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云南高黎贡山国家级自然保护区发现哺乳动物新种——王氏林猬

云南高黎贡山国家级自然保护区发现哺乳动物新种——王氏林猬

云南高黎贡山国家级自然保护区发现哺乳动物新种——王氏林猬

云南高黎贡山国家级自然保护区发现哺乳动物新种——王氏林猬

(神秘的地球uux.cn报道)据中国科学院昆明动物研究所(兽类生态与进化学科组 作者:何锴):刺猬是大多数中国人熟悉而又陌生的类群。说熟悉是因为很多人都通过网络上广为流传的照片认识了这些萌萌哒的网红,但网上的照片或动图绝大多数属于来自非洲的四趾非洲猬(Atelerix albiventris)。而对于来自中国本土的物种,除了花鸟市场上偶尔能见到的东北刺猬(Erinaceus amurensis),大家反而知之甚少。 

实际上在中国分布有林猬属、刺猬属和大耳猬属等多个物种。这些物种主要分布于中国的北方沙漠、戈壁和草原和森林环境;在中国西南山地则几乎没有关于野生林猬的记录。然而2003年,时任高黎贡自然保护区管理局局长的艾怀森等人却在中国西南山地的最西南角、云南高黎贡山国家级自然保护区的南段发现了野生的刺猬种群。 

这一发现引起了中科院昆明动物研究所王应祥研究员的极大兴趣。王先生亲自参与并不断推动高黎贡野生刺猬的考察研究,直至2016年不幸逝世,彼时该项工作尚未完成。 

昆明动物研究所和高黎贡自然保护区的研究人员接过了王先生的遗志、对全国的林猬进行了重新厘定。研究结果证实,高黎贡山分布的林猬为一新种。为了纪念王应祥先生的贡献,该物种被命名为王氏林猬(Mesechinus wangi nov. sp.),这也是首次由中国科学家命名的刺猬亚科新物种。

此外,该项研究的结果还发现,此前争议不断的小齿猬也应属于独立的物种。至此,中国林猬属物种增加为4种,刺猬亚科物种增加为6种,该文章发表于Zoological Research(http://www.zoores.ac.cn/CN/10.24272/j.issn.2095-8137.2018.034)。 

基于已捕获的标本以及自动红外线相机捕获的照片(由嘉道理中国保育提供数据)推测,王氏林猬为仅分布于高黎贡山南段海拔2100米-2700米的中山阔叶林生境,种群数量很小。

经世界自然保护联盟(IUCN)小兽专家组成员何锴博士的建议,该研究的结果已经被权威书刊《世界哺乳动物手册-第八卷》(Handbook of Mammals of the World Vol8. – Insectivores, Sloths and Colugos)收录。并将登陆IUCN红色名录网站,红色名录建议保护等级为濒危(EN B1ab(iii)),即该物种在野外遭到灭绝的风险很高,应加强对该物种的生态研究和保护。

王氏林猬的发现再次提示我们, 绵亘千里的中国西南山地中仍然隐藏着许多不为人知的秘密。王氏林猬的祖先是如何跨过层峦叠嶂,从秦巴山地迁徙到高黎贡山的仍然是未知的谜。




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