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NASA宣布旅行者2号最新消息:飞出太阳系边界的太阳顶层进入星际空间

旅行者2号已抵达太阳系外的星际空间。图为构想图。

旅行者2号已抵达太阳系外的星际空间。图为构想图。

旅行者2号是第2个离开太阳圈人造物。

旅行者2号是第2个离开太阳圈人造物。

(神秘的地球uux.cn报道)据ETtoday:美国太空总署(NASA)10日宣布,旅行者2号(Voyager 2)太空探测器在发射升空41年后,已经在上个月初脱离太阳系边界的太阳顶层(Heliosphere),正式进入星际空间,是继姊妹探测器旅行者1号后,第二个进入星际空间的人造物。

NASA在声明中表示,旅行者2号上的探测器上月5日侦测到太阳粒子的速度急遽下降,之后再也没有侦测太阳粒子活动,加上其他仪器数据,因此确信旅行者2号已经飞出太阳顶层之外。

旅行者2号于1977年8月20日升空,目前与与地球距离超过110亿英里(约180亿公里)。NASA太阳物理学部主任佛克斯(Nicky Fox)说,「这次对我来说更好」,因为旅行者2号上的电浆科学实验(Plasma Science Experiment, PSE)器材仍在运作,能够像地球回传太阳影响力边缘的资讯。他说,「旅行者传回的资讯,让我们见到前所未有、真正的、未知的领域。」旅行者1号上的相同设备,已经在1980年停止运作。

旅行者2号与旅行者1号不同之处在于,它循着较慢的轨迹飞行,因此旅行者1号虽然比姊妹探测器晚了2周升空,却更早在2012年8月进入星际空间。NASA在声明中说,旅行者1号与2号虽然脱离太阳顶层,但短期内还不会离开太阳系。NASA说,太阳系的边界被认为在欧特星云(Oort Cloud)边缘,也就是太阳引力有影响力范围的最边疆。

太阳顶层(Heliosphere)又被称为太阳风顶层,是指太阳吹出的遭遇星际介质(interstellar medium)而停滞的边界。太阳风指的是从太阳上层大气射出的超高速电浆流,其在星际介质之间吹出的气泡被称为太阳圈(Heliosphere),其边界被认为是太阳系的外层边界。

相关报道:第2个离开太阳圈人造物 旅行者2号抵星际空间

(神秘的地球uux.cn报道)美国太空总署(NASA)周一(10日)发表声明,指外太阳系探测船旅行者2号(Voyager 2)飞行逾40年后,已于上月初飞离太阳所能支配的太空区域边缘位置太阳圈(Heliosphere),正式进入太阳系外的星际空间,是第2个离开太阳系的人造物体。

NASA在声明中表示,旅行者2号上的宇宙射线离子探测器(PLS),在上月5日侦测到太阳粒子的速度急速下降,之后再没侦测到太阳粒子在其附近活动,再加上探测船上的另外3个仪器,包括宇宙射线子系统、低能带电粒子仪及磁强计收集到的数据,他们有信心确认它已飞出太阳圈。

旅行者2号于1977年8月20日升空,NASA今年8月底收到它开始探测到太阳系外高速移动的粒子等宇宙射线的数据,反映它正接近名为太阳风顶层(Heliopause)的太阳系外层边界。旅行者2号目前离地球约180亿公里远,NASA的科学家仍然能够与它保持联络,但它搜集到的数据以光速传送,仍需约16.5小时才能抵达地球;而当它仍在太阳系内时,数据只需8分钟就可传抵地球。

旅行者2号与姊妹探测器旅行者1号不同之处,是它循一个较慢的飞行轨迹航行,因此后者虽然较它迟2周才升空,却可以比它更早,在2012年8月已进入太阳系外的星际空间。旅行者1号现时距离地球210亿公里,仍然正常运作。NASA表示,两艘旅行者号将可让科学家更深入了解太阳风顶层与星际空间的互动情况,他们亦计划在2024年开展名为星际测绘与加速度探测器(IMAP)的任务,配合两艘旅行者号探索星际空间。

另外,NASA在2006年1月发射升空的冥王星探测船新视野号(New Horizons), 将于明年元旦日抵达又名“Ultima Thule”、编号为2014 MU69小行星。Ultima Thule直径只有约40公里,距离冥王星约16亿公里,亦是太阳系最偏远的小行星。科学家希望透过研究它,有助了解地球的形成。




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