Load mobile navigation

这只海狮为何会跑到座头鲸嘴里?

一名摄影师在蒙特里湾目击了一只座头鲸在觅食饵球(bait ball)时,意外逮到一只也在用餐的海狮。 HOTOGRAPH BY CHASE DEKKER

一名摄影师在蒙特里湾目击了一只座头鲸在觅食饵球(bait ball)时,意外逮到一只也在用餐的海狮。 HOTOGRAPH BY CHASE DEKKER

(神秘的地球uux.cn报道)据美国国家地理(撰文:SARAH KEARTES 编译:曾柏谚):摄影师捕捉到了极其罕见的事件,一只海狮被座头鲸张开的嘴给逮住了。

野生动物摄影师雀斯. 德克尔(Chase Dekker)在7月底一趟赏鲸之旅中,敬畏地凝视着一只浮上海面的座头鲸,它大嘴一张吞没了一只海狮。

那只座头鲸长约15公尺,是赏鲸团看到的三只中最大的一只。 德克尔是赏鲸公司「圣殿巡航」(Sanctuary Cruises)的博物学家,他说那只座头鲸张开了大嘴吃鱼,并意外地「视那头公海狮如无物般地将其举起」。

德克尔说:「当我看到相片时,我知道这可能是我所拍过最珍贵的一个画面之一。 不是最美、也不是最艺术,但可能此生再也看不到了。 」

每年这个时候是蒙特里湾的赏鲸旺季。 当夏季来临,这些饥饿的巨兽在此驻足大啖鳀鱼。 鱼群也同样吸引其他掠食者前来,形成一场壮观的狂欢盛宴。

一般来说,掠食者们会彼此错开,比如在座头鲸准备用餐时,海狮通常都会游走。 座头鲸进食的过程称为「冲刺进食」(lunge-feeding),它们会朝猎物冲刺并大口吞下,接着透过富有弹性、形如梳子的鲸须将海水排出并过滤出鱼。

轮流用餐

「你会开始注意到围绕着饵球的一种模式,」提到饵球这团旋转的巨大鱼群时,德克尔解释:「鲸鱼会先潜入水中,而海狮通常是在不久后[进入饵球];当海狮从饵球中退出时,鲸鱼通常会比它们晚十到30秒抵达饵球。 」

尽管海狮在旁徘徊时,确实偶尔会和鲸鱼很接近,甚至近到能推到鲸鱼,不过像这种程度的用餐事故很少见。 德克尔的目击事件,引起了不列颠哥伦比亚省省海洋教育和研究学会(Marine Education and Research Society)中,研究座头鲸进食行为的生物学家克里斯蒂. 麦克米兰(Christie McMillan)的兴趣。

「这张相片让我们大吃一惊。 」麦克米兰说,并指出大多数记录到的类似例子都和海鸟有关。

「我们同事有一次看到一只非常幸运的崖海鸦(Uria aalge),从鲸鱼张开的大嘴游出来。 那是在鲸鱼浮上水面张了两次嘴,好让这只鸟离开之后。 」麦克米兰补充。 研究团队也曾看过鲸鱼释放那些不小心吞入嘴的海鸥──不论死活皆有。

其他更大型物种包括鹈鹕、港湾海豹到落单的潜水员,偶尔也会碰上这种近距离意外,但这种情形非常少见。

「我从来没见过海狮发生这种事,」麦克米兰说:「甚至听都没听过。 」

虽然大家都在猜到底是什么缘故,导致了这起水下相撞,不过报导说海狮被「狼吞虎咽吞掉」就太耸动了──任何一方都没有一点危险。

相安无事

别看座头鲸的身形惊人,它们可是不折不扣的滤食者。 座头鲸吞着磷虾与浮游生物,以及像是沙丁鱼、年幼鲑鱼或鲱鱼之类的小型鱼。 而对于小型猎物的偏好,也代表着鲸鱼的身体不适合吞咽较大型的动物;在休息时,座头鲸的喉咙约莫一个成人拳头宽,就算食道可以稍微伸缩以容纳较大量的食物,直径最多也不过30到38公分大。

根据阿拉斯加冰河湾(Glacier Bay)与冰海峡角(Icy Strait)的鲸鱼粪便分析,连鸟都很少让自己掉进鲸鱼的食道里,尽管偶尔还是会发生。 当这种状况发生时,鸟会在几乎未消化的情况下通过鲸鱼的消化道,成为麦克米兰口中的「鸟砖」(bird bricks)。

冲刺进食的鲸鱼一旦抵达水面,通常会马上紧闭嘴巴,好把鱼困在口中。 不过在这个案例里,座头鲸停留在水面,并开启嘴巴长达十秒,专攻鲸鱼的解剖学家乔伊. 莱丁堡(Joy Reidenberg)表示,就好像是它感到「海狮的古怪口感」一样。

虽然赏鲸团没能看到在鲸鱼误吞海狮后发生了什么事,不过海狮可能趁这空档快速脱逃了。

「我不认为这会造成一只大型海狮任何困扰,」美国国家海洋及大气总署加州洋流生态系计划(California Current Ecosystem Program)的主持人罗伯特. 德隆(Robert Delong)说:「它们是非常强壮的动物。 对海狮来说,在鲸鱼的嘴里溜达就好像去座游泳池」

专家同样认为海狮不可能伤害到鲸鱼。 座头鲸的下巴极为强壮,以承受进食时海水翻搅的巨大力道;鲸鱼用与嘴巴独立的呼吸孔呼吸,这些呼吸孔被碎片堵塞的情形也很罕见。

至于鲸鱼有如鬃毛般的鲸须,这些鲸须毛与鲸须版由于高含量的角蛋白,兼具弹性与韧性、不易断裂。 就如同我们的指甲般,在它断裂之前有好一段弯曲空间,即便在海狮181到272公斤的体重下也不例外。 不仅如此,鲸须还会随着时间再度生长。

「那天没有看到任何海狮受伤,所以我们认为它毫发无伤的脱逃了。 」德克尔说:「大约过了五分钟后,鲸鱼们全像什么事也没发生过般觅食起来。 」

不过德克尔与其他目击者,或许还要好一阵子才能不当一回事。 「我花上数千小时在看座头鲸进食,但仍不敢相信我能见到这一幕,」德克尔说:「这真是一生绝无仅有的时刻啊。 」




欢迎关注微信公众号“环球趣视频”
上一篇 下一篇