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美国政府警告GPS可能将于2010年瘫痪

GPS卫星工作示意图

构成全球定位系统(GPS)世界卫星网的卫星

据英国《每日邮报》报道,美国政府发出警告说,构成全球定位系统(GPS)的世界卫星网可能会在2010年瘫痪,这种情况将对全球数百万人产生不同程度的影响。

世界上有很多人都依靠卫星导航网发射到用户汽车或手机上的精确路线图从A处前往B处。但是经营不善和缺少投资意味着这个20岁的系统不会再像以前那样给用户正确指路,而是给他们带来一系列麻烦。

第一颗替代卫星本应在2007年发射升空,但是由于种种原因,这颗卫星的发射时间被一拖再拖,直到今年11月它才有可能被发射,发射时间被整整推迟了近3年。目前还不清楚现在正在轨道服役的卫星是否能在它们的代替者到达之前一直处于正常运行状态。据美国政府问责局(GAO)进行的一项研究显示,卫星导航系统将在明年早些时候开始出现故障。

一些依赖全球定位系统的倒霉蛋司机,因过于依赖该系统,已经产生普遍的副作用,据英国汽车协会在报告中说,卫星导航系统已经给近三分之一的汽车司机指错了路。但是如果这个系统全面瘫痪,将使数百万人身陷险境。不过这种情况可能对由其它国家资助的导航系统有帮助,例如欧洲的“伽利略”卫星网。

欧洲资助的“伽利略”卫星导航定位系统的主要目的是与美国的全球定位系统进行竞争,预计它将于明年发射升空。目前通过它有望消除全球定位系统崩溃产生的负面影响。

    全球定位系统(GPS)的卫星位于地球恒定轨道里,它通过发射信号给地球上的用户精确指出他们所在的方位,美国空军负责管理该系统。19日美国政府问责局在提交给国会的报告中说,美国空军没能及时给该系统升级。

虽然该国空军为了使全球定位系统达标投入了大约13亿美元,但是美国政府问责局指出,一再拖延和超支使整个系统陷入瘫痪的危险。该局在一份报告中指出:“目前还不确定美国空军是否能及时获得新卫星,以确保全球定位系统能继续正常运行。”全球定位系统一旦瘫痪,将对国家安防和日常生活造成重大影响。世界各地的军事力量在定位、追踪敌方目标和收集情报方面将严重受挫。

人们除了利用全球定位系统导航以外,还利用它在电子追踪装置的帮助下,监控罪犯的行踪。不过在“伽利略”导航系统和美国空军的通力合作下,全球定位系统还是有望转好的。雅虎火鹰(Fire Eagle)系统负责人汤姆·科特斯(Tom Coates)表示:“如果美国政府有人同意让全球定位系统慢慢坏掉,我会感到非常震惊。”


新浪科技(孝文)





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