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科学界首次在人类胎盘中发现塑料微粒 研究人员表示非常令人担忧

科学家在胎盘中发现的塑料微粒。图片来源:《环境国际》期刊

科学家在胎盘中发现的塑料微粒。图片来源:《环境国际》期刊

(神秘的地球uux.cn报道)据环境资讯中心(姜唯 编译;林大利 审校):英国《卫报》(The Guardian)报导,科学界首次在人类胎盘中发现了塑料微粒,研究人员表示这「非常令人担忧」。

胎盘中的塑料微粒可能来自包装、油漆或化妆品等

人体中的塑料微粒对健康的影响尚不清楚。但是科学家们说,塑料微粒可能携带有机会造成长期损害或影响胎儿发育中免疫系统的化学物质。这些塑料微粒很可能被母亲吃下肚或透过呼吸进入体内。

研究人员在四名正常怀孕和分娩的健康妇女胎盘中发现了塑料微粒。在胎盘的胎儿侧和母亲侧以及胎盘膜中都检测到了塑料微粒。

胎盘中发现为数不少的塑料微粒,但是每个胎盘仅分析了约4%,这表示总数还更多。这些颗粒都是被染成蓝色、红色、橙色或粉红色的塑料,可能来自包装、油漆或化妆品以及个人护理产品。

塑料微粒的尺寸大多为10微米(0.01公厘),这表示它们小得可以被血液所携带,可能已经进入婴儿体内,但研究人员无法确认。

胎儿生长幅度减少 是塑料微粒潜在风险之一

罗马San Giovanni Calibita Fatebenefratelli医院妇产科主任安东尼奥.拉古萨(Antonio Ragusa)说:「这些胎儿有如机器人宝宝(cyborg baby),他体内不再只有人类细胞,而是由生物和无机物质组成。母亲们都非常震惊。」

这份发表在《环境国际》(Environment International)期刊上的研究结论是:「胎盘支持着胎儿的发育,也是胎儿与外部环境互动的媒介,其中存在可能有害的塑料颗粒是个大问题,非常值得关注。还需要进一步的研究评估塑料微粒的存在是否会触发免疫反应或导致有毒污染物释放,从而造成危害。」

研究者说,塑料微粒对胎儿的潜在影响包括胎儿生长幅度减少。

在这项研究中,另外两名女性的胎盘中并未发现这些颗粒,可能是由于不同的生理状况、饮食或生活方式造成。

其他研究发现 婴儿使用塑料瓶进食 每日可吞下数百万个塑料微粒

从珠穆朗玛峰顶到最深的海洋,塑料微粒污染已遍及地球每个角落。人们已经知道人体会透过吃下食物、喝水和呼吸摄入这些微小的颗粒。

它们在体内的作用尚不清楚,但科学家表示,这个问题有研究的急迫性,对婴儿尤其如此。今年10月,科学家发现婴儿透过用塑料瓶喂食配方奶,每天吞下数百万个塑料微粒。 2019年,研究人员报导了在胎盘胎儿侧发现空气污染颗粒,这表示未出生的宝宝也暴露于交通和化石燃料燃烧产生的脏空气中。

意大利研究人员全程以零塑料的方式来接生婴儿,以防止胎盘受到任何污染。产科医生和助产士使用棉手套来协助妇女分娩,分娩室只使用棉毛巾。

伦敦国王学院的产科教授安德鲁.申南(Andrew Shennan)告诉媒体,好消息是该研究中的婴儿正常出生,但是「很显然,婴儿发育期间最好还是不要有异物来干扰」。

最近的另一项研究显示,怀孕的实验鼠吸入的奈米塑料微粒在其胎儿的肝、肺、心脏、肾脏和大脑中被检出。

参考资料:《卫报》(2020年12月22日),Microplastics revealed in the placentas of unborn babies

本文转载自「环境资讯中心」网站,内容由许多专家学者及民间环团,提供国内外环境教育与环保资讯;主题涵盖全球变迁、温室气体控制、环保生活、环境污染防治、生态保育、能源节约与能源效率、绿建筑等各面向。期许能替没有选票的山林、湿地、海洋、土地发声。




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