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海克力士!新西兰发现1900万年前巨型鹦鹉化石Heracles inexpectatus

海克力士!新西兰发现1900万年前巨型鹦鹉化石Heracles inexpectatus

海克力士!新西兰发现1900万年前巨型鹦鹉化石Heracles inexpectatus

(神秘的地球uux.cn报道)据中时电子报(郑玉如):小巧可爱的鹦鹉,是不少饲主喜欢的宠物,不过你知道1900万年前的鹦鹉,到底有多大只吗?古生物学家于新西兰南部奥塔戈地区(Otago),发现古代鹦鹉的化石,不仅体型巨大,体重甚至是目前最大鹦鹉的两倍,让学家们非常吃惊,更命名它为「海克力士」(Heracles)。

根据《BBC》报导,澳洲古生物学家于2008年,至圣巴森斯(St Bathans)附近进行研究,发现古生物化石,直至近几年才进行研究,发现化石竟是来自一只鹦鹉,并以「海克力士」(Heracles)命名,学名为「Heracles inexpectatus」,研究发现它生存于约1600万至1900万年间。

澳洲福林德斯大学(Flinders University)古生物学家沃希(Trevor Worthy)透露,原先以为它是老鹰或鸭子的遗骸,由于过去未曾发现更大鹦鹉的纪录,因此让他们相当困惑,直到与最大鹦鹉鸮鹦鹉(kakapo)比对腿骨后,才证实是鹦鹉的遗骸,让研究员都非常惊讶,此外「海克力士」也被称为「Squawkzilla」。

新南威尔斯大学(University of New South Wales)古生物学家阿契尔(Mike Archer)表示,「海克力士」约1公尺高,且体重恐超过7公斤,由于体型较庞大,推测它可能不会飞,推测它以大量种子与水果为食,不过由于其喙部巨大,能撕裂各种东西且食量惊人,因此也可能将小鹦鹉当作猎物。

这一系列研究报告被刊登于「生物学通讯」(Biology Letters),指巨型动物在新西兰等岛屿地区并不罕见,过去也曾发现3公尺恐鸟(moa)、翼展长达 3公尺的哈斯特鹰(Haast’s Eagle)。而在气候变迁影响亚热带森林前,「海克力士」可能与其他40种鸟类生活于湖泊周围。




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