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安徽是古人类理想栖息地 先后发现和县猿人、银山智人和华龙洞古老型智人

安徽是古人类理想栖息地 先后发现和县猿人、银山智人和华龙洞古老型智人

安徽是古人类理想栖息地 先后发现和县猿人、银山智人和华龙洞古老型智人

安徽是古人类理想栖息地 先后发现和县猿人、银山智人和华龙洞古老型智人

(神秘的地球uux.cn报道)据安徽商报(通讯员 程蓓 董哲 安徽商报融媒体记者 刘媛媛 王素英 文/摄):地处东亚地区中心腹地,地势波澜起伏、河网湖沼密布,安徽多样的地貌单元与生态环境造就了古人类理想的栖息环境。20世纪80年代初至今,安徽省考古所联合国内科研院所,在这片古人类生活的伊甸园先后发现了和县猿人、银山智人和华龙洞古老型智人三处古人类遗址,获得了包括头盖骨在内的一大批珍贵的古人类化石。

在几代考古人的不懈努力下,近年来安徽在古人类与旧石器考古发现与研究方面取得了一系列重要进展,奠定了我省在人类起源和旧石器时代考古研究中的重要地位。一些正在进行的研究或将填补古人类石器技术传播与扩散迁徙路线的重要一环。

和县猿人

接近完整头盖骨化石轰动世界

1954年,中科院古脊椎所所长杨钟健院士在当时仍属于安徽的泗洪县下草湾(现属江苏)发现一段人类股骨化石,经研究确定为距今4-5万年的旧石器时代晚期智人,被命名为下草湾人。这也是在安徽首次发现的人类化石。

1973年冬的一天,在马鞍山市和县陶店乡,村民在开挖水渠时,意外在山坡北崖边炸开了一个洞穴。天下闻名的和县猿人遗址,在沉睡数十万年后重见天日。

安徽省文物考古研究所董哲博士介绍,1979年10月,中国科学院古脊椎动物与古人类研究所黄万波与安徽省文物工作队方笃生等合作对龙潭洞开展调查,并于1980-1981年先后开展三次考古发掘,获得了包括1个接近完整的头盖骨、2件头骨残片、1个包含有2颗下臼齿残破的左侧下颌骨和10颗单独的牙齿在内的16件古人类化石。

头盖骨化石对于研究古人类的脑容量、思维进化、行为适应方式等有着重要价值,是最为关键的化石部位。和县猿人遗址一个相对完整头盖骨化石的发现,立即在国际古人类学界引起了轰动。

黄万波等根据龙潭洞发现的古人类化石与北京猿人和印尼爪哇猿人在一系列解剖学性状上存在明显的连续性,推断龙潭洞发现的古人类化石在人类进化树上处于直立人阶段,有学者进一步将其命名为直立人一个亚种“和县猿人”。安徽博物院郑龙亭等将和县猿人遗址各方面信息统筹起来,撰写出专业论著《和县人遗址》。“和县猿人是安徽乃至整个长江下游地区首次发现的直立人化石,证明长江下游在中更新世是适合人类生存的区域,学术意义重大。”

银山智人

或与尼安德特人存在基因交流

1982年,在合肥市巢湖市南7.5公里的银屏镇岱山村银山,一次采石场采石作业时发现了银山智人遗址。这也是安徽继和县猿人化石发现之后,古人类和旧石器时代考古的又一重大发现。

董哲介绍,1982-1983年,中国科学院古脊椎动物与古人类研究所许春华、张银运,安徽省文物考古研究所方笃生等合作对银山智人遗址开展过两次发掘,获得包括1块不太完整的人类枕骨化石和1块不太完整的人类上颌骨化石,同时发现了十几种远古哺乳动物化石,包括中国鬣狗、剑齿象、犀牛、肿骨鹿等。

根据出土古人类化石的形态学特征分析,专家认为这些古人类化石属于早期智人或与早期智人十分接近的古人类。围绕银山智人古人类化石的研究一直以来都在持续进行中。董哲介绍,近年来Baily和中科院古脊椎所刘武研究员对银山智人的上颌骨化石进行几何形态学观察,认为银山智人一些性状显示出类似欧洲尼安德特人的特征,二者可能存在基因交流。银山智人及中国境内一系列古人类如许家窑人、许昌灵井人等化石的发现也表明,距今10-30万年间,中国境内生存有“古老型智人”,他们具有东亚古人类和欧洲尼安德特人镶嵌型的体质特征。

对于银山智人的生存年代,Grün等学者对伴出动物化石进行了测年,认为其应该生活在距今16-20万年之间。“作为长江下游地区惟一一处早期智人化石地点,银山智人遗址对研究中国现代人的起源和与外界的交流等都有重要意义。”

华龙洞遗址

进一步证实安徽是我国古人类演化重要地区

华龙洞遗址位于东至县尧渡镇汪村村庞汪村民组,是1988年开山采石作业时被发现的。2004年安徽省博物馆郑龙亭在此开展第四纪哺乳动物化石调查。2006年7月,安徽省文物考古研究所韩立刚对华龙洞遗址开展野外考古发掘,获得古人类头骨化石碎片2块、臼齿1枚,同时伴出有大量石制品和哺乳动物化石,引起了学界广泛关注,中科院院士、古人类学家吴新智先生还特地来到现场,并给予高度评价。考虑到该遗址可能对现代人的起源意义重大,韩立刚将其命名为“华龙洞”。

因韩立刚教授在次年离世,在此后一段时间里,华龙洞遗址的后续发掘与研究长期停滞。2014-2018年中国科学院古脊椎动物与安徽省文物考古研究所联合其他单位,连续5次对华龙洞遗址开展野外考古发掘,共发现了包括1件较为完整的头盖骨在内的16件古人类化石。董哲介绍,经过对洞壁石灰华、钙板、动物化石等材料的测年结果,专家们认为,华龙洞遗址的年代为距今约30万年。

除了古人类化石,华龙洞遗址截至目前还发现了8目24科43种(含未定种)动物化石,以及大量石制品。石制品拼合组与动物化石表面切割、砍砸痕迹表明,华龙洞为一处古人类多功能生存和活动遗址。

华龙洞遗址是继周口店、蓝田、和县、南京之后,在我国发现的又一处重要直立人化石遗址。10月16日,国务院核定公布第八批全国重点文物保护单位762处,东至华龙洞遗址名列其中。

旧石器考古

安徽或为古人类石器技术传播与扩散迁徙路线上重要一环

位于繁昌县孙村镇癞痢山人字洞遗址,1998年5月被发现,1998-2005年,中科院古脊椎所金昌柱、安徽博物院郑龙亭、安徽省文物考古研究所韩立刚等先后八次对遗址进行考古发掘,发现石制品100多件,骨器近10件,以及6000多件动物化石,共计有脊椎动物化石76种。关于人字洞遗址石质标本和骨器的人工属性,学界虽有一定的争议,但人字洞遗址的发现表明,距今220-259万年前的早更新世早期,这里就有灭绝的古脊椎动物生存繁衍。

从远古走来,在相当长的一段时间里,制作、使用石器伴随着人类演化的过程。安徽旧石器考古,始于1987年房迎三在宁国首次发现旧石器标本。近年来旧石器考古不断取得突破。董哲介绍,1987年之后的20年间,除在水阳江流域有一系列重要发现外,考古专家还陆续在巢湖地区、新安江流域、皖河流域、淮河平原、长江沿岸等地发现旷野型旧石器地点;洞穴遗址除在中更新世晚期的华龙洞遗址发现石制品外,中更新世晚期的芜湖金盆洞等遗址同样发现有石质标本。

2017年12月,董哲与中国科学院古脊椎动物与古人类研究所裴树文研究员等人,在水阳江流域开展旧石器考古调查,新发现地点15处,获得石制品56件,在水阳江流域首次发现旧石器晚期地点,对完善区域旧石器文化序列,探讨石器文化面貌从早到晚的演变提供了宝贵的科学材料。

近期董哲等人对巢湖地区和水阳江流域发现的石制品重新观测,初步认为上述地区的石器工业面貌总体属于模式Ⅱ的阿舍利技术,为探讨携带此技术的直立人第二次走出非洲的线路、欧亚大陆东侧阿舍利技术的扩散与传播路线等问题的解释提供了新素材。“从目前研究来看,安徽或是阿舍利技术向朝鲜半岛传播路线上重要的中转站,也是直立人第二次走出非洲扩散路线上的重要一环。”

让我们期待省考古所的专家们未来给我们提供更好的发现,科普更多的人类进化与起源的科学知识。




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