北美秃鹰和金雕的急慢性铅中毒发生率出乎意料地高

北美秃鹰和金雕的急慢性铅中毒发生率出乎意料地高

北美秃鹰和金雕的急慢性铅中毒发生率出乎意料地高

(神秘的地球uux.cn报道)据EurekAlert!:一项对全美38个州境内的秃鹰和金雕与铅接触情况的新分析显示,它们中的急慢性铅中毒发生率出乎意料地高,它们的发病率因年龄而异;对秃鹰而言,该发病率还呈地区与季节性差异;这一分析超越了传统性的仅关注某一地区的研究。

Vincent Slabe和同事说:“我们的大规模数据集提示了导致鹰类铅中毒频率所呈的空间和次大陆趋势的因素,这在局部性研究中是不可能被发现的。”世界各地的猛禽中都会出现铅中毒,但迄今为止,对其接触铅与种群受影响情况的了解仅来自区域性研究。具体而言,对鹰类在更大范围内接触铅的空间和时间模式还不了解。

Slabe和同事在此试图用多条证据阐释这些模式,这些证据来自包括活鹰的血液和鹰死亡后的骨、肝脏和羽毛。他们在2010年至2018年间对1210只秃鹰和金雕的铅接触情况进行了量化分析;其报告称:47%的秃鹰和46%的金雕的骨铅浓度高于(因反复接触铅所致)慢性中毒的阈值。对这两种鹰来说,成年鹰比年轻的鹰更容易出现慢性中毒。在美国中央飞行路线区的秃鹰要比大西洋和太平洋飞行路线区的秃鹰有更高的慢性铅中毒比率。

作者还对这些鹰的急性铅中毒(由短期高度接触事件所致)频率进行了评估;他们报告说,约29%的秃鹰和9%的金雕血铅浓度表明它们有急性铅中毒。就秃鹰而言,其成年后的急性中毒频率尤其高,其在夏季发生的急性中毒率低于秋季,其在中央飞行通道的急性铅中毒率要高于在大西洋和密西西比飞行通道的急性铅中毒率。这两种鹰的急性中毒率通常在冬季较高,因为此时的秃鹰和金雕通常会摄食腐肉,并可能直接吃进狩猎季所用弹药中的含铅碎片。

作者写道:“我们的数据显示,在整个北美大陆中,鹰类的急性铅中毒与含铅弹药的使用间在时间上有对应关系。”根据兽医病理学家用于定义临床严重中毒的阈值,他们对接触铅在种群层面的影响估测提示,这些种类的鹰在整个北美大陆的种群增长率受到抑制(其抑制率在秃鹰和金雕中分别为3.8%和0.8%),铅中毒可能对种群产生长期影响。

总体而言,这些作者的大规模数据揭示了局部研究较难发现的趋势——如中央飞行通道区域中秃鹰急慢性中毒频率高,这一发现无法仅用采样差异解释;作者说:“一个更合理的解释…似乎为不同飞行路线中的秃鹰食腐率可能存在未得到解释的差异。”铅中毒的年龄相关模式(即一/两种鹰在成年时急慢性中毒率增加)反映了食腐鸟类体内的铅积累会随着年龄而增长;作者说,这对北美鹰类群体的增长构成了一个被低估的限制作用。

除南极外,所有其它大陆都有食腐鸟类的铅中毒记录,但这是第一次对某个大陆鹰类种群增长率被抑制的记录。因此,这些结果确定了未来采取保护行动的重要方向。

相关报道:美国近半“国鸟”铅中毒

(神秘的地球uux.cn报道)据新华社北京2月18日电(欧飒):美国一项研究显示,近一半美国国鸟白头海雕样本有慢性铅中毒迹象。据美国《科学》杂志17日报道,美国非营利机构科学保护全球组织研究人员在2010年至2018年期间测量1210只白头海雕和金雕的铅水平,发现分布在美国38个州的46%白头海雕和47%金雕有慢性铅中毒迹象。

模型分析显示,铅中毒可导致白头海雕和金雕数量每年分别减少3.8%和0.8%。据美联社报道,先前研究显示美国部分地区的白头海雕和金雕有铅中毒迹象,但这次研究显示这种情况遍及美国。研究人员发现,这两种鸟在秋冬狩猎季节铅中毒情况更多,可能因为它们食用过被铅弹击中的动物尸体。据美联社报道,野生动物保护部门鼓励使用不含铅的钢弹狩猎,但用铅弹猎杀禽类和大型猎物的做法仍然普遍。

白头海雕上世纪60年代曾濒临灭绝,部分原因是杀虫剂DDT被大范围使用,流入水道,污染鱼类,继而危害以鱼为食物之一的白头海雕。禁用DDT并采取其他保护措施后,白头海雕数量逐渐回升,如今野外生存数量超过30万只。研究人员认为,铅污染除可能抑制白头海雕的数量增长,还可能减弱它们适应气候变化或传染病等潜在挑战的能力。

相关报道:研究:铅弹似乎正在长期毒害美国鹰

(神秘的地球uux.cn报道)据cnBeta:一项新研究发现,美国有近一半的秃鹰和金雕患有慢性和/或急性铅中毒,研究小组认为这是这些鸟类捡拾被铅弹射中的动物遗体的结果。该研究评估了来自美国38个州的总共1210只秃鹰和金雕的铅暴露迹象,研究人员从活鹰身上提取血液样本并检查了死鸟的骨头、肝脏和羽毛。

在448只用等离子体质谱法分析骨骼样本的鸟类中,发现47%的秃鹰和46%的金雕的骨骼铅浓度超过了慢性铅中毒的临床阈值,这表明它们存在长期反复接触铅的情况。这一比例似乎随着年龄的增长而上升。

此外,在近1/3的秃鹰和约7-9%的金雕中也有急性铅中毒的证据--表明最近发生了短期的高接触事件。在某些情况下--25.8%的秃鹰和4.9%的金雕--肝脏中的铅浓度高到足以达到非常保守的阈值,超过这个阈值的铅中毒通常被确定为死亡的原因。

如果这确实是这部分鸟类的死亡原因,那么研究人员可以确定,铅中毒正在抑制秃鹰和金雕的数量增长,分别约为3.8%和0.8%。尤其是白头鹰在过去一个多世纪里经历了一段艰难的时期,由于狩猎、DDT中毒和栖息地的丧失,白头鹰的数量在20世纪60年代末下降到不足500对繁殖。不过,保护工作已经取得了巨大的成功,现在有超7万对繁殖,这些标志性的鸟类现在已经从濒危物种名单上消失。

研究小组将这种铅中毒问题跟常用的铅弹联系起来。研究报告曾:“食肉鸟和清道夫鸟体内的铅浓度升高通常是由原发性铅中毒引起的,最常见的是直接摄入弹药的铅碎片。在狩猎季节使用弹药中的铅,在空间和时间上都跟秃鹰和金雕等变性食腐鸟类的捕食生态直接对应,这个问题已被广泛研究。我们的数据显示,鹰的急性铅中毒跟铅弹的使用在整个大陆范围内有时间上的对应关系。”

“医学科学告诉我们,对人类来说,没有安全的铅量,”该研究的论文第一作者Vince Slabe博士表示,“今天我们也知道,我们环境中重新分布的铅正在伤害整个北美的鹰群。”

铅芯子弹被许多猎人认为是更人性化的。当它们击中目标时,铅可以分离并破碎成微小的碎片,这些碎片往往远远超出弹头的体积。这些碎片会对肌肉、器官和血管造成巨大的伤害,通常会导致快速失去意识和死亡--但它们往往无法从尸体上恢复。

因此,一旦猎人在野外给动物穿上衣服,那么地面上留下的东西可能有很多铅。老鹰作为食腐动物,喜欢吃这些内脏,而这似乎是它们摄入铅碎片的地方。

对于猎人们来说,一个潜在解决方案可能是改用铜质子弹,一些专家称,近年来铜质子弹有了明显的改进,变得几乎或跟铅芯子弹一样有效。这些子弹在击中目标时不会碎裂,但可以被设计成蘑菇状并造成巨大的伤害,另外还有一个好处,那就是通常会直接穿过动物并留下血迹,如果没有当场掉落就很容易被追踪。

“随着越来越多的科学发现,我们猎人对可预防接触的细节有了越来越多的了解,”Te Feregrine Fund总裁兼CEO、North Americna Non-lead Partnership联合创始人Chris Parish表示,“狩猎界在保护美国野生动物方面有着悠久的传统,而我们是解决问题的关键。通过North American Non-lead Partnership的努力,我们发现,在适当的信息传递下,被要求提供帮助的猎人和垂钓者渴望在改善生态系统和野生动物健康方面尽自己的力量。野生动物机构、体育团体和部落社区正在一起提高意识并代表整个北美的野生动物解决这个问题。”




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