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地球的热带森林可能比短期预测所提示的更能从中等程度的暖化中复原

地球的热带森林可能比短期预测所提示的更能从中等程度的暖化中复原

地球的热带森林可能比短期预测所提示的更能从中等程度的暖化中复原(Credit: Dr Lindsay F. Banin)

(神秘的地球uux.cn报道)据EurekAlert!:对数百个热带森林地块就温度升高的敏感性所做的长期评估带来了令人鼓舞的消息:从长远来看,地球的热带森林可能比短期预测所提示的更能从中等程度的暖化中复原。

根据新的对整个生物群落的研究,在中等气候变暖的情形下,只要不进一步受到其它人为干扰(例如林地清空、伐木或火灾)的影响,全球热带森林及其碳存储能力仍然可能保持完好。随着树木和其它植物生长,它们会将无机碳转化为生物质,从而有效地将大气中巨量的二氧化碳储存到陆地植物群中。了解热带森林的陆地-大气碳通量(热带森林有着全球近4成的可贮存碳的植被)对理解潜在的气候变化情况尤其重要。但是,热带森林对气候变暖的长期敏感性以及温度升高对碳通量的可能影响未受良好约束,它们代表了全球气候变化预测中最大来源的不确定性。热带森林的长期热敏感性常常得自对短期和年际间的观测。然而,这些尺度的敏感性可能导致对气候变化长期反应的高估。

为直接评估对热带森林的长期气候控制,Martin Sullivan和同事测算了590个分布于全球的永久性热带森林地块的生物质碳和碳通量。这些结果确认,最高温度是整体生物质最重要的预测指标;它可通过炎热、干旱等情况导致树木死亡,从而降低林木的生长速度并减少碳储量。当白天的高温超过32.2摄氏度时,这些不利影响最为明显。将全球温度稳定在2°C将驱使71%的热带森林超越这一阈值。尽管如此,Sullivan等人发现,在气温适度变暖情况下,对温热的长期恢复能力比先前研究所暗示的要大;然而,他们说,这一热适应潜力可能因为某些因素(包括温度升高的速度超过物种的适应能力)而无法在未来所有森林的反应中得到充分实现。

作者还强调,要实现他们所记录的生物群落范围的气候复原力潜力还取决于限制升温及对森林的大规模保护和恢复。




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