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澳洲科学家在西非毛里塔尼亚东部塔乌德尼盆地发现地球最古老的有机生物色素

科学家在提炼的油页岩溶液中,发现相信是最古老的有机色素分子。

科学家在提炼的油页岩溶液中,发现相信是最古老的有机色素分子。

科学家发现亮粉红色色素(箭嘴示)。

科学家发现亮粉红色色素(箭嘴示)。

(神秘的地球uux.cn报道)澳洲科学家近日研究一块有11亿年历史的化石时,发现来自古老海洋生物蓝藻的亮粉红色色素,相信是地球最古老的有机生物色素,有关发现将有助了解地球早期生命之谜。

由澳洲国立大学研究人员领导的团队,将该块于西非毛里塔尼亚东部塔乌德尼盆地(Taoudeni basin)发掘到的油页岩敲碎成粉末,然后提炼成有机溶液,再抽取当中的油分子分析,结果发现这些分子有亮粉红色色素。他们认为那是生活在现已消失远古海洋上的蓝藻微生物,透过光合作用制造的有机叶绿素分子。

研究人员指出,这些色素分子比暴龙出现的时期还要早15倍,当时的海洋尚未有动物存在,蓝藻在海洋生物链占主导地位。大约6.5亿年前蓝藻开始消失,藻类迅速繁殖,为其他生物提供丰富的食物来源,一些复杂的生物得以开始演化,以致包括人类在内的大型动物能够在地球上茁壮成长。




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