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澳大利亚的巨型海蟾蜍入侵种群存在同类相食的迹象

澳大利亚的巨型海蟾蜍入侵种群存在同类相食的迹象

澳大利亚的巨型海蟾蜍入侵种群存在同类相食的迹象

(神秘的地球uux.cn报道)据cnBeta:外媒报道,本月发表的一项研究对澳大利亚的巨型海蟾蜍入侵种群的行为进行了研究。研究发现,这些蟾蜍,似乎已经进化到不仅针对其他物种的竞争,而且针对它们自己同伴的竞争。科学家们表明,这些蟾蜍--在它们的蝌蚪阶段--已经进化出“对脆弱的孵化阶段有强烈的行为吸引力,并增加了吞食这些年轻同伴的倾向”。

研究人员Jayna L. DeVore等人表明,现在在被入侵的栖息地的蟾蜍阶段之间存在着一场 “进化军备竞赛”。

在被入侵的栖息地的蔗蟾种群中,有同类相食迹象的蝌蚪的兴起对这一物种的较小阶段造成了压力。卵和孵化阶段正在发生变化,该物种正在“减少脆弱孵化期的时间”,以避免被吃掉。

对这些入侵蟾蜍种群的观察表明,与没有同类相食压力的同类蟾蜍相比,它们在脆弱阶段已经产生“更强的构成性防御和更大的相食诱导的塑性反应”。当这些种类的变化出现时,所述个体在生命的后期阶段有“性能降低”。

研究人员认为,这些发现显示了 “种内冲突在推动快速进化方面的重要性”,以及进化过程如何能够产生“调节入侵种群的机制”。

相关报道:同类相残压力导致澳大利亚甘蔗蟾蜍幼体发育速度快了一倍

(神秘的地球uux.cn报道)据cnBeta:原产于南美洲的甘蔗蟾蜍已被引入许多其他生态系统,希望它能啃食农业害虫。但是现在蟾蜍本身已经成为一种有害物种,最明显的是在澳大利亚。蟾蜍的毒腺在它被引入的地方,对试图吃它的大多数物种来说都是一种危险。

但这并不意味着它完全没有被捕食的风险。已经观察到澳大利亚甘蔗蟾蜍蝌蚪以它们的同类甘蔗蟾蜍的幼小蝌蚪为食。这种同类相残的行为似乎是对其入侵范围内缺乏竞争物种的一种进化反应,导致甘蔗蟾蜍转向彼此竞争。

从进化的角度来看,同类相残行为是为了限制物种中其他成员所构成竞争。但是悉尼大学研究小组跟踪了甘蔗蟾蜍的这种行为,认为该物种对澳大利亚的成功入侵加剧了这种进化压力,这种情况也可能发生在其他入侵性捕食者身上。

随着澳大利亚甘蔗蟾蜍密度达到甘蔗蟾蜍原生地密度的10倍,甘蔗蟾蜍发展的早期阶段就已经出现同类相残行为。孵化的蟾蜍要花几天时间发育成蝌蚪,在这段时间里,经常会被更大、更成熟的蝌蚪吃掉。在一个甘蔗蟾蜍稠密的水体中,甘蔗蟾蜍产下的一窝卵可能在它们活过孵化阶段之前就被较大的甘蔗蟾蜍蝌蚪完全消灭了。

研究人员也发现当同类相残威胁存在时,发育会加速。南美甘蔗蟾蜍在孵化阶段总共花了大约5天时间,而澳大利亚种群只花了3天。所以同类相残压力使幼体发育时间缩短了近一半。




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