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俄罗斯卫星释放31公里缆绳 成太空中最长的人造物体

附在Foton-M3飞船上的YES2卫星艺术概念图

YES2卫星科研小组

YES2卫星被安装到Foton-M3飞船上

YES2卫星所用的超强性太空绳长31.7公里但仅有半毫米粗

  一个由学生制造的卫星进行的试验——测试“太空邮件”系统——打破了在太空中飞行的最长人造物体的世界纪录,但重返大气层的“包裹”(1个太空舱)的遗失仍旧是一个不解之谜,也许只有在未来几个月,人们才可以知道这个“包裹”的最终命运。

  今年9月25日,来自世界各地的数百名学生目睹了,俄罗斯制造的“Foton-M3”号飞船展开一条19.7英里(31.7公里)长的超强太空缆绳的全过程。根据原定计划,参与试验的小型太空舱“Fotino”号将在适当的时候与缆绳断开,而后朝着地球方向飞去并最终重返大气层。

  此次试验的目的是验证一个“太空邮件”系统能够仅靠一条缆绳向地球寄送“包裹”。但当太空缆绳上的关键性遥感勘测传感器突然关闭时,这项试验遇到了麻烦。这种关闭让船载计算机无法控制太空缆绳从其卷盘展开的速度。初步数据显示,在与“Fotino”号太空舱断开前,太空缆绳的长度仅仅达到5.3英里(8.5公里)。

  任务分析师兼地面支持工程师马科-斯特尔兹表示:“这种结果让我们非常失望。”斯特尔兹参与了由欧洲航天局教育办公室发起的“年轻工程师卫星2号(Y ES2)”试验,在上大学的时候,他听说了Delta Utec SRC提出的太空缆绳的想法,Delta Utec SRC是一家与欧洲航天局签约的私人太空顾问公司。来自欧洲、美国、俄罗斯、日本和澳大利亚的近500名学生参与了“年轻工程师卫星2号”试验。

  “Foton-M3”号飞船传回的新遥测数据最终让这些学生松了一口气,遥测数据显示,太空缆绳展开的速度已经加快而不是像最初认为的那样正在减慢。斯特尔兹在接受太空网采访时说:“不久之后,我们就发现太空缆绳已经完全打开了,长度甚至超过了原定计划。”来自美国太空监测网的额外数据显示,“Foton-M3”号飞船已经移动到太空舱断开时所处轨道1英里以上的位置——正如这些学生所预料的,19.7英里长的太空缆绳产生的动力不但将太空舱发射出去,同时也转移到重量更大的“Foton-M3”号飞船身上。

  太空缆绳打破了在太空中飞行的最长人造物体的世界纪录,“年轻工程师卫星2号”小组现在关注的是,“Fotino”号太空舱究竟发生了什么。由于无法激活太空舱上的信号灯,他们尚不能确定它的最终位置。斯特尔兹说:“虽然没有绝对的把握,但我们还是相信太空舱是朝着地球方向飞去的。”他指出,完全展开的缆绳能够让太空舱重返地球大气层。美国位于阿拉斯加的一个地面站并没有在缆绳释放太空舱后,探测到“Fotino”号在上空飞行的踪迹,这也就意味着,太空舱已经重返大气层,而不是继续与飞船一起留在低地球轨道。

  欧洲航天局教育办公室“年轻工程师卫星2号”项目负责人罗杰-沃克尔在一份公开声明中说:“它可能在重返大气层过程中烧毁了,也可能与地面发生了撞击,或者在土库曼斯坦、哈萨克斯坦、西伯利亚某个地形复杂的区域降落。”其它试验以及“Foton-M3”号飞船携带的传感器将在未来几周提供更多的数据。

  不管“Fotino”号太空舱命运如何,“年轻工程师卫星2号”小组还是为利用太空缆绳的“太空邮件”寄送系统完成测试欢呼不已,即使这个“包裹”真的遗失了也无关紧要。斯特尔兹说:“我们的试验证明,太空缆绳技术能够有效工作。”

  未来的太空缆绳可能不仅仅承担向地球寄送“包裹”的任务,它们同样可以将飞船或者卫星“投”向不同的轨道或者朝向其它行星飞去。除“年轻工程师卫星2号”计划外,欧洲航天局的其它卫星计划也正在进行当中,包括预计在2010年发射的“欧洲学生地球轨道器”以及预计在2011年发射的“欧洲学生月球轨道器”。

新浪科技 (杨孝文)





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