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蜥蜴真是个神奇物种:有的从眼睛喷出血液、有的会飞

(神秘的地球uux.cn报道)据美国国家地理(撰文:Liz Langley 编译:陈军名):从飞行壁虎到双头的石龙子,蜥蜴真是个奇怪的物种。

蜥蜴有时就像是来自过去世界的古文物,但其实蜥蜴反而充满活力。本周我们来看许多不同类型的爬虫动物,它们有的是宠溺小孩的爸妈,有的眼睛会射出血液,有的看起来就是可爱的讨人喜欢。

所罗门石龙子(Solomon Islands skink)也被称为猴尾蜥,它们有着一些与普通爬虫类不太一样的行为。 PHOTOGRAPH BY ZIGMUND

所罗门石龙子(Solomon Islands skink)也被称为猴尾蜥,它们有着一些与普通爬虫类不太一样的行为。 PHOTOGRAPH BY ZIGMUND LESZCZYNSKI, NATIONAL GEOGRAPHIC CREATIVE

所罗门岛石龙子

生为冷血动物的爬虫类,身体的体温取决于它们身处的环境。

这就是为什你可能会看到佛罗里达州的鳄鱼,常常像游客般在做日光浴。

大多数人的刻板印象认为,爬虫动物在行事作风上应该也是冷漠、孤独的。 「但是所罗门石龙子,却是生活在一个群体中,这对于蜥蜴来说真的很少见。」华盛顿大学博士候选人纳西玛.包席德(Nassima Bouzid)这样说。

包席德说:「大多数的爬虫动物在繁延时,会在产卵后就不再管了,但是这些树栖的石龙子,则是由母体直接生出小蜥蜴后,继续照顾它们六个月到一年的时间,就像哺乳动物在照顾幼儿一般。」

它们也是世界上最大的石龙子,包含尾巴几乎接近90公分。

在亚利桑那州的卡特林纳山(Catalina Mountains)用摄影机捕捉到一只山短角蜥的身影。 PHOTOGRAPH BY KIKE CALVO, NATI

在亚利桑那州的卡特林纳山(Catalina Mountains)用摄影机捕捉到一只山短角蜥的身影。 PHOTOGRAPH BY KIKE CALVO, NATIONAL GEOGRAPHIC CREATIVE

角蜥

接着,我们来看名符其实的「红眼」。栖息在美国和墨西哥西南部的角蜥(horned lizard)在受到威胁时,可以从眼窝中射出血液。

美国自然历史博物馆(American Museum of Natural History)西南研究站( Southwest Research Station)前主任,也是爬虫类学家韦德.舍布鲁克(Wade Sherbrooke)说:「理想情况下,蜥蜴在被猎食者咬住后(例如美洲小狐)才会将血液喷出,以确保射中目标。」

这类喷血的招式,只适用于犬和猫科的猎食者,例如郊狼或美国大山猫,但不适用在鸟类或爬虫动物上。那么为什么一点血就足以干扰一只饥饿的食肉动物进食呢?

舍布鲁克打比方说: 「就像在牛排上,有一点伍斯特牛排酱感觉很美味,但到若倒入一大碗牛排酱就非如此了。蜥蜴喷出高浓度的鲜血时,会令猎食者倒尽胃口。」

一只位于加州南部的侧斑鬣蜥,这类最具侵略性的蜥蜴是属于橙色类别。 PHOTOGRAPH BY KENT KOBERSTEEN, NATIONAL GEOGRAP

一只位于加州南部的侧斑鬣蜥,这类最具侵略性的蜥蜴是属于橙色类别。 PHOTOGRAPH BY KENT KOBERSTEEN, NATIONAL GEOGRAPHIC CREATIVE

侧斑鬣蜥

侧斑鬣蜥( side-blotched lizards)栖息于美国与墨西哥西北部,雄性蜥蜴身上颜色有如演化上的「剪刀石头布」游戏,三种不同颜色的蜥蜴会经常的相互排挤,以减少其他颜色蜥蜴的占有率。

侧斑鬣蜥的三种颜色中,喉咙呈现橙色的雄性,体型会比较大且更具侵略性,并在占据领土与吸引雌性上拥有较大的优势。体型较小的蓝色喉咙蜥蜴,则会一起合作,捍卫它们较小的领土,守护它们为数较少的母蜥蜴。黄色雄蜥蜴则像小偷般 ,会偷偷潜入橙色蜥蜴的领土,并与无人看守的母蜥蜴交配。

2010年的一项研究显示,这三种颜色的侧斑鬣蜥已经存在了数百万年,居于统治地位的颜色每隔几年会变化一次。但如果某个颜色类型的蜥蜴淡出竞争的话,黄色蜥蜴会是第一个。

褶虎(Kuhl’s Flying Gecko)使用其特殊的皮瓣朝一棵树飞跃。 PHOTOGRAPH BY TIM LAMAN, NATIONAL GEOGRAP

褶虎(Kuhl’s Flying Gecko)使用其特殊的皮瓣朝一棵树飞跃。 PHOTOGRAPH BY TIM LAMAN, NATIONAL GEOGRAPHIC CREATIVE

飞行守宫(褶虎)

这六种宛如现实生活中的宝可梦怪兽(Pokémon),其实并不会真的飞行,而是利用身体、四肢和脚趾间的皮瓣,来协助它们滑翔于树梢间。

这些发现于东南亚,且善于伪装的蜥蜴,有着卡通般的外表:褶虎的脚蹼长得很像辛普森家庭(The Simpsons)里的莉莎.辛普森(Lisa Simpson)。

这只澳洲的松果蜥正在摆出防卫姿势。 PHOTOGRAPH BY MICHAEL AND PATRICIA FOGDEN, MINDEN PICTURES, NA

这只澳洲的松果蜥正在摆出防卫姿势。 PHOTOGRAPH BY MICHAEL AND PATRICIA FOGDEN, MINDEN PICTURES, NATIONAL GEOGRAPHIC CREATIVE

松果蜥

松果蜥的外表看起来,让人不知道它到底是要走过来,还是要走过去。因为松果蜥的头和尾几乎长得一样,这是一种能混淆猎食者的防御机制。

舍布鲁克说:「猎食者通常会先攻击猎物的头部,因为这样就可以使猎物无反抗能力。」所以松果蜥外表看起来好像有两颗头,可以混淆猎食者。

「不仅如此,如果有人咬你屁股,总比被咬到头好多了。」舍布鲁克说道。




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