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美国宇航局测试拥有核动力钻探装置的“欧罗巴”机器人 将钻探木卫二厚冰层

正在研制的木卫二钻探机器人为核动力驱动,钻探速度为一年8公里

正在研制的木卫二钻探机器人为核动力驱动,钻探速度为一年8公里

(神秘的地球报道)据腾讯科学(罗辑/编译):木卫二也被称为“欧罗巴”,是木星的一颗卫星,科学家认为木卫二表面覆盖着厚厚的冰层,其下方拥有巨大的海洋,值得注意的是,这片海洋属于液态水海洋,不是烃类物质海洋或者硫酸湖等。液态水存在的地方被认为可能拥有生命,根据目前科学家对宇宙生命的定义,液态水是至关重要的因素,没有液态水就没有生命,有了液态水就有可能演化出生命,因此木卫二非常值得期待。美国宇航局目前已经开展了对木卫二的研究,计划派遣探测器着陆其表面进行深入调查,科学家希望能发现首个地外生命,这个发现的意义超过人类首次登月。

探索“欧罗巴”的关键在于如何打穿厚厚的冰面,南极研究小组已经对深达几公里的沃斯托克湖进行了研究,这是隐藏在南极大陆下的巨型湖泊,也是世界上最大的冰下湖,调查沃斯托克湖对于探索“欧罗巴”而言有着异曲同工的意义,也需要先进的钻探工具,因为“欧罗巴”表面的冰层也很厚,着陆器降落“欧罗巴”后需要钻探冰层才能释放潜水器进入液态湖泊中,寻找可能存在的“欧罗巴”生物。

目前美国宇航局的“欧罗巴”机器人在阿拉斯加进行测试,科学家正在测试全新的钻探技术,因为其将面对的是厚达30公里的冰层,这个难度显然比调查沃斯托克湖要大得多,至少沃斯托克湖还在地球上,科学家可以调集重型装备钻探,那么如何在另一个星球上钻探几十公里厚的冰层就是一个大问题,美国宇航局正在克服这个困难。

美国宇航局所研制的机器人被称为瓦尔基里,其命名来源于北欧神话,这是一种核动力热液钻头,可以应对厚达数十公里的冰层,其工作原理比较简单,通过内部核动力加热钻头,并前方的冰层融化,在阿拉斯加测试的瓦尔基里机器人可沿着钻头方向下降,后边连接着电缆,当然这仅仅是原型机。美国宇航局同时也在测试钻探机器人的下行速度,也就是说能挖得多快,当前状态的钻探头下行速度为一年8公里,那么穿透木卫二的冰层要数年时间。

欧洲还有一种版本的钻探机器人,但美国宇航局将派遣速度更快的机器人钻探木卫二冰层。美国宇航局目前正致力于探索太阳系内的生命,木卫二是一个潜在有生命的星球,如果我们能在木卫二上发现首个地外生命,那么其意义是不可估量的。我们已经在沃斯托克湖中发现了数百万年前的微生物,因此欧罗巴也有可能存在生命。





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