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南极洲发现的巨型蛋化石可能是6600万年前海洋爬行动物沧龙所产

南极洲发现的巨型蛋化石可能是6600万年前海洋爬行动物沧龙所产

南极洲发现的巨型蛋化石可能是6600万年前海洋爬行动物沧龙所产

南极洲发现的巨型蛋化石可能是6600万年前海洋爬行动物沧龙所产

南极洲发现的巨型蛋化石可能是6600万年前海洋爬行动物沧龙所产

南极洲发现的巨型蛋化石可能是6600万年前海洋爬行动物沧龙所产

南极洲发现的巨型蛋化石可能是6600万年前海洋爬行动物沧龙所产

南极洲发现的巨型蛋化石可能是6600万年前海洋爬行动物沧龙所产

(神秘的地球uux.cn报道)据cnBeta:外媒报道,近十年前在南极洲发现的一种奇怪的化石终于被确认。得克萨斯大学奥斯汀分校的研究人员已经确定,该物体是一枚巨大的软壳蛋,很可能是一种古代海洋爬行动物所产。自从2011年被发现后,这块奇怪的化石就一直被存放在智利国家自然历史博物馆的后屋里没有被研究过。它看起来像一个被压扁的橄榄球,长11英寸(27.9厘米)以上,宽7英寸(17.8厘米)。

但现在,得克萨斯大学奥斯汀分校团队对这个化石进行分析后发现,这很可能是一个软壳蛋的残骸,是幼崽破壳后所留下的。显微镜下看到的层层膜是一个重要的线索。但这不是普通的蛋--这是已知动物中第二大的蛋,也是有史以来最大的软壳蛋。它的历史可以追溯到大约6600万年前--就在恐龙灭绝之前。

“它是来自于一个大型恐龙大小的动物,但它完全不像恐龙蛋,”该研究的主要作者Lucas Legendre说。“它与蜥蜴的卵或蛇蛋最相似,但它是来自这些动物的真正的巨大亲戚。”

研究人员认为,这最有可能属于一种已经灭绝的海洋爬行动物-沧龙。研究人员在比较了259种活体爬行动物的相对身体和卵的大小后得出了这一结论。根据这枚蛋的大小,研究人员计算出,产下蛋的爬行动物的体长一定超过23英尺(7米)--不包括尾巴。

沧龙符合这个条件,既是由于它的体型,也是由于它与产卵类型相似的生物的关系。这一点得到了支持,因为在与蛋相同的南极岩层中,发现了沧龙幼崽和成年沧龙、以及蛇颈龙的骨骼化石。

“很多作者都假设,这里算是一个有浅水保护的‘育婴场’,是一个海湾环境,小家伙们会有一个安静的环境来成长。”Legendre说。

该研究发表在《自然》杂志上。

相关报道:南极洲发现恐龙时代最大的动物卵

(神秘的地球uux.cn报道)据参考消息网(编译/廖思维):外媒称,智利一个研究团队在南极洲发现了恐龙时代最大的动物卵。这枚卵长约30厘米,重达6.5千克,属于距今约6600万年前的一种海洋爬行动物。

据埃菲社圣地亚哥6月17日报道,智利国家自然历史博物馆古生物学家戴维·鲁维拉尔说:“这项发现有助于我们了解中生代——恐龙时代——大型海洋爬行动物的繁殖方式。”

这枚椭圆形化石外形像一个放了气的球。智利大学和智利国家自然历史博物馆的研究人员2011年在前往位于南极半岛东北部的西摩岛的考察过程中发现了它。

在与美国得克萨斯大学专家共同研究8年多后,成果于17日发表在英国《自然》周刊上。

鲁维拉尔说,这枚动物卵有一层“很薄的”软壳,其母体可能是沧龙,长约“7至17米”。

鲁维拉尔说:“这次发现让我们知道了存在这种尺寸的软壳动物卵。这类动物卵的质量上限约为700克,而新发现的这枚卵重达6.5千克,突破了这个上限,可比拟马达加斯加象鸟的巨卵或非禽类恐龙中最大的卵。”

这枚卵因巨大的体积和稀有度成为考古发现的转折点,因为此前从未有软壳动物卵保存下来。鲁维拉尔说:“软壳动物卵很容易腐烂,因而难以保存为化石。”

西摩岛遍布“奇异丰富的化石”,是少数能将恐龙时代末期与哺乳动物时代初期区分开来的地点之一,因此受到地质学家重点关注。

沧龙与科摩多巨蜥和蛇类等物种是近亲,大约6600万年前生活在这片区域。“(最近的发现)也许为我们提供了一条线索,告诉我们在哪种环境中能找到这类动物卵的其他化石。此外,人们也开始探讨这种动物出生的方式和地点。”鲁维拉尔说。

相关报道:科学家揭开南极“球形化石”的奥秘

(神秘的地球uux.cn报道)据俄罗斯卫星网:一个国际科学家小组日前在《自然》杂志发表研究文章称,2011年在南极发现的神秘球形化石是6600万年前巨大海洋爬行动物产下的蛋。

科学家利用显微镜对化石进行研究,发现多层薄膜,从而证实这个化石是软壳蛋的猜测。专家们还发现,这个化石距今约6600万年。

由于这个蛋的中间已经空了,研究人员为了确定是哪种动物产的蛋,将259种现存爬行动物的蛋与“化石蛋”的大小进行对比。之后,他们还分析了许多体型比例合适的灭绝生物。科学家然后得出结论认为,这个蛋是由古老的海洋爬行动物—沧龙产下的。

这个“球形化石”是在南极发现的第一个化石蛋。这一发现极具价值,它让科学界目前普遍认为的像沧龙这样的生物不产蛋的理论受到质疑。




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