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发现3个水熊虫新品种

德国斯图加特大学7月6日发表公报说,该校与德国维尔茨堡大学的科研人员用“补偿碱基变化”分析法,发现并确认了3个水熊虫新品种。
 
水熊虫体长只有0.2毫米至1毫米,形似蠕虫,有数对脚,通常生活在淡水、潮湿土壤和苔藓植物中,在极其干燥或寒冷的环境下也能存活较长时间。目前已经发现将近1000个水熊虫品种,一些品种的水熊虫彼此非常相像,从外观上很难分辨。
 
德国研究人员在太平洋帕劳群岛、美国阿拉斯加州北部的费尔班克斯附近和肯尼亚发现了一些水熊虫。通过物种辨别成功率达93%的“补偿碱基变化”分析法,研究人员从这些水熊虫的核糖体DNA上发现了差别,确认它们都是水熊虫新品种。
 
据专家介绍,当生活环境逐渐变得缺水、干燥和寒冷时,水熊虫的背部角质层会收缩,身体会蜷缩成桶状,进而停止新陈代谢,以抵抗长期极端环境的危害。当外部环境改善后,水熊虫还能奇迹般地“复活”。研究人员认为,水熊虫的这些特性在生物医学和食品保存等方面有研究利用价值。


周谷风 新华社





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