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海水温度升高!太平洋出现“斑点” 100万只海鸟死亡

海水温度升高!太平洋出现“斑点” 100万只海鸟死亡

海水温度升高!太平洋出现“斑点” 100万只海鸟死亡

海水温度升高!太平洋出现“斑点” 100万只海鸟死亡(Credit: COASST / David B. Irons

(神秘的地球uux.cn报道)据ETtoday(实习记者 曾筠淇):美国的科学家发现,随着海水的温度升高,在短短的12个月内,就有多达100万只海鸟死亡。长达数年的海洋热浪让这一大片太平洋变得过于温暖,这样的现象被称为「斑点」(the Blob),导致有害藻类大量繁殖,进而让许多动物因此死亡,然而热浪的频率和持续时间至今却仍不断增长。

据CNN报导,在加州到阿拉斯加的海域附近,被发现有许多以鱼类维生的「崖海鸦」(common murre)在2015年夏季至2016年春季间,体态变得非常瘦弱,疑似是因为饥饿而死,而在短短不到12个月的时间内,竟就有多达100万只海鸟在海上死亡,可以说是最大规模的死亡。

华盛顿大学(University of Washington)的科学家将研究发表在期刊《PLOS ONE》上,他们发现,北太平洋的岸上冲走了约6万2000只死掉或垂死的海鸟,不过总死亡数应高达100万只左右。其中,阿拉斯加的鸟被冲走最多,该州南部的威廉王子湾(Prince William Sound),每公里就有4600具鸟类尸体被发现。

长达数年的剧烈海洋热浪始于2013年,但这样的天气现象没有好转,甚至还在2015年时,因为「圣婴现象」(El Nino)而加剧,并一直持续到了2016年。北太平洋每1600公里的海洋上,温度升高了摄氏3度到6度,这样温暖的海水被称为「斑点」,而热浪就是导致「斑点」发生的主要原因。

海水变暖的情况破坏了当地原本的海洋生态系统,并导致微观藻类(microscopic algae)产量下降,以微观藻类维生的鱼、虾等也受到影响。温暖的海洋还导致有害藻类大量繁殖,并害死许多动物,渔业也进而损失了数百万美元。

此外,「斑点」还导致较小的海洋生物竞争加剧,因为海洋变暖的缘故,使鲑鱼、鳕鱼、比目鱼的新陈代谢增加,象征着它们有更大的进食量,而激烈的争夺之战,将会让小鱼根本难以生存。

华盛顿大学的首席研究员约翰.皮亚特(John Piatt)表示,这么严重的状况史无前例,海洋变暖将会对海洋生态系统造成极大的影响,「全球变暖的趋势很可能会导致更频繁的热浪,现在并不清楚要多久的时间才能恢复原状,或甚至根本无法恢复。」

新西兰东部沿海最近也形成了另一个「斑点」,范围约有100万平方公里,面积比德州还要更大。据2018年的另项研究指出,1982年至2016年间,全球海洋表面的热浪天数增加了82%,频率和持续时间都在增加,气候暖化只会让这些现象更加普遍。




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