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研究人员在墨西哥拍到神秘无脚蜥蜴——五趾双足蚓蜥

研究人员在墨西哥拍到神秘无脚蜥蜴——五趾双足蚓蜥

研究人员在墨西哥拍到神秘无脚蜥蜴——五趾双足蚓蜥


视频:研究人员在墨西哥拍到神秘无脚蜥蜴——五趾双足蚓蜥

(神秘的地球uux.cn报道)据美国国家地理(撰文:Shaena Montanari 编译:王年恺):这种奇特的爬行类大部分时间都藏身地底,但研究人员幸运地用摄影机捕捉到它的身影。

五趾双足蚓蜥(Bipes biporus)既不是蛇,也不是虫,而且就算在无脚蜥蜴这个类别里,它也是奇特的一种。

美国新泽西州罗格斯大学纽瓦克分校(Rutgers University-Newark)的爬行类学者莎拉.鲁安(Sara Ruane)在装设坠穴陷阱(用来捕捉任何走过去的动物)数个小时后,就看到了令她兴奋的东西:「看到陷阱里出现一只实在太震惊了,我无法相信它会在那里。」

看到五趾双足蚓蜥令她感到意外,因为它们在地下的生活方式意谓着它们在地面上的时间不多。

6月时,鲁安和加州大学柏克莱分校的研究生凯特琳.克蕾比尔-沃斯(Kaitlyn Kraybill-Voth ),在墨西哥南下加利福尼亚州(Baja California Sur)的圣胡安尼可(San Juanico)参加「岛与海」田野课程,为了调查当地的生物多样性而设置了陷阱,上方影片是克蕾比尔-沃斯拍摄的。

五趾双足蚓蜥属于蚓蜥亚目(amphisbaenian)──它们是一群无脚蜥蜴,不是蛇类,虽然外表很像蛇,但它们和其他有脚蜥蜴的关系比较接近。

地下生活

大约200个蚓蜥亚目的物种中,除了三种以外都没有脚,这三个拥有细小足部的物种都是双足蚓蜥属。当它们在地底时,负责挖土的扁平前肢能帮助它们通过松软的泥土,它们同时使用前肢和身体蠕动向前行进。

它们的身长只有大约20公分,由于长时间在地下生活,外表呈淡粉红色;它们栖息在植物的浅根之中,以昆虫为食。

1980年代,最早一份关于五趾双足蚓蜥的田野调查指出,在超过2000只采集的个体中,只有三只是在地面上找到的,也因此当鲁安在田野调查期间发现两只时,就感到相当兴奋。

五趾双足蚓蜥其实并不罕见,但由于它们平常生活在没有阳光的暗处,对于想要寻找它们的人而言,能够看到它们令人既兴奋又惊喜。然而,这种在当地称为ajolote的无脚蜥蜴并不完全受到当地人喜爱。

跟五趾双足蚓蜥有关的民间传说通常都不是什么好事:有些人担心在蹲下来如厕时,这些生物会用两只前肢爬进身体某个部位里。

虽然这种说法没有事实依据,但鲁安说,当她给一些当地人看她们找到的两只五趾双足蚓蜥时,他们仍会提到这个传说,「谣言早就在流传了。」她笑道。




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