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美国太空探索技术公司(SpaceX)猎鹰9号火箭发射成功 “龙”飞船首次载人上太空

美国太空探索技术公司(SpaceX)猎鹰9号火箭发射成功 “龙”飞船首次载人上太空

美国太空探索技术公司(SpaceX)猎鹰9号火箭发射成功 “龙”飞船首次载人上太空

美国太空探索技术公司(SpaceX)猎鹰9号火箭发射成功 “龙”飞船首次载人上太空

美国太空探索技术公司(SpaceX)猎鹰9号火箭发射成功 “龙”飞船首次载人上太空

美国太空探索技术公司(SpaceX)猎鹰9号火箭发射成功 “龙”飞船首次载人上太空

美国太空探索技术公司(SpaceX)猎鹰9号火箭发射成功 “龙”飞船首次载人上太空

美国太空探索技术公司(SpaceX)猎鹰9号火箭发射成功 “龙”飞船首次载人上太空

美国太空探索技术公司(SpaceX)猎鹰9号火箭发射成功 “龙”飞船首次载人上太空

美国太空探索技术公司(SpaceX)猎鹰9号火箭发射成功 “龙”飞船首次载人上太空

(神秘的地球uux.cn报道)据中央社佛州肯尼迪太空中心30日综合外电报导:太空探索科技公司(SpaceX)今天顺利发射「猎鹰9号」(Falcon 9)火箭,把搭载两名美国太空人的全新「飞龙号」(Crew Dragon)太空船送往国际太空站(ISS)。

这是自太空梭于2011年退役以来,美国国家航空暨太空总署(NASA)太空人睽违9年,首次利用美国制火箭在美国本土发射升空展开太空飞行任务,美国总统川普亲自到佛州肯尼迪太空中心,见证这项历史性发射任务。

SpaceX原定27日发射猎鹰9号火箭升空,且资深太空人班肯(Bob Behnken)与赫尔利(Douglas Hurley)在展开旅程前,已经接受严格隔离两周,川普也亲自赶到佛州肯尼迪太空中心准备见证历史性时刻,但在发射倒数最后阶段,因天候恶劣于发射前约20分钟喊卡。

今天于美东夏令时间下午3时22分发射升空的飞龙号与猎鹰9号,都是由创办人、亿万富豪马斯克(Elon Musk)的SpaceX制造。这次计画堪称NASA历来赋予民间企业的最危险任务,也象征民间企业正式参与太空开发时代来临。

相关报道:美国“龙”飞船进入预定轨道飞往空间站

(神秘的地球uux.cn报道)据俄罗斯卫星通讯社莫斯科5月30日电,美国太空探索技术公司(SpaceX)发布消息称,载着宇航员道格拉斯·赫尔利和鲍勃·本肯的龙飞船顺利进入预定轨道,开始自行飞行前往国际空间站。

此次发射是第二次尝试,早前计划于5月27日发射,但由于天气原因而取消。这是美国从2011年以来首次使用国产火箭和飞船从本土将宇航员送往空间站,对于美国未来载人航天以及宇航局与私人公司合作战略,具有巨大意义。

载着宇航员道格拉斯·赫尔利和鲍勃·本肯的龙飞船应于5月31日与国际空间站对接。目前两名宇航员返回地球时间尚未确定。

相关报道:首次商业航天任务还有两大挑战:对接和返航

(神秘的地球uux.cn报道)据网易科技:美国东部时间5月30日下午,SpaceX公司的猎鹰9号火箭搭载载人龙飞船从肯尼迪航天中心发射升空,时隔近十年后再次将两名美国宇航员鲍勃·贝恩肯(Bob Behnken)和道格·赫尔利(Doug Hurley)从美国本土送入太空。但这仅仅是开始。接下来是长达19个小时的前往国际空间站之旅,如果一切顺利,飞船将与以7.8公里/秒速度环绕地球运行的空间站进行会合和对接。这是一场精心编排的舞蹈,也是一场危险重重的舞蹈。

空间站上有两名俄罗斯宇航员和一名美国宇航员,飞船必须避免发生碰撞。

载人龙飞船被设计成自动完成对接。但如果出了什么差错,宇航员可以进行手动控制。为了测试飞船性能并锻炼宇航员能力,在飞船距离空间站不到150米时,贝恩肯和赫尔利将对飞船进行短暂的手动控制,随后飞船将继续进行对接。贝恩肯和赫尔利是美国国家航空航天局(NASA)最优秀的两名宇航员,为此次任务已经进行了五年的训练。

当宇宙飞船靠近空间站时,会放慢相对速度,经过一系列深思熟虑的流程,以确保整个过程中所有的系统都在正常安全运行。

在发射之前,贝恩肯说他们已经准备好使用飞船上的触摸屏进行控制。

贝恩肯说:“对接任务要靠近空间站近距离飞行,然后慢慢接触,可能与操控航天飞机或战斗机有所不同。”

无论任何时候,只要地面上的控制人员感觉异常,他们可以命令飞船保持位置,甚至后退。

SpaceX公司在向空间站发射航天器方面有相当多的经验。自2012年以来,该公司已经派出20多艘货运飞船,为空间站运送物资和实验设备。在这些任务中,龙飞船会停在空间站旁边,然后被机械手臂抓住,从而停泊到空间站。

飞船大约会在美国东部时间周日早上自动停靠到空间站。

在去年进行的测试中,载人龙飞船在没有搭载宇航员的情况下,完美地完成对接任务,这让NASA和SpaceX有信心再次完成任务。

一旦载人龙飞船和空间站安全对接,宇航员将进行泄漏检查,以确保连接点维持正常压力。然后他们将打开舱门进入空间站。

贝恩肯和赫尔利预计将在空间站停留大约一到四个月的时间,具体时间尚未确定。

回程也有挑战。飞船将从空间站脱离,然后自动进入轨道,最终开始穿过越来越厚的大气层。

随着飞船下落速度变快加之空气浓度越来越大,这种摩擦会产生巨大热量,从而考验飞船隔热层。

然后,飞船将按计划展开降落伞并溅落到海洋中。SpaceX曾在设计降落伞时遇到困难。

SpaceX公司创始人埃隆·马斯克(Elon Musk)曾表示:“降落伞比看上去要难得多。”“事实上,如果你回头看看阿波罗计划,他们在降落伞问题上确实遇到了问题,因为实在是太困难了。有人甚至因为降落伞的问题而放弃。在SpaceX,也有人因为降落伞要辞职,好在他们挺了过来,可是天哪,这太困难了。”

不过,他补充说,公司设计的降落伞“是有史以来最好的降落伞”。

水上溅落的挑战同样不可避免。自1975年阿波罗—联盟号任务以来,美国宇航员还没有在海洋中降落过。航天飞机会直接降落在跑道上,俄罗斯的联盟号宇宙飞船则是降落在陆地上。

水上溅落存在风险,例如1961年NASA宇航员格斯·格里森姆(Gus Grissom)在因为水星太空舱进水下沉,差点被淹死。

相关报道:SpaceX载人龙飞船发射 未来会更好是航天文明的意义

(神秘的地球uux.cn报道)据经纬创投:马斯克离在火星上种玫瑰的梦想又进了一步。北京时间5月31日凌晨3时22分,美国佛罗里达州肯尼迪航天中心再度迎来航空史上的奇迹,连特朗普也为此两度跑到发射现场围观——这是自2011年美国退役所有航天飞机以来,在美国本土进行的首次载人航天任务。

美国宇航局宇航员鲍勃·贝肯(Bob Behnken)、道格·赫利(Doug Hurley)将和龙飞船一起进行的这次试飞。如果一切顺利,猎鹰9号火箭将搭载龙舟从发射平台LC39A升空。

LC39A是一个极具历史意义的发射平台——50年前,正是在同一发射台,阿波罗11号首次将人类送上月球。2011年7月9日,亚特兰蒂斯号航天飞机从这里起飞后,也完成了该平台的最后一次发射任务。此后,39A暂停运营,一直到2013年,NASA寻求民间合作,与SpaceX签署了为期20年的租赁合同。这一次,SpaceX又从这里出发,将宇航员再度送入太空。

SpaceX的猎鹰9号将载人龙飞船送至太空、二者进行分离后,便会返回地球,而载人龙飞船则会继续前往国际空间站完成任务。

这次发射,对于NASA和SpaceX而言,都颇具意义——这是自2011年7月8日最后一次航天飞机发射以来,美国首次使用火箭将宇航员送入太空轨道,也是SpaceX 成立18年来首次载人任务,太空商业化再度向前迈进一步,人类也由此进入太空飞行的新时代。以下:

1 SpaceX首次载人航天发射过程

这场准备多年的发射终于成功了。

在这次发射之前,SpaceX已经使用猎鹰9号和猎鹰重型运载火箭连续进行过83次成功发射,以确保安全。

这一次,搭载着NASA两名宇航员的飞船离开地球,向着神秘的宇宙进发。

马斯克说,“任何一个有冒险精神的人,都会对此感到很兴奋。”

5月21日,两名宇航员鲍勃·贝肯和道格·赫利已经到达肯尼迪航天中心,提前一周来到了发射场地,参加发射前的彩排。

5月23日,发射前的最后一次模拟彩排,两位宇航员身着SpaceX的宇航服、乘坐特斯拉Model X前往发射台39A。有意思的是,Model X的车牌上写着“ ISS BND”,意为成功前往国际空间站。

鲍勃·贝肯还很愉快地在推特上发了自己喜欢的几张图片,并表示这次模拟之后——下次就要来真的了。

5月28日是原定发射载人龙飞船的日子,但是糟糕的天气让这次具有历史性意义的事件被迫延期到了今天。据NASA官网介绍,当时周围天气情况不佳,担心触发闪电,出于对宇航员安全的考虑,所以取消了发射计划。NASA布里登斯廷局长赞扬了做出取消发射决定的团队,并说:“无论在任何情况下,都不应该让任何人感到任何压力。如果我们还没准备好发射,我们就干脆不发射。”

5月30日晚(美国东部时间11点46分),在鲍勃·贝肯和道格·赫利穿好宇航服之后,布里登斯廷局长与二人进行了合影,还在推特上表示这是自己有史以来最好的自拍照。随后,和家人做最后的告别之后,宇航员乘坐专属“摆渡车”——特斯拉前往发射平台。

距离发射时间还有2小时57分的时候,两位宇航员抵达发射平台,来到龙飞船门口。他们使用的是全新的乘员通道臂,这是SpaceX在NASA发射平台上新增加的宇航员通道。

距离发射时间还有2小时左右,泄漏检查完成,舱门完全关闭,宇航员在航天器内静待发射。

在发射前1小时零5分的时候,天气还没有达到要求,云层和雨水让这次发射变得有些难以预测。令人感到惊喜的是,在发射前45分钟左右,天气出现了明显的好转,预计发射时出现好天气的机会为70%。可以很清晰地感受到所有人的语气都变得轻松起来,带着难以抑制的喜悦。

之后,两位宇航员被通知关闭遮阳板,打开发射逃生系统,机组的乘员通道臂也已收回,发射前的各项准备有序进行。在发射前,猎鹰9号的第一级和第二级都被加注推进剂——液态氧HE RP-1。

凌晨3点22分,一切检查完毕的猎鹰9号发射升空。23层高的火箭提供近200万磅推力,足以让它进入地球轨道。

憋住呼吸紧张的人们也松了一口气,但没多久又把心提到了嗓子眼,因为猎鹰9号要与太空舱进行分离。

大概2分30秒的时候,猎鹰9号的一级助推器与上级进行分离,并开始着陆准备返回地球。这时,SpaceX的海上火箭回收平台“ Of Course I Still Love You” 已经等候在佛罗里达州大西洋附近。

大约升空10分钟后,猎鹰9号安全抵达海上火箭回收平台“ Of Course I Still Love You”。

第一级的分离结束仅几秒钟后,二级火箭点火继续将飞船送入预定的轨道。随后,载人龙飞船将进行脱离火箭。

此前,SpaceX的货运航天器是以太阳能电池阵列为部署,提供动力。但是,载人龙飞船却是直接将太阳能电池板内置在航天器的主体中。

载人龙飞船成功与火箭脱离后,航天器开始执行一系列分阶段演习,以逐步接近国际空间站并自动与国际空间站 (ISS)对接。

预计在升空后约19小时,载人龙飞船将与国际空间站进行对接。自4月以来一直在国际空间站工作的63号探险队的三位机组人员将帮助Demo-2计划中的两位宇航员打开舱门并进入空间站。

两位宇航员将在国际空间站停留30到100余天,NASA和SpaceX尚未确定飞行任务将持续多长时间。

载人龙飞船离开国际空间站返回地球的过程,就像抵达时步骤的倒放。

航天器首先需要缓慢从“禁区”退出,然后分阶段燃烧燃料以不断降低轨道,整个过程需要耗时大概两天。

在靠近地球的时候,载人龙飞船会抛弃“运输工具”,然后进行除轨燃烧,令自身坠落到地球大气中。

飞船降落一切准备就绪后,载人龙飞船将以约27000 km/h的速度进入地球大气层。这时,大气中颗粒的摩擦会产生阻力,从而极大地减慢阻力,同时将飞船外部加热到几乎和太阳一样高的温度。

隔热罩可保护宇航员免受这些极端温度的侵害,但航天器返回后看上却不会像发射前那样,毫发无伤。2019年3月,SpaceX的Demo-1计划中的载人龙飞船试飞返回后,看起来像一块烤棉花糖。

一旦载人龙飞船进入返回飞行航程,将打开部署的Mark 3降落伞系统,降低飞行器的速度,从而保证飞船能够在佛罗里达海岸的大西洋上缓慢降落。这一降落伞系统已经进行过27次的测试,防止两名宇航员在距离地球一步之遥的时候出现差错。

地面工作人员则早早等待在预定的降落位置,载人龙飞船和宇航员将被SpaceX的Go Navigator回收船迅速回收、救援,并返回卡纳维拉尔角。

这将是阿波罗号后,宇航员第一次在海洋降落。“我们很兴奋参加这次飞行,并在最后降落在水面上。我们最初的商飞团队里,没有人有过太空舱降落的经历,所以我们很期待。”鲍勃·贝肯此前在接受采访时说。

如果一切都按计划进行,SpaceX将很快开始能够定期将乘坐载人龙飞船的宇航员运送到国际空间站。当然,前提是Demo-2计划测试满足SpaceX和NASA制定的标准。

2  21世纪的航天器——载人龙飞船

在这次发射过程中,猎鹰9号和载人龙飞船是至关重要的两个部分。猎鹰9号相信大家都很了解了,今天我们重点介绍一下这次载人发射中的载人龙飞船。

载人龙飞船是21世纪的航天器。

航天飞机很重,载人龙飞船轻而光滑。几十年前设计的传统机舱,有很多开关、旋钮和转盘;而在龙飞船内部,安装的是大型触摸屏。从外观上看,龙飞船似乎与胶囊并没有什么两样,内在设计充满现代的赛博朋克感。

设计者希望它不仅安全可靠,还希望能满足人们对世界最先进飞船的期望,让其看起来很棒很漂亮。

龙飞船这一概念于 2005 年 SpaceX 公布其五年载人商业航天计划时诞生,也是第一艘私人公司研发的宇宙飞船。诞生以来,其货运系列用于执行 NASA 的空间站物资补给订单,已经执行过20次任务,而载人的用途也是在近年来才发展起来。

2019年,SpaceX猎鹰9号火箭搭载“载人龙飞船”(Crew Dragon)Demo-1从佛罗里达州卡纳维拉尔角的肯尼迪航天中心发射升空,成功完成载人龙飞船飞往ISS的第一次测试。

载人龙飞船Demo-1太空舱此次并未载人,但携带了一个名为Ripley的假人,配有各种传感器,以测量发射对人体内部和一些物品的影响。

载人龙飞船太空舱使用自动系统成功与ISS对接,然后返回了地球。Demo-1计划标志着史上第一次飞船与国际空间站自主对接。

但这一次,因为载人的缘故,风险提高了数倍。因此,SpaceX也准备了详尽的逃生计划——载人龙飞船增加了一个紧急中止系统,用于在发射过程中出现紧急情况时将飞船与火箭分离,在紧急情况下,龙飞船能让机组成员脱离猎鹰。SpaceX在今年1月份的时候对该系统进行了测试。

发射后,龙飞船将完全自主地护送宇航员到达国际空间站,并带他们返回,不需要任何干预。但为了确保机组安全,以防万一需要手动驾驶龙飞船飞行,SpaceX也为机组提供了所有可能的工具。

猎鹰9号火箭和载人龙飞船都被设计为可复用的。SpaceX相信,可复用的太空飞行系统是降低太空发射成本的关键突破。

3  和马斯克一起创造历史的两个男人

作为首批乘坐商业载人航天飞机的宇航员之一,鲍勃·贝肯和道格·赫利可谓是经验丰富,也正是因为如此才被选中执行任务。

鲍勃·贝肯在这次Demo-2任务中负责对接、脱离等活动,从2000年被选为NASA宇航员,他已经进行过3次太空行走,完成两次航天飞机飞行任务。在此期间,他曾进行 6 次、总共超过37 个小时的太空行走。

道格·赫利则主要负责发射、着陆等活动,同样是2000年被选为宇航员,他也完成过两次航天飞行,其中一次就是在2011年美国所有航天飞机退役前最后一次飞行的“亚特兰蒂斯号”上 。

不仅在航天领域有所作为,令人感到不可思议的是,两位宇航员还都是名校毕业。鲍勃·贝肯拥有华盛顿大学的物理学和机械工程学士学位,并拥有加利福尼亚理工学院的机械工程硕士学位和博士学位。道格·赫利则拥有路易斯安那州杜兰大学的土木工程科学学士学位,并毕业于马里兰州的美国海军试验飞行员学校。

既是同事又朋友的鲍勃·贝肯和道格·赫利,退役之后再度携手创造历史。

4  跑赢波音,SpaceX开启载人航天新时代

SpaceX这次发射两名宇航员进入太空的Demo-2计划,是SpaceX载人航天系统的最后一项主要测试,一旦成功,该测试将获得NASA认证,可用于往返国际空间站的机组人员飞行任务。

这是10年以来首次在美国本土进行的载人发射,意味着美国太空飞行新时代的来临,这一刻NASA和马斯克都等待了很久。对马斯克来说,太空梦的实现迈出了重要一步,更多深层次的影响则是美国载人航天新时代的来临与太空商业化的里程碑事件。

奥巴马2008年出任美国总统后,将太空探索的目光投向火星,对于服务于近地轨道的航天飞机来说已经没有用武之地。2010年,由16个国家的科学家参与的国际空间站基本建成时,美国决定放弃“航天飞机”计划。

2011年7月,退役全部载人航天飞机后,NASA再也没能从本土发射宇航员上天,仅剩下一条进入轨道的方式——搭乘俄罗斯的联盟号飞船。过去 9 年,NASA 每年至少往国际空间站项目投入15亿美元。其中,他们为宇航员购买联盟号的船票就已经支付了超过 33 亿美元。

凭借在载人航天领域的垄断地位,联盟号单张船票的价格一直在上涨,从 2011 年的 3000 万美元,上涨到 2018 年的 8100 万美元。

对美国而言,国际空间站至关重要,能持续访问国际空间站也很重要。为了夺回原有地位,2014年,NASA与SpaceX和波音签署了“商业载人航天”计划,旨在开发商业化航天器,以将宇航员运送到太空。

SpaceX的载人龙飞船发射成功,意味着时隔多年载人航天重回美国,打破此前NASA对俄罗斯联盟号火箭的依赖,这也是美国第5个人员载具。

根据NASA监察长的说法,SpaceX的载人龙飞船预计每个座位的成本为5500万美元,竞争会迫使俄罗斯航天局降低价格。此外,NASA还可以通过SpaceX的载人飞船与俄罗斯联盟号飞船进行货物和座位交换。NASA局长吉姆·布里登斯廷说:“我们会看到将来有一天,俄罗斯宇航员可以乘坐美国火箭升空。”

与此同时,此次发射成功也意味着太空商业化发展的里程碑。

长期以来,航天技术始终掌握在政府手中,生产和设计的严格控制导致该领域缺乏竞争,每次研发都需要花费高昂的代价,政府仅能够雇佣承包商制造火箭,所有的核心技术必须拥有严格控制权,如何降低研发成本一直是各国想要解决的难题。

2004年布什政府呼吁取消航天飞机计划,给铁桶一般的航天领域撕开一道裂口。

吉姆·布里登斯汀也曾表示,“我们设想在未来的某一天,我们将在低地球轨道上建立十二座空间站,它们全部由商业机构运营。”

踩在政府试图改革的档口,马斯克成功将自己的愿景变成带给航天工业和火箭制造的变革。

但在6年前,没有人想到马斯克能够打败波音,从纸面实力上看波音绝对碾压SpaceX:一家是在航空航天领域深耕多年的巨头,NASA的老牌承包商;一家是被认为有些痴心妄想的初创公司,看起来像是亿万富翁的玩票行为。

这一点,2014年在NASA与两家公司签署合约时,很明显体现了出来,波音公司获得最大的份额,占据了60%,获得了42亿美元,而SpaceX仅获得了26亿美元。马斯克甚至在推特上直呼,这不公平,波音和SpaceX做着同样的事情,却拿了更多的钱。

于是有人戏称说,波音像是NASA的亲儿子,而SpaceX则更像干儿子。

尽管在财力、物力方面,波音都看似碾压了SpaceX,但是对于技术和钱的使用方面,波音不如SpaceX。

长期担任承包商,波音可能已经习惯于大型政府计划(例如其太空发射系统火箭)上经常使用的成本加成合同,该合同允许增加支出和延长时间表。这种情况对SpaceX来说基本不存在,发射火箭庞大的支出迫使其随时面临死亡边缘的危险,必须用好帐面上的每一份钱。“如果我们以标准方式做到这一点,我们将会用光所有钱。”马斯克在接受《华盛顿邮报》的采访中说道。

困难和挑战是存在的,对于两家公司而言他们的进度远落后于原定的2017年,SpaceX在经历两枚猎鹰9号火箭爆炸、载人龙飞船紧急中止系统测试爆炸等失败后,发现了问题的根本原因并加以解决,终于得以成功发射载人航天飞船进入太空。

而同时,波音公司仍在继续挣扎。去年底,波音公司的载人飞船“星际客机”在不载人试飞中未进入预定轨道,取消原定前往国际空间站的计划,于当月22日提前返回地球,在美国新墨西哥州的白沙导弹靶场着陆。美航天局和波音公司也随后成立了联合调查团队进行调查。

后来,波音发现了另一种软件故障,需要将重新执行试飞任务,据称波音可能会在今年年底进行试飞,这意味着波音公司的首次试飞要到2021年才能进行。

这次的发射成功,让马斯克的SpaceX成功赢得了这场载人航天飞船竞赛,干儿子逆袭了亲儿子,拿着更少的钱,却做着更多的事,一步步打破人类极限。

如果这次SpaceX成功将把NASA宇航员从佛罗里达发射到国际空间站——民营公司将成功实现首次将宇航员带入宇宙,SpaceX也将由此成为全球第一家承运航天员往返国际空间站的私人太空公司,结束只有政府拥有航天器的时代,代表着太空商业化的里程碑。

5  下一站火星,马斯克距离航天梦圆还有多远?

倘若此次Demo-2的发射和回收一切顺利,SpaceX就完成了其“地球轨道-国际空间站-月球-火星”载人航天计划中的重要一步,马斯克的移民火星的计划有了现实依托。

按照SpaceX公布的计划来看,马斯克距离火星上种玫瑰的目标已经完成了二分之一,让很多人看到了商业航天的前景。

这个计划的终极目标是希望人类可以自由生活在各个行星,现在只不过是SpaceX载人航天计划中的一小步。在完成把人送至国际空间站之后,下一个目标是月球。

从阿波罗登月结束无人登月的历史以来,仅有24个人成功登上月球,而月球是地球上最接近、可居住的邻居之一,SpaceX认为这是一次获得宝贵经验的机会,可以为未来前往火星及太空更远处做铺垫。

马斯克从来没有动摇前往火星的计划,前往火星的星际飞船也已经在着手准备中。据悉,星际飞船将成为有史以来最强大的运载火箭,能够运载超过100公吨燃料运行在地球轨道。

“清晨醒来,想到未来会更好,就是航天文明的全部意义所在。这是关于相信未来,并认为未来会比过去更好。我难以想到还有比走出地球在星际遨游更令人兴奋的事情了。”马斯克在火星计划开头写道。

相关报道:SpaceX载人龙飞船预计将于5月31日晚上10点29分抵达国际空间站

(神秘的地球uux.cn报道)据新浪科技(李明):特斯拉CEO埃隆·马斯克(Elon Musk)旗下太空探索技术公司SpaceX今日首次发射载人“龙飞船”,成功地将两名美国宇航员送入轨道,开启了商业航天的新纪元。美国东部时间5月30日下午3点22分(北京时间5月31日凌晨3点22分),一枚SpaceX“猎鹰9号”火箭在美国国家航空航天局(NASA)肯尼迪航天中心39A发射台发射升空,将SpaceX的“龙飞船”太空舱送入轨道。

此次发射拉开了SpaceX具有里程碑意义的“Demo-2”任务的序幕,即将NASA宇航员鲍勃·贝肯(Bob Behnken)和道格·赫利(Doug Hurley)送往国际空间站(ISS)。DEMO-2意味着缺席近十年的轨道载人航天重返美国,也标志着太空探索新纪元的开始,还是一个由商业公司领导的新纪元。

赫利通过无线电告诉SpaceX的发射控制系统:“太不可思议了。我要感谢所有相关的辛勤工作,并感谢这一次伟大的太空之旅。”

除了将两名宇航员成功送入轨道,猎鹰9号火箭的第一级还顺利降落在SpaceX的无人船上。事实上,今天的发射原计划在本周三进行,但由于天气原因而被迫取消。

长达近10年的发射之旅

2011年7月21日,亚特兰蒂斯号(Atlantis)航天飞机最后一次降落,结束了NASA航天飞机机队长达30年的传奇生涯。几十年来,有翼的轨道器一直是NASA的主力。航天飞机于1981年首次飞行,并一直服务到2011年,帮助建造了国际空间站,并发射了哈勃太空望远镜等关键卫星。

2010年,NASA向后航天飞机时代的未来迈出了一大步,即依靠私营公司运送机组人员往返地球轨道,并开始授予合同,以鼓励私营企业发展太空业务。

2014年,SpaceX和波音公司成为这场竞争的获胜者,获得了总价值68亿美元的合同,以完成他们的航天器工作,并各自向国际空间站运送六名人员执行任务。一旦投入使用,他们的飞行器(SpaceX的龙飞船和波音的CST-100 Starliner)将成为NASA将宇航员运送到地球轨道的主要工具。

自从最后一次航天飞机飞行降落以来,美国的宇航员都搭乘了俄罗斯“联盟号”宇宙飞船前往太空。而如今,这一近10年的中断即将结束。

Demo-2是NASA完全验证“龙飞船”和“猎鹰9号”用于载人航天之前的最后一次测试。一旦发生成功,SpaceX就可以开始定期运送宇航员往返空间站。

这一次的发射选在肯迪尼航天中心39A发射台,即阿波罗11号宇航员在1969年登月的地方。在135次的航天飞机发射中,有82次也是在这里进行的。

Demo-2发射细节

贝肯和赫利在今天发射前大约3小时到达了发射台。他们乘坐的是一辆白色的特斯拉Model X电动汽车,上面装饰着NASA为发射而复活的旧的“worm”标志,让这次行程显得很有气派。

到达发射台后,宇航员乘坐电梯来到离地面约265英尺(约合81米)的机组人员通道臂,然后爬进了太空舱。经过一系列的系统检查后,贝肯和赫利穿上了“龙飞船”的中止系统,这是一个重要的安全部件。

这是从1986年”挑战者号“航天飞机失事中学到的教训之一,即所有未来的载人飞行器都应该配备紧急逃生系统,而这是航天飞机所没有的。

虽然飞行中的异常情况很少见,但NASA需要确保,如果SpaceX的”猎鹰9号“火箭出现问题,宇航员仍会被安全带回家。因此,SpaceX在今年1月的一次关键飞行测试中展示了该系统,该测试故意摧毁了一枚猎鹰9号火箭。

SpaceX在今天发射前45分钟开始用过冷液氧和煤油为Demo-2的”猎鹰9号“加注燃料。倒计时归零后,“龙飞船”踏上了有史以来第二次前往国际空间站的道路。(第一次是2019年3月,为Demo-1无人试飞。)

贝肯和赫利大约需要19个小时才能达到空间站。在此期间,宇航员将测试“龙飞船”的机载系统,收集数据,以便NASA能够证明该航天器可以搭载人类。“龙飞船”是完全自动驾驶的,可以在没有任何人为干预的情况下飞行。但是,它有一个完整的控制面板,宇航员将使用它来测试手动控制模式。

贝肯和赫利预计将于美国东部时间5月31日上午10点29分(北京时间5月31日晚上10点29分)抵达空间站,他们将在那里停留1~4个月。
具体的停留时间,取决于几个因素,包括飞船的太阳能电池板,以及下一次载人任务的时间。NASA局长吉姆·布里登斯廷(Jim Bridenstine)估计,“龙飞船”的首次运营任务“Crew-1”有可能在今年8月底发射。

Crew-1将运载三名NASA宇航员,维克多·格洛弗(Victor Glover)、迈克·霍普金斯(Mike Hopkins)和山农·沃克(Shannon Walker),以及一名日本宇航员Soichi Noguchi。

相关报道:为什么说SpaceX首次载人飞行发射具有历史意义?

(神秘的地球uux.cn报道)据新浪科技:北京时间5月31日凌晨3点22分,美国SpaceX公司首次利用载人龙飞船携载宇航员鲍勃·贝恩肯(Bob Behnken)和道格·赫尔利(Doug Hurley)顺利升空。预计19小时之后,北京时间31日22点22分将抵达国际空间站,两位宇航员将在空间站度过6-16个星期,之后返回地球。

这是美国宇航局9年之后首次实现商业公司载人太空发射,此前俄罗斯联盟号火箭负责将美国宇航员运送至国际空间站,每个座位费用大约8000万美元。

以下是关于此次历史性载人太空飞行的具体细节:

“龙”飞船

SpaceX公司“龙”飞船可实现载人太空飞行,旨在为美国宇航局运送宇航员往返国际空间站,并且该飞船可重复使用。2014年,美国宇航局选定SpaceX公司作为未来载人太空飞船制造商,同时参与竞标的另一家公司是波音公司。载人“龙”飞船是SpaceX公司研制的第二代飞船,其前身是第一代货运“龙”飞船,该飞船是一种无人驾驶飞船,自2012年以来一直为美国宇航局服务,向空间站运送补给物资。

载人“龙”飞船直径4米,高8.1米,通常情况下,可运载4名宇航员抵达空间站,但在特殊情况下最多可运载7名宇航员。该飞船是由SpaceX公司“猎鹰9号”火箭发射升空,这两种太空运载工具均可重复使用。此前SpaceX公司经常实现“猎鹰9号”一级火箭着陆,之后再发射升空,该公司还多次重复使用货运“龙”飞船,下步将对载人“龙”飞船进行相同的技术升级。

与货运“龙”飞船不同的是,该飞船有一个紧急中止系统,用于在紧急发射时将太空舱与火箭分离。今年1月19日,SpaceX在一次成功测试中展示了该系统的作用,当“猎鹰9号”火箭升空84秒,飞行高度约19公里,速度约2.3马赫,位于火箭顶部的飞船启动自带的逃逸发动机,将飞船推离火箭,之后火箭在气动压力下解体爆炸,坠入大西洋。

载人飞船推进舱有多组光滑组片,以及直接安装在舱体的太阳能电池板,这与之前货运飞船安装的可展开电池板不同。

两位宇航员

执行此次太空任务的是宇航员鲍勃·贝恩肯(Bob Behnken)和道格·赫尔利(Doug Hurley),贝恩肯担任此次任务联合指挥官,赫尔利担任飞船指挥官,两人均多次完成太空飞行任务。

贝恩肯现年49岁,于2012-2015年担任美国宇航局首席宇航员,2008年,他参与了STS-123航天飞机任务,将日本“希望号”实验舱运送至空间站,之后又参与了STS-130航天飞机任务,乘坐“奋进号”航天飞机将“宁静号”太空舱送入空间站。迄今为止,贝恩肯已进行了6次太空行走,太空飞行时间累积29天。

贝恩肯的家乡在美国密苏里州圣安镇,现任空军上校和试飞员,获得加州理工学院机械工程博士学位。2000年7月,他加入美国宇航局。

赫尔利现年53岁,是美国海军陆战队退役上校,2000年加入美国宇航局,曾与贝恩肯是同一个学习班。他已执行了两次航天飞机任务,分别是2009年奋进号STS-127任务和2011年亚特兰蒂斯号STS-135任务,两次任务都向空间站运送了新的补给和装备。据悉,赫尔利的第二次航天飞机飞行是最后一次航天飞机任务。

赫尔利的家乡是纽约州阿帕拉钦镇,他曾担任海军陆战队飞行员,获得杜兰大学土木工程学位,他的妻子是女宇航员凯伦·尼伯格(Karen Nyberg),目前赫尔利太空飞行时间累积27天。

太空飞行多久?

“龙”飞船在太空度过多长时间很难确定,美国宇航局和SpaceX并未公布准确的返程时间,预计此次任务将持续至少1个月,甚至可能长达近4个月,确切的持续时间将取决于多个因素,首先,任务持续时间将取决于宇航员操作状况,如果飞船运行顺利,就不会出现任何机械操作问题;其次,任务持续时间还取决于SpaceX后续的“Crew-1”任务,这是该公司为美国宇航局提供的首次空间站操作任务,目前“Crew-1”龙飞船正在建造中,预计今年晚些时候将携载4名宇航员抵达空间站。

有一点是可以肯定的:“龙”飞船有操作时限,其太阳能电池板在太空中仅能使用119天。

如何返回着陆?

飞船入坞国际空间站后,宇航员将通过对接通道进入空间站,执行预定的科学任务。像无人飞船一样,载人“龙”飞船也配备了隔热罩和返回地球的降落伞,一旦确定了该任务的着陆日期,两位宇航员将把返程的物品装入飞船,准备返程,随后宇航员将进入“疏排球”中,这是轨道实验室的一个安全区域。当飞船离开空间站时,首先会丢弃推进舱,里面有太阳能电池板和其他系统,并将隔热罩向下放置起到减速作用,便于穿过地球大气层。

穿过大气层到达一定高度时,再展开4个降落伞进一步减缓下降速度,最终飞船将降落在位于佛罗里达州海域,SpaceX公司回收船将在着陆后1小时内将两位宇航员接回来。

载人“龙”飞船的未来

据悉,自美国航天飞机退役之后,美国宇航员通过俄罗斯联盟号飞船发射至空间站,最初每位宇航员的费用是2000多万美元,目前该价格已暴涨至8000多万美元。自美国航天飞机退役以来,美国宇航局已向俄罗斯支付载人航天费用超过35亿美元。

目前,SpaceX并非美国唯一承担载人太空任务的商业公司,美国宇航局的另一家商业合作伙伴是波音公司。波音公司制造了“星际航班”飞船,但整体进度稍落后于SpaceX公司,“星际航班”最多可容纳7人,返程时通过气囊辅助伞陆地降落。

同时,SpaceX不仅向美国宇航局提供载人飞行任务,该公司还与另一家公司合作,利用“龙”飞船将乘客运送到空间站。SpaceX已与美国太空旅游公司Space Adventures达成协议,最早将于2021年底携载4名乘客乘坐“龙”飞船实现太空飞行5天,让他们体验太空轨道飞行。目前该飞行费用尚未公布。

相关报道:人类首个商业载人航天飞船发射成功 马斯克如何创造了这段历史?

(神秘的地球uux.cn报道)据雷锋网:刚刚,马斯克创造了历史!美国东部时间 2020 年 5 月 30 日下午,在全球网友云注视下,人类历史上首个商业载人航天飞船——SpaceX DM-2 龙飞船(Crew Dragon),在美国弗洛里达州肯尼迪航天中心 39A 发射场,正式发射成功!

对此,马斯克在 27 日拟发射时表示:This is a dream come true, I think for me, and everyone at SpaceX.

可以说,这是人类在航天领域的一次壮举,它揭开了人类商业航天的序幕。

当然,对于马斯克来说,这意味着他那听起来无比疯狂的移民火星计划,跨出了坚实的一步。

这一次,马斯克和 SpaceX 再次成为全球焦点,并且由此载入史册。

一次史无前例的壮举

无疑,SpaceX 首次载人试飞是一次史无前例且意义重大的冒险之旅。

这是美国在 2011 年之后首次在美国本土执行的载人航天任务,同时也是首次由私人航天器将人类送往国际空间站。

就连美国总统特朗普也在 27 号去到了发射现场,此时恰逢美国竞选,SpaceX 龙飞船任务的圆满执行无疑是特朗普的最佳竞选广告(当然,后来因为天气原因,这次任务 27 号没有成功进行,改在 30 号,特朗普白来到了现场)。

可以说,这次的发射任务,有点儿“只许成功,不许失败”的意味,而 SpaceX 与 NASA 自然是做了周全的准备。

事实上,龙飞船最初的发射时间为美国东部时间 5 月 27 日 16:44 ,不过,由于当时气候状况不佳,气象专员担心发射可能会“引发闪电”,所以将龙飞船发射时间延至今日。

首次执行载人航空任务的是 SpaceX 研发的载人龙飞船,其运载火箭为“全新猎鹰 9 号 B5 火箭”。

“猎鹰 9 号”火箭的强大已无需赘述,2011-2020 年间,SpaceX 承接的多次发射任务都是由它完成的。

对于”龙飞船“的太空舱,不同于其他航天器的繁琐手动操作,龙飞船舱内极具科技感,飞行信息会显示在屏幕上,相关引擎的控制也是通过触摸屏进行。

用外媒的话说,就像是用大型 iPad 驾驶飞船。

并且,它还是一艘自动驾驶的飞船,能够自行规划出通向国际空间站的路径。不过,为进一步提升安全保障,宇航员们还是要练习手动操作飞行。

值得注意的是,龙飞船拥有先进的紧急逃生系统——安装在飞船侧面由 8 个发动机组成的推进器,这一系统能产生约 1.5 万磅的推力,将太空舱升到离地面 1500 米的高度,因此紧急情况下能够对宇航员起到保护作用。

虽说首次商业载人航天任务的“甲方爸爸”是 NASA,但 SpaceX 俨然将各个环节变成了自己的主场,无论是发射前的特斯拉 Model X 接送,还是复联设计师监制的看起来像“赛车服”的宇航服,细节之处,尽显 SpaceX 的色彩。

不得不说,这很有马斯克 Style。

另外,值得说明的是,龙飞船成功发射并不代表此次任务的完结。在整个任务流程中,发射仅是任务开始的第一步。

在整个任务执行的流程中,猎鹰 9 号发射升空进入轨道,升空大约 2.5 分钟后,猎鹰 9 的第一级助推器将与上级分离回到地面。

在第一阶段分离后,火箭的第二阶段将为其引擎点火,六分钟后,乘员龙号飞船将脱离火箭的第二阶段。

航天器在一系列的分离之后,将逐步接近国际空间站并自动与国际空间站对接。到达空间站后,宇航员开始执行太空任务,随后返回。
只有宇航员安全回到地球,载人飞船任务才能被视为圆满完成。不过,目前尚未能确定执行任务的时长,据官方估计,短则一个月,长达四个月。

两位勇敢的冒险者

在此次载人航天任务中,主角不仅是硬核的龙飞船,还有两位勇敢的冒险者—— Bob Behnken 和 Doug Hurley 。

其中,Bob Behnken 将担任联合行动指挥官,Doug Hurley 是龙飞船的指挥官。

作为 “第一个吃螃蟹的人”,Bob Behnken 和 Doug Hurley 自然来头不小。两位宇航员的光鲜履历,非常人能及。

现年 49 岁的 Bob Behnken 已执行过两次航天飞机飞行任务前往国际空间站。截至目前, Bob Behnken 已经进行了 6 次太空行走,在太空中待的时间已超过 29 天。

同样,另一位宇航员 Doug Hurley 也曾执行过两次航天飞机飞行任务(STS-127 与 STS-135),其太空记录超过 27 天。

值得一提的是,Doug Hurley 还是美国航天飞机退役前最后飞行任务的执行者,是坐过“亚特兰蒂斯号”航天飞机的人。

更为令人感到震惊的是,Doug Hurley 现已 53 岁了。

另外,新冠疫情的肆虐,也对宇航员执行飞行任务造成了阻碍。为此,在执行任务之前,两位宇航员需经过严格的病毒检测工作以及隔离措施,确保不会将病毒带进太空。

并且,此次飞行任务的风险性并不低——根据官方数据,本次发射发生致命事故的几率约为 1/276,发生非致命事故但导致发射失败的几率为 1/60。

不过,他们对此十分乐观。Bob Behnken 表示:我认为我们对此真的很满意......随着载人龙飞船投入运行,它的进化变得越来越安全,这是我们真的很感激的事情。从某种意义上说,在我们有机会登上猎鹰 9 号火箭之前,所有其他为人类太空飞行计划做出贡献的任务都是一项测试任务,这是非常了不起的。

另外,Bob Behnken 还补充称,他与 Doug Hurley 已合作了近 5 年,对任务出现的差错有很强的洞察力。他强调,仅仅是在理解正在发生的不同情况方面,就已超过了有史以来的任何宇航员。

尽管这是一项危险系数很高的任务,但两位宇航员们都表示家人给予了很大的支持。(吃个瓜,两位的配偶也都是宇航员)。Doug Hurley 还曾在社交平台生晒出了其儿子绘制的龙飞船,尽显温馨。

对技术与伙伴的信任,来自家人的支持,或许就是 Bob Behnken 和 Doug Hurley 的底气。

SpaceX 的逆袭,马斯克的狂

作为首次将人类送往国际空间站的私人航天器的制造商,SpaceX 的一路进击,可以用“逆袭”形容。

2002 年,马斯克自掏腰包成立了 SpaceX,这是一家太空运输公司,尽管其他人认为没有航天经验的私人企业家不应该创办火箭公司,但马斯克并不认同。

对于 SpaceX,马斯克是认真的!

SpaceX 主要有三个项目:Starlink、Starship、还有龙飞船;可以说,每个项目背后,都充斥着马斯克想要征服太空领域的野心。

以龙飞船为例,在 SpaceX 之前,载人飞船一直是 NASA 这样的正统国有机构所涉猎研究的。即便后来 NASA 采用了资本化经营,合作对象也是波音老牌公司。而 SpaceX 这头初生牛犊,凭实力闯进了这一领域,一路逆袭为佼佼者。

SpaceX 成立初期曾因多次发射失败而陷入财政困难,不过在 2008 年第四次成功发射之后,收到了 NASA 一份价值 16 亿美元的合同。
据称当时马斯克为此感激不尽,将其登录密码都改为“ilovenasa”。

此后,SpaceX 在 2014 年还再次与 NASA 达成合作,与波音一同被选定为Commercial Crew 项目载具制造商;也正是因为这一项目,NASA 从原本的垄断监督者,变身为投资者。

简单来说,就是 NASA 给钱,SpaceX 办事。

只不过,对于 SpaceX 与波音,NASA 有些区别对待;一言概之,就是波音是亲生的,SpaceX 是收养的。

NASA 在Commercial Crew 项目投入的 84 亿美元中,波音拿到了近 49 亿美元,而 SpaceX 仅有 31 亿美元。

但马斯克的狂就在于,他不是停留在“嘴皮子”上,而是用实力说话。

项目开展近六年,波音交出的成绩单寥寥,而 SpaceX 在 2019 年 3 月就成功完成了首次无人试飞任务;猎鹰 9 号一级火箭成功回收,载人龙飞船成功自主对接且完成了返回。

另外,在火箭回收上,SpaceX 也创下新举。造火箭不同于造飞机或是其他运载工具,每一次的太空探索都是白花花的银子砸出来的。

当初 NASA 选择把造飞船“外包”,其中一个重要因素就是自己造,太贵。通过项目形式,一方面私有公司可以承担部分费用,还能引起竞争机制,达到“多快好省”的目的。

而 SpaceX 的火箭回收技术,正好为投钱的 NASA 省钱省心。通过采用航天超强度铝锂合金材料制造,增加挡热板等措施,SpaceX 的火箭已得到多次回收,节省了许多费用。

不过,SpaceX 并不是一直开挂,而是在一次次惨痛的失败经历中涅槃重生。

其中最近一次重大失败发生 5 月 29 日,SpaceX 的星际飞船 Starship 原型机 SN4 在测试时发生了爆炸,甚至摧毁了原型机。

另外,在 2019 年 4 月,龙飞船在静态试点火的过程也曾发生了爆炸,其太空舱几乎被炸毁。

尽管测试失败,但马斯克显得十分豁然。在龙飞船测试爆炸事件后,马斯克表示:如果有一个测试项目,但测试过程中什么都没有发生,我会说它不够严格。如果真没有在测试台上发生爆炸,我就会认为你测试得还不够。你必须挑战极限。

定下一个疯狂的目标,进行疯狂的尝试,经历一连串的失败,然后迎来几乎不可能的成功。

这或许就是 SpaceX 逆袭的秘籍。

目前,SpaceX 已从数十名员工成长为拥有 7000 名员工的巨擘,马斯克也一步步实现了自己的太空理想,且一直在前进。

而就在最近,俄罗斯宇航局执行主任 Alexander Bloshenko 对马斯克的计划提出质疑,他表示,即使是在最新技术的基础上,马斯克仍将需要 1 万枚最大载荷量的核弹才能实现火星表面地球化的计划。

对此,马斯克仅是淡淡地回应——“No problem.”

No Problem。这就是马斯克,无论是 Tesla 还是 SpaceX,乃至 Neuralink,他从未放弃,也从未停止,用自己的求索之心实现一个又一个看似不可能实现的梦想。

就像人类面对遥不可及的浩瀚宇宙,从未停止探索的脚步。

而马斯克,就堪称是人类这种探索精神的代表性角色。

当然,探索精神绝不仅仅是马斯克的全部,在不断探索的路上,马斯克真正让人感到敬佩的,是他作为一个团队领导者的担当精神——他表示:I’m Chief Engineer of the thing. If it goes right, it’s credit to the SpaceX/NASA team. Goes wrong, it’s my fault.(我是整个事情的首席工程师。如果事情进展顺利,那应该归功于 SpaceX 和 NASA;如果搞砸了,那是我一个人的错。)

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(神秘的地球uux.cn报道)据cnBeta:经过近20年的努力,埃隆马斯克的私营航天公司SpaceX成功地将两名宇航员送入预定轨道,并完美回收了猎鹰9火箭,开创了美国载人航天的新时代。这次飞行标志着近十年来首次有宇航员从美国本土发射入轨,SpaceX公司也成为第一家用私人制造的航天器将乘客送入轨道的公司。
美国宇航局的资深飞行家鲍勃-贝恩肯(Bob Behnken)和道格-赫利(Doug Hurley)今日乘坐SpaceX公司的新型自动航天器 - 载人“龙”飞船(Crew Dragon),一个专门用来载人往返于国际空间站的太空舱。两人躺在光滑的橡皮糖形状的太空舱内,于美国东部时间周六下午3点22分从佛罗里达州的NASA肯尼迪亚航天中心的SpaceX的猎鹰9号火箭上升空。

大约12分钟后,火箭将载人“龙”号飞船送入轨道。现在,飞船将在轨道上持续运转19个小时,然后尝试与国际空间站对接。

这次发射对SpaceX公司来说是一个关键时刻,这家由马斯克成立的公司的明确目的是将人类送入太空并在火星上建造定居点。这也是SpaceX作为NASA商业乘员计划的一部分,对SpaceX进行的最后一次重大测试。

通过该计划,NASA征集了两家公司,即SpaceX和波音公司,以开发新的航天器,可以定期运送该机构的宇航员往返空间站。经过6年的开发和测试,SpaceX公司载人"龙"号航天器的开发和测试之后,在率先发射人类的竞赛中拔得头筹。今天的任务是SpaceX公司为该计划进行的最后一次大型试飞,目的是确定 "龙"飞船是否已经准备好在未来几年内开始定期运送NASA宇航员前往国际空间站。

虽然这次任务被认为是一次测试,但对于美国来说,它仍然承载了巨大的期望。上一次从美国发射人员进入轨道是在2011年7月8日NASA的航天飞机的最后一次飞行期间。此后,俄罗斯的联盟号火箭一直是唯一可以进行载人飞行到国际空间站的运载工具,美国为此付出了不少代价,因为仅联盟号上的一个座位就要花费NASA约8000万美元。

商业乘员计划的设立,是为了结束NASA对俄罗斯的依赖,也是为了启动NASA的新业务方式。在世界各国的航天史上,政府一直负责监督将人类送入轨道的航天器的设计、生产和运行。NASA希望私营部门也能参与进来,当NASA在2014年首次将合同授予SpaceX和波音公司时,希望他们能在2017年之前将自己的飞行器升空,但一切并不能算顺利,技术上的延误和测试失败让项目倒退和停滞,但最终,SpaceX公司成功实现了今天的里程碑。

Behnken和Hurley将在接下来的19个小时的轨道上度过,在明天的下一件大事 - 与空间站对接之前,他们将尝试先睡一觉。龙飞船的设计是自动与国际空间站对接,不需要机组人员的任何控制。不过两名宇航员在接近空间站时,将尝试用触屏显示器控制飞船手动飞行。在测试完这个界面后,宇航员将把控制权交还给 "龙"飞船机组人员,它将尝试自动接近空间站,并将自己锁定到一个可用的对接端口。对接工作定于美国东部时间周日上午10点29分左右进行。

两名宇航员最终也将乘坐飞船返回地球,这将测试载人“龙”飞船将人类安全返回地球的能力。NASA还没有决定这对宇航员何时回家;这可能将是在未来6到16周之间的某个时候。当这个决定作出后,贝恩肯和赫里将从ISS返回他们的“龙”飞船,开始返回地球大气层的紧张旅程。乘员舱配备了一个热防护罩,以保护宇航员在火热的下降过程中不受影响,舱内有一套由4个降落伞组成的套件,旨在打开并缓缓地将飞行器降入大西洋,落海后,SpaceX公司的回收船将迎接机组人员,将他们和太空舱送回岸上。

这次任务有很多事情要做,但如果一切顺利的话,这次飞行可能只是SpaceX公司进入载人航天的开始。美国宇航局计划利用这次任务收集到的数据来认证载人 "龙"飞船可以执行定期往返于国际空间站的飞行任务,并搭载宇航员。

SpaceX公司和NASA已经将目标定在8月30日,为该公司的下一次载人"龙"飞船任务做准备。

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(神秘的地球uux.cn报道)据cnBeta:在美国宇航局宇航员鲍勃-贝恩肯和道格-赫尔利成为首位乘坐私人拥有的火箭发射到太空的宇航员近两小时后,他们也成为首位仅使用触摸屏控制飞船飞行的驾驶员。SpaceX公司的Crew Dragon飞船在设计上早已取得了一项突破,那就是摒弃了在航天飞机或阿波罗号指挥舱等退役的航天器上著名的迷宫式的手动控制和开关。

取而代之的是,Crew Dragon的飞行员面前只有三个大的触摸屏,下面只有几个备用按钮。因此,在他们不得不手动控制飞船的几次操作中,他们都是通过这些屏幕上类似打iPad游戏或者是操作特斯拉汽车一样的界面来进行操作。

为了熟悉操作,当地时间周六下午的发射前,Behnken和Hurley又对界面进行了短暂的测试,当时SpaceX公司让他们用屏幕手动操作 "龙"号飞船,以确保一切正常。

公司在其直播流中播放了测试的片段,虽然只是轻点了几下,但看到宇航员使用与我们用来发推特、查看Instagram、滚动浏览电子邮件或者玩游戏的显示屏一样的技术来完成他们的航天器姿态控制,真是令人惊叹。更有趣的是,他们所用的用户界面与SpaceX公司两周前发布的在线飞行模拟器如此相似(该模拟器之前确实说它的特点就是"NASA宇航员手动驾驶SpaceX龙2号飞行器时使用的实际控制界面")。

测试似乎很顺利,不过Behnken注意到,当Hurley操纵航天器时,下面的地球热成像仪的视图短暂地被切断了。(SpaceX公司承认出现了闪烁,后来告诉宇航员,这是正常现象--摄像机刚刚打开,还没有达到“热平衡”。) 而正如播音员在流媒体上说的那样,飞行测试是航天员们今天除了吃饭之外的“最后一项重要任务”。

大部分的载人龙飞船的操纵应该是自主进行的,所以如果在贝恩肯和赫尔利的任务中一切顺利的话,他们就不需要再摆弄它们了。虽然可能不像我们在科幻电影中经常看到的飞船控制装置那么离谱,但看着他们使用触摸屏界面来控制SpaceX的Crew Dragon无疑让人感觉是向未来迈进了一大步。

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(神秘的地球uux.cn报道)据网易科技:外媒报道,SpaceX和NASA成功发射了载人火箭,同时开始敲定首次商业载人航天飞行任务的更多细节。如果进展顺利,NASA预计将批准载人龙飞船定期往返国际空间站的飞行。NASA局长吉姆·布里登斯廷(Jim Bridenstine)在发射前的简报会上解释说,载人龙飞船的首次商业载人飞行最快可能在8月30日进行。

在这次名为Crew-1的飞行任务中,载人龙飞船会将4名宇航员送往国际空间站,他们将驻留6个月时间。这些宇航员包括NASA三名宇航员,分别是迈克·霍普金斯(Mike Hopkins)、维克多·格洛弗(Victor Glover)以及香农·沃克(Shannon Walker),第四人则是日本宇航员野口聪一(Soichi Noguchi)。

然而,在首次商业飞行之前,道格·赫尔利(Doug Hurley)和鲍勃·本肯(Bob Behnken)执行的Demo-2演示任务,将帮助测试载人龙飞船上的各种系统以及性能。这款飞船已经成功与空间站对接过一次,但当时上面没有宇航员。

不过,在第二次试飞期间,赫尔利与本肯不仅将测试载人龙飞船飞行系统的手动控制能力,还将测试飞船上的ECLISS(即环境控制和生命维持系统)。

布里登斯廷强调,Demo-2演示仍属于试飞。这次任务的目的是测试运载火箭,使其安全着陆,并准备定期发射宇航员。为此,在Demo-2和Crew-1发射之间将有几周的间隔时间,以便SpaceX和NASA对载人龙飞船进行检查和认证。

布里登斯廷说:“赫尔利与本肯可能会在空间站上待到8月初。如果我们碰到更好的返回窗口,而且国际空间站不再需要他们,我们就会让他们回到地球。我们的目标是把他们送到国际空间站,测试这些系统,然后把他们带回家。”

本肯和赫尔利将加入NASA宇航员克里斯·卡西迪(Chris Cassidy)的行列。卡西迪和两名俄罗斯宇航员于4月份被送到空间站,他们始终担任“骨干成员”,需要至少再增加两名宇航员以补充人手。

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(神秘的地球uux.cn报道)据cnBeta:资深宇航员Bob Behnken和Doug Hurley今天在历史性的私营载人太空飞行中带去了一些“同伴”:他们在SpaceX公司的载人"龙"飞船上的一个座位上塞进了一只毛绒玩具恐龙。这个玩具是在周三和周六的发射准备过程中被发现的,地球物理学家Mika McKinnon很快就在Twitter上确认了它是TY Flippables Tremor Dinosaur,是的,搜索一下就可以买到啦!

小玩具已经陪伴宇航员飞行多年,当玩具开始漂浮时,它就会向被扣上的飞行组员表示已经达到了零重力状态。早在2019年3月,一个毛绒地球就曾在无人驾驶的 "龙"飞船中一起试飞到国际空间站。就在发射前,SpaceX首席执行官Elon Musk在推特上发了一张图片,称这个毛绒地球是“超级高科技的零重力指示器”

小地球,也就是“Earthy”,在国际空间站的工作人员中很受欢迎,最后即使在“龙”飞船返回后,它也继续留在了空间站上。去年,Behnken说,他期待着“小地球”能够欢迎他和Hurley上船。“希望它能带领我们完成应急简报,毕竟它几乎已经是一名正式的空间站船员了,”贝恩肯在去年3月接受采访时说。

恐龙玩具之前也曾在国际空间站上飞行过。2013年,宇航员凯伦-尼伯格(Karen Nyberg)(巧合的是她正好是赫利的妻子)在国际空间站时为儿子杰克缝制了一个玩具恐龙。

Bob Behnken和Doug Hurley将与恐龙一起在轨道上飞行19小时,然后与国际空间站的“Earthy”号会合。对接时间定于美国东部时间上午10点29分,NASA电视频道将进行直播。

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(神秘的地球uux.cn报道)据新浪科技:特斯拉CEO埃隆·马斯克(Elon Musk)旗下太空探索技术公司SpaceX今日成功地将两名美国宇航员送入轨道,开启了商业航天的新纪元。事实上,SpaceX的雄心壮志远不止于此,有朝一日它可能会把人类带到月球和火星等深太空。

18年来首次载人航天发射

美国东部时间5月30日下午3点22分(北京时间5月31日凌晨3点22分),一枚SpaceX“猎鹰9号”火箭在美国国家航空航天局(NASA)肯尼迪航天中心39A发射台发射升空,将SpaceX的“龙飞船”太空舱送入轨道。

NASA的两名宇航员鲍勃·贝肯(Bob Behnken)和道格·赫利(Doug Hurley)大约需要19个小时才能达到空间站,即美国东部时间5月31日上午10点29分(北京时间5月31日晚上10点29分),他们将在那里停留1~4个月时间。

无论是对于NASA,还是SpaceX,这都是一次意义非凡的发射。自2011年NASA航天飞机退役以来,这是首次在美国本土进行的载人航天发射任务,标志着美国恢复将人类送往太空的能力。

与此同时,这也是SpaceX公司成立18年以来,首次进行载人航天发射任务。着标志着太空探索新纪元的开始,还是一个由商业公司领导的新纪元。

NASA还预计,SpaceX“龙飞船”的首次运营任务“Crew-1”有可能在今年8月底发射。届时,Crew-1将运载三名NASA宇航员,维克多·格洛弗(Victor Glover)、迈克·霍普金斯(Mike Hopkins)和山农·沃克(Shannon Walker),以及一名日本宇航员Soichi Noguchi。

SpaceX雄心远不止于此

事实上,SpaceX的雄心壮志远不止于此。该公司目前正在研制一种名为“星际飞船”(Starship)的新型巨型火箭,有朝一日可能把人类带到月球和火星等深太空。

尽管SpaceX的第一艘“星际飞船”的原型还没有建成,但其CEO埃隆·马斯克(Elon Musk,身兼特斯拉CEO)已经制定了宏伟的计划,包括将人类送上火星。

马斯克今年1月曾表示,SpaceX有能力在2050年之前将100万人送上火星。显然,马斯克不只是想把少数一些人送上火星,而是想在那里组建一个新的国家。他提出了每年建造100艘星际飞船的目标,每当地球和火星轨道同步时,就把大约10万人从地球送到火星。

马斯克在Twitter上称:“我们每年将建造100艘星际飞船,10年内数量就可以达到1000艘,这也就意味着每年的运力可达1亿吨。每当地球和火星轨道同步时,就可以同时把大约10万送往火星。”

当然,在这个大胆的愿景和现实之间有很多障碍,但对于SpaceX来说,今天的成功就是朝着正确的方向迈出了一步。

Starlink卫星互联网

早在2015年,马斯克就公布了SpaceX这项数十亿美元的卫星网络项目“Starlink”,旨在为全球消费者提供低廉、快速的宽带互联网服务。

要实现该目标,SpaceX需要在5年的时间内成功发射4425颗卫星。这是一项十分艰巨的任务,如果体会不到,可以看这样一组数据:当前只有1459颗卫星在绕地球轨道运行,另外还有2600颗闲置的卫星漂浮在太空。

而且,从长期角度讲,马斯克还要在火星上部署同样的卫星网络,以便于将来人类殖民火星。毫无疑问,SpaceX任重而道远。

去年5月,Starlink的首批60 颗组网卫星发射成功。根据SpaceX的计划,一旦有800颗卫星率先入轨,则SpaceX有望于2020年或2021年提供有限的卫星互联网服务。

除了SpaceX,还有许多公司都在申请推出低轨道卫星上网服务,包括波音、ViaSat、Telesat、Audacy、Karousel LLC、Space Norway、Theia Holdings和LeoSat等。

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(神秘的地球uux.cn报道)据网易科技《知否》栏目组(小小):受恶劣天气因素影响,美国太空探索技术公司SpaceX和美国宇航局(NASA)推迟了原定于当地时间5月27日进行的首次载人航天发射,下次发射定于当地时间5月30号下午3点22分(北京时间5月31日周日凌晨3点22分)。那么,SpaceX是如何确定再次发射时间的呢?这主要取决于物理因素。

通常情况下,要想将航天器发射到预定地球轨道上,并试图让其与轨道上运行的国际空间站成功对接,就像是异常微妙的双人舞,需要精确的时间和角度计算。为此,航天器需要在特定日期的特定时间框架(或称发射窗口)内发射。

太空发射最显眼的轨道参照物通常是月球。在阿波罗时代,关键不是发射之时月球在天空中的位置,而是发射三天后月球会在哪里,那时航天器已经飞过了地球到月球之间的距离。由于月球以时速3683公里的速度围绕地球轨道运行,这需要仔细计算。

仅仅到达月球附近还不够,还有更加困难的挑战:在飞行了38.6万公里后,宇航员们的目标是进入距离月球表面仅97公里的月球轨道。这就像是站在足球场的一端瞄准另一端的苹果,试图用子弹剥苹果皮一样。

阿波罗飞船的宇航员还试图在着陆的最佳照明条件下到达月球,此时太阳在月球天空中处于正确的角度,可以投下阴影,突出但不会夸大地形差异。这进一步缩小了发射窗口。再加上发射时碰上下雨或多云天气,限制还会更大。

与之相比,仅仅进入地球轨道相对要简单,但发射窗口的问题也令人头疼。航天器通常不会沿着完美轨道绕着地球赤道飞行。相反,它们被发射到相对于赤道倾斜的轨道上。卡纳维拉尔角位于大约北纬28度的纬度上,所以从肯尼迪航天中心发射的飞船需要以同样的倾斜度飞行,就像扭曲的呼啦圈,它在绕地球飞行时需要在赤道上下28度范围内移动。

令事情变得更复杂的是,地球本身就倾斜了23度,虽然它需要24小时才能自转一周,但航天器只需要90分钟就能围绕其飞行一圈。其结果是:在平面图上,航天器看起来像是在画正弦波图案,在赤道上下移动,永远不会在两个连续轨道上经过地面上的同一个点。国际空间站的轨道倾角更高,达到51.6度,这是美国对俄罗斯做出的让步,以便俄罗斯从哈萨克斯坦拜科努尔发射场向更北的地方发射航天器。

将宇航员送到国际空间站的规划者必须准确地安排发射的时间,以便空间站处于最理想的位置,尽可能缩短飞船追逐空间站的时间,从而实现更精确的对接。从拜科努尔发射往空间站的无人货运飞船可能有相对较充裕的发射窗口,它只要在两天内与空间站对接即可。

但货物不会因为不适而叫苦连天,人却不同。载人飞行任务通常有更窄的发射窗口,要让宇航员在4个轨道循环(即6个小时)就能赶上国际空间站,从而尽快将他们从航天器的限制中解放出来。

对于鲍勃·本肯(Bob Behnken)和道格·赫尔利(Doug Hurley)来说,从位于北纬28度的卡纳维拉尔角发射到51.6度倾角的国际空间站,意味着相对较长的19个小时追逐。但如果他们选择了错误的发射窗口,这将需要更长的时间。

受天气情况影响,载人龙飞船首次载人发射窗户在5月27日关闭,SpaceX随后确定了新的发射时间。如果周日发射再次失败,经过计算,他们可以在当地时间第二天下午3点第三次尝试。

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(神秘的地球uux.cn报道)据网易科技:外媒报道,美国太空探索技术公司SpaceX和美国宇航局(NASA)已经再次做好准备,试图通过将两名宇航员送入地球轨道来创造历史。当地时间周三,当首次载人航天发射尝试因天气原因被取消时,NASA和航天迷们感到非常失望。他们已经等待这一里程碑近十年,即重新在美国展开载人航天飞行。

SpaceX的下次发射尝试定于美国东部时间周六下午3点22分(北京时间周日凌晨3点22分)。但火箭是否真的会升空,很可能再次取决于天气情况。截至当地时间周五上午,美国军方负责监督所有东海岸火箭发射的第45航空联队预测,周六发射的可能性约为50%。如果周六无法试射,第三次发射窗口将在美国东部时间5月31日下午3点(北京时间周一凌晨3点)左右,届时发射成功的可能性略高,约为60%几率。
NASA已经表示,如果天气迫使两个周末的发射尝试都被放弃的话,SpaceX还要求6月2日星期二作为额外发射备选日期。

现在是佛罗里达州中部的飓风季节,这意味着发射官员正在应对极其反复无常的天气条件。在经历了周三的几次雷雨和龙卷风警报后,天空在火箭升空时间前后开始放晴。但最终,厚厚的云层和引发闪电的风险太高,在倒计时只剩下几分钟的情况下,官员们最终下令停止发射。他们甚至在周三暗示,如果发射时间晚10或20分钟,火箭可能已经起飞。

但对于这次载人发射任务来说,这是不可能的,因为宇航员将前往太空与国际空间站对接。国际空间站在地球上空约400公里的轨道上运行,时速超过2.7万公里。这意味着,航天器将需要保持极其精确的发射时间表。从现在到周六下午,NASA和SpaceX的计划可能随时会改变,这取决于天气的变化。

这也需要相当多的运气。第45航空联队必须监测发射台和大西洋大片海域的情况。如果火箭发射失败,SpaceX的载人龙飞船需要使用紧急中止系统将宇航员送到到安全的地方,他们将降落在海洋中。这意味着,官员们必须确保着陆不会因为强烈的风暴或巨浪而变得更加危险,所以他们扫描了大片海洋,直到爱尔兰海岸附近。该团队还使用了包括雷达和气象气球在内的各种仪器,以确保火箭在高层大气中顺利飞行。

佛罗里达州中部面临的另一个问题是:在新冠疫情期间控制涌往附近观看发射仪式的人群。佛罗里达海滩本月早些时候开放,在SpaceX周三的首次发射尝试期间,当地新闻媒体报道称,尽管一系列雷雨席卷了该地区,但观众还是挤满了公众观看地点。

肯尼迪航天中心游客建筑群周四正式重新开放,该建筑群没有出售周三发射的任何门票。该中心的网站说,游客中心将只欢迎有限数量的人观看发射,并将要求所有客人戴上口罩并进行体温测试。SpaceX周六发射尝试的门票很快就销售一空。

为何此次发射如此重要?

美国科技大亨埃隆·马斯克(Elon Musk)旗下太空公司SpaceX的赌注从未像现在这样高,这将标志着历史上第一次商业航空公司将人类送入地球轨道。NASA和航天迷们为这个里程碑已经等待了近十年。自2011年航天飞机计划结束以来,美国就再也无法自己将宇航员送入太空。从那时起,NASA的宇航员不得不前往俄罗斯,并乘坐该国联盟号升空。NASA购买每个座位的成本高达8600万美元。

但NASA选择不自己创造航天飞机的替代品。取而代之的是,它要求私营部门开发能够安全地运送宇航员往返国际空间站的航天器。考虑到NASA以前从未外包过载人航天器的开发,这是个非常有争议的决定。当时的想法是,商业公司可以降低成本,刺激创新,而NASA将有更多的时间和资源专注于探索更深层次的太阳系。

2014年,NASA授予了两份合同:分别将价值42亿美元的合同授予波音公司用于开发制造其星际线飞船(Starliner),将价值26亿美元的合同授予SpaceX研发制造适合宇航员使用的载人龙飞船,该航天器的货运版本已经在往返于国际空间站运送补给。NASA此前曾为SpaceX开发货运龙飞船投入了资金。该机构表示,波音公司收到了更多资金,因为它是从头开始设计星空线飞船的。

波音公司最近遭遇了一次重大挫折,因为星际线飞船在关键的无人试飞中发生了故障。但如果SpaceX能够完成此次发射任务,对于始终致力于推动更多商业合作的NASA来说,这将代表着重大胜利。更不用说,NASA宇航员将不再需要搭乘俄罗斯飞船的便车。

疫情期间发射是否安全?

SpaceX首席执行官马斯克因在网上发表关于疫情的言论而受到严厉批评。他一再表示,他认为美国的疫情反应被夸大了,他分享了许多关于疫情威胁的错误信息。但根据NASA的说法,推进这项特殊发射任务既是必要的,也是安全的。NASA需要保持国际空间站正常运作,为此这个巨大的轨道实验室需要配备足够的人手。

NASA表示,计划执行此次任务的宇航员已经接受了严格的隔离,并正在采取额外的预防措施。发射官员和任务控制人员将需要聚集在一起支持发射,但他们已经实施了额外的安全措施,比如在新的轮班开始时更换控制室,以便可以对另一个房间进行深度清洁消毒。

NASA局长吉姆·布里登斯廷(Jim Bridenstine)表示,他希望这次发射能在持续的健康危机中激发敬畏,提振普通公众士气。他和SpaceX首席运营官格温·肖特维尔(Gwynne Shotwell)此前恳求公众通过电视关注发射情况,以防止大批观众涌入现场导致疫情加剧。

在何处发射,如何观看?

火箭将从佛罗里达州布里瓦德县NASA下属肯尼迪航天中心的39A发射台起飞。39A发射台可以追溯到阿波罗时代,包括支持1969年人类首次登月,那里一直是任务的起点。SpaceX目前正从NASA租赁该发射台。

SpaceX和NASA将在美国东部时间上午11点左右开始共同主持网络直播,他们将保持直播至少持续到载人龙飞船发射约19小时后与国际空间站对接。CNN和其他新闻网络也将在电视和网上分享实时更新。

谁在飞向太空?

执行此次任务的是两名NASA资深宇航员:分别是现年49岁的罗伯特·本肯(Robert Behnken)和53岁的道格拉斯·赫尔利(Douglas Hurley)。他们为NASA工作,但也与SpaceX密切合作,并接受过驾驶载人龙飞船的培训,这款飞船将成为继水星、双子座、阿波罗和航天飞机之后,获得NASA认证的、对人类足够安全的第五款载人航天器。

本肯和赫尔利都是作为军事试飞员开始他们职业生涯的,他们已经驾驶超音速喷气式飞机数百个小时。他们也都曾多次参与之前的航天飞机任务。当NASA在2018年选择他们执行私人公司商业航天器飞行任务时,该机构延续了重用军事试飞员的长期血统,本肯和赫尔利被认为拥有人类航天史上突破性时刻的资格。

NASA希望将本肯和赫尔利留在国际空间站,直到下次载人龙飞船准备好送更多的宇航员执行下一次任务。两位宇航员上周告诉记者,他们预计将在太空中度过一到三个月时间。NASA称,他们最长逗留时间为110天。当本肯和赫尔利决定返回后,他们将再次登上载人龙飞船,在飞船返回大气层后展开降落伞,最终降落在大西洋中。

载人龙飞船真容

这是个口香糖形状的太空舱,直径约为4米,配备了7个座位和触摸屏控制。载人龙飞船和宇航员将搭乘SpaceX猎鹰9号火箭进入轨道,宇航员们将在发射当天使用空中“机组人员接近臂”登上飞船。在火箭将载人龙飞船发射到高层大气层后,航天器将分离并启动自己的推进器,开始向空间站机动。

载人龙飞船是完全自动化的,所以宇航员主要只需要监控系统即可,并与任务控制中心保持联系,除非出现问题。尽管本肯和赫尔利乘坐的飞船上有几个空座位,但他们并不打算带额外的行李。但他们将携带几件特殊货物:一件象征性的艺术品,以及一张纪念2020年毕业生的合成照片。

在抵达国际空间站之前,宇航员们将在飞船上度过大约19个小时。载人龙飞船上确实有个太空厕所,以防万一。不过关于它是如何工作的细节还没有公布。但一名参与载人龙飞船项目的宇航员说,他已经看过这个设计,并说那里的条件“完全可以胜任这项任务”。

国际空间站上有什么?

国际空间站已经在地球轨道上运行了20年。美国和俄罗斯是空间站的主要运营者,但多年来已经有来自19个国家的240名宇航员访问过这里。自2000年以来,国际空间站一直在轮换宇航员,允许在微重力下进行数千项科学实验。研究包括从人体对进入太空的反应到开发新药等方方面面。

通常情况下,大约需要6个人驻留在国际空间站上。但现在,只有三个人,分别是NASA宇航员克里斯托弗·卡西迪(Christopher Cassidy)、俄罗斯宇航员阿纳托利·伊万尼辛(Anatoli Ivanishin)和伊万·瓦格纳(Ivan Vagner)。

此次发射成本如何?

根据NASA监察长办公室2019年发布的一份报告,俄罗斯联盟号飞船发射的每个座位花费了NASA约9000万美元,过去十年平均每人约为5500万美元。而载人龙飞船将每位NASA宇航送入空间站的成本约为5500万美元。但这些都是基于合同的估计,该合同没有明确定义每个座位的成本,而且只考虑了前六次任务。

促进科学和太空探索的非营利性组织行星协(Planetary Society)会的一项新分析表明,总的来说,与美国以前的载人航天计划相比,NASA的“商业宇航员”计划是很划算的。

载人龙飞船安全吗?

在每个重要的测试里程碑中,SpaceX和NASA都会对载人龙飞船进行严格检查,这次任务也不会有什么不同。上周,NASA进行了一次“发射准备情况审查”,旨在确保所有利益相关者都能放心地向前推进发射计划。

任何时候航天器离开地球都会有风险,而且没有完美的测量方法来预测它们。在疫情期间,太空旅游和发射往火星的火箭都被视为“关键业务”。但NASA确实在努力:根据NASA制定的衡量标准,SpaceX被要求确保载人龙飞船发生灾难性故障的可能性只有1/270。已经有无数次尝试计算给定航天飞机任务的风险,在其执行的135次任务中,有两次航天飞机悲剧,因此其发生致命事故的几率约为1/68,远高于载人龙飞船。

还应该指出的是,载人龙飞船之前的无人太空之旅给了它比其他美国航天器在允许人类登上飞船之前更多的经验。例如,航天飞机从未进行过无人驾驶的试飞。载人龙飞船还配备了一个独特的紧急中止系统,一旦出了问题,该系统可以将宇航员送到安全的地方。
载人发射如何影响美俄关系?

两国官员都将他们在国际空间站上的共生关系作为冷战后合作的典范。但自2010年代初以来,双方紧张局势有所升级,偶尔也会延伸到两国的太空合作关系中。但国际空间站在其他地缘政治紧张局势中幸存下来。美国和俄罗斯宇航员仍在密切合作。NASA官员说,俄罗斯和日本(国际空间站的另一个合作伙伴)上周都参加了对载人龙飞船安全审查的讨论。

SpaceX的成功代价?

多年来,SpaceX与NASA的关系发生了戏剧性的变化。在本世纪头十年,SpaceX最初的几次火箭发射尝试都以失败告终,该公司在2008年几乎破产,之后才设法将其早期的猎鹰1号火箭安全地发射到轨道上。在那之后,NASA抓住机会,向SpaceX授予了一份价值16亿美元的合同,使用名为猎鹰9号火箭、货运飞船将货物运送到空间站。

自那以后,SpaceX和NASA一直密切合作。他们的合作经历了两次失败的SpaceX猎鹰9号火箭发射任务:一次是在2015年,当时一枚将2268公斤重货物运往空间站的火箭在进入轨道的途中爆炸。2016年,另一枚猎鹰9号火箭在佛罗里达州的发射台上爆炸,摧毁了一颗价值2亿美元的电信卫星。

但到目前为止,SpaceX已经发射的80多项猎鹰9号火箭任务中,绝大多数都进展顺利。载人龙飞船的开发在去年遇到了挫折,当时SpaceX正在对航天器的紧急中止引擎进行地面测试,出现了爆炸性的故障。SpaceX花了几个月的时间重新配置了载人龙飞船的设计,并在1月份的一次试飞中让那些中止的发动机表现完美之前,让NASA批准了它。

载人龙飞船能重复使用吗?

SpaceX的主要目标之一就是通过可重复使用的硬件来降低将物体发射到太空中的成本。例如,空运货物的货运龙飞船已经被使用了多达三次。自2015年以来,SpaceX已经数十次成功安全回收猎鹰9号火箭的第一级助推器,这是火箭发射时提供初始推力的最大部件。

用于本次载人发射任务的火箭将是全新的,但SpaceX将试图在发射后将其降落在海上无人回收船上。该公司暗示,每艘载人龙飞船可以进行多次太空旅行。

SpaceX最雄心勃勃的再利用努力将是星际飞船,这是目前处于早期开发阶段的巨型航天器。马斯克希望星际飞船的每一个部件,以及将其送入太空的巨型火箭助推器,都能重复使用。星际飞船是马斯克SpaceX长期计划的核心,终极目标是将人类送上火星。

相关报道:紧追SpaceX 波音“星际客机”飞船明年4月将首次载人升空

(神秘的地球uux.cn报道)据TechWeb:昨日,美国太空探索技术公司SpaceX龙飞船发射成功。今天,有媒体报道称,美国“星际客机”(Starliner)飞船到国际空间站的首次载人飞行定于2021年4月。不过,在Starliner的首次载人飞行之前,其将于2020年11月中旬进行第二次不载人飞行。

NASA 在 2010 年启动了“商业乘员开发”(CCDev)计划,资助数家公司开发载人飞船,波音Starliner、SpaceX 等均入围。

具相关报道数据显示,从计划开始到如今正式载人发射,NASA 在这一计划中撒下近 84 亿美元,超过 49 亿美元进了波音,SpaceX 获得的资助金额约 31 亿美元。

尽管所受资助更少,不过随着SpaceX龙飞船发射成功,SpaceX 已经变成载人飞行领跑者。

波音在载人航天的表现上不尽人意,去年12月,波音公司的新型载人航天器CST-100 Starliner于进行了首次不载人试飞,但 Starliner 飞船在后续利用自身发动机点火的过程中出现意外,没能进入预定轨道。

之前报道:天气恶劣 载人SpaceX太空船取消升空

(神秘的地球uux.cn报道)据东网:美国太空探索科技公司(SpaceX)的载人“龙”飞船,原定于美东时间周三(27日)下午4时33分(香港时间周四凌晨4时33分)载着两名美国太空总署(NASA)的太空人,在佛罗里达州肯尼迪太空中心发射升空,前往国际太空站;但由于恶劣天气中止发射,将于周六(30日)再次尝试。

参与是次任务的太空人赫利(Doug Hurley)及本肯(Bob Behnken)原本已抵达发射台,美国总统特朗普及副总统彭斯,亦已抵达肯尼迪太空中心准备观看搭载着“龙”飞船的“猎鹰9号”火箭升空,但周三天气持续恶劣,由于忧虑太空船会被雷电击中,在原定时间前16分钟NASA宣布取消发射。

今次是2011年太空穿梭机退役以来,首次于美国本土进行的载人升空任务。如果成功,将标志着美国恢复载人到太空的能力,摆脱倚赖俄罗斯的太空船,亦为NASA日后载人探索月球和火星的计划奠定基础。




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