事?

短尾矮袋鼠自拍:这种可爱的澳洲动物是怎么回事?

(神秘的地球uux.cn报道)据美国国家地理(撰文:Jennifer S. Holland 编译:陈洁):笑眯眯的短尾矮袋鼠(quokka)是西澳罗特尼斯岛(Rottnest Island)游客们最爱拍照的对象。直到最近,很多住在澳洲以外的人才第一次听到短尾矮袋鼠这种有袋动物,它们像布偶般可爱(虽然眼睛小,尾巴像老鼠),脸上还挂着令人难以抗拒的笑容。

就在这周,人们和这种毛茸茸动物的自拍照把网友都萌翻了。短尾矮袋鼠背后有什么故事呢?几年前,因为短尾矮袋鼠总是面带笑容,让它被封为「全世界最快乐的动物」。

首先,这种动物喜欢植被茂密的地方,它们栖息在岛上的沼泽和西澳海岸──主要在罗德斯托岛(Rottnest Island)和伯尔德岛(Bald Island),以及澳洲本岛上的桉树林以及河岸。

这些食草动物喜欢集体行动,吃薄荷以及其他绿色植物,并且将脂肪贮存在尾巴以备不时之需,它们在植被间挖通道用来午睡或躲藏,还会像袋鼠(短尾矮袋鼠的近亲)一样蹦蹦跳跳。

罗德斯托岛是唯一仍能看到大量短尾矮袋鼠聚集的地方:岛上有多达1万2000只短尾矮袋鼠,而所有野生短尾矮袋鼠的数量低于1万4000只──全盛时期它们有数万只。由于栖地遭到破坏和人类猎捕,短尾矮袋鼠现已被世界自然保护联盟列为易危物种。

可以自拍 但不能动手动脚

这些短尾矮袋鼠似乎不介意和兴奋尖叫地游客们合照。每年都有50万以上的游客到面积约19平方公里的罗德斯托岛游玩。这里是热门景点。

短尾矮袋鼠也适应了人类的入侵:它们胆子很大,敢穿过街道,也会像浣熊一样偷吃垃圾里的食物,还愿意和人合照,让大家上传脸书。不过圣彼得堡国立大学的有袋动物专家叶戈尔•马拉斯契夫(Yegor Malaschichev)提醒,和它们拍照是没关系,但千万不要碰它们,因为摸它们是违法的。另外也不要「喂食短尾矮袋鼠我们觉得它们可以吃的东西。」短尾矮袋鼠会开心地大嚼游客给它的三明治,但面包会卡在牙缝里,最后可能引起发炎。

喂食短尾矮袋鼠也有被咬的危险。事实上,每年都有游客被短尾矮袋鼠咬,通常被咬的都是小孩。不过伤都不严重,而且大部分是因为短尾矮袋鼠要从小孩手中取食零食意外咬伤的。

短尾矮袋鼠面临威胁

值得一提的是,罗德斯托岛上有这么多短尾矮袋鼠是拜罪犯所赐:1830年代晚期的立法将这座岛划为原住民犯人的流放地,所以岛上没有其他人,也因此这块栖地得以保持完整。

澳洲本土的短尾矮袋鼠(曾经遍布西澳)就没那么幸运了。自从人类移居后,这里的栖地遭到改变和破坏,加上人类视它们为害虫,加以猎捕和毒杀,造成短尾矮袋鼠的数量锐减。部分幸存的短尾矮袋鼠都移居到像罗德斯托岛这样相对安全的小岛上生活了。自从狐狸在1930年代被引进澳洲以来,它们就养成了对短尾矮袋鼠的胃口。西澳大学的保育生物学家苏•米勒( Sue Miller)说,狐狸和家猫的掠食、砍伐森林、火灾风险和疾病在孤立种群间的传播,是短尾矮袋鼠现在面临的主要威胁。

保育工作主要着重在控制掠食者数量以及更完善地管理短尾矮袋鼠所在的森林和岛屿栖地,希望借此至少能维持短尾矮袋鼠目前的数量和分布。对短尾矮袋鼠密集分布的罗德斯托岛来说,还要确保拿着相机的游客们不要逾越人与动物之间的界限。

如果一切顺利,这些上镜的小动物还能再微笑好几年。




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