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巴西发现4条腿的蛇类祖先化石 显示蛇是由陆上蜥蜴进化而成

蛇化石拥有4腿,腿部由主要骨干伸出(右上图)。

蛇化石拥有4腿,腿部由主要骨干伸出(右上图)。

蛇化石的其中两条腿骨

蛇化石的其中两条腿骨

化石拥有很多现今蛇的特征,包括修长身体。

化石拥有很多现今蛇的特征,包括修长身体。

这相信是最老的蛇化石

这相信是最老的蛇化石

蛇祖先化石显示蛇与蜥蜴或为同宗

蛇祖先化石显示蛇与蜥蜴或为同宗

(神秘的地球报道)巴西初次发现拥有4腿的蛇祖先化石,显示蛇与蜥蜴或为同宗,这次发现将有助科学家解开“蛇无脚之谜”。

领导研究的英国及德国科学家指,这次发现的新物种Tetrapodophis amplectus,在1.46亿年至1亿年前的早白垩纪生活。化石拥有很多现今蛇的特征,包括细小的口鼻、长型颅骨、修长身体、拥有鳞片及尖牙,颚骨可以张得很大以吞食大型猎物。这也是最老的蛇化石。

这蛇祖先亦拥有柔软的身躯,可勒紧猎物,而其4腿则各有5指。科学家指,4腿功用非为走动,较长的二指及较短的尾指,显示爪部主要是用来抓住东西,例如捉住猎物或交配时抓住对方。

化石欠缺长、扁的尾部,与水中动物不同,这亦显示蛇的祖先并非海洋动物。科学家马蒂尔指,蛇是由蜥蜴进化过来的说法一向获广泛接纳,但科学家仍未找出箇中详情,但化石为此提供了重要线索,显示蛇是由陆上蜥蜴进化而成,而非海中蜥蜴。





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