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《Acta Herpetologica》期刊:会骑牛的不只人 土耳其一群骑牛的青蛙到底在干什么

   湖侧褶蛙爬在水牛毛茸茸的背上。 PHOTOGRAPH BY NIZAMETTIN YAVUZ

湖侧褶蛙爬在水牛毛茸茸的背上。 PHOTOGRAPH BY NIZAMETTIN YAVUZ

青蛙在水牛背上吃苍蝇和其他的昆虫。 PHOTOGRAPH BY NIZAMETTIN YAVUZ

青蛙在水牛背上吃苍蝇和其他的昆虫。 PHOTOGRAPH BY NIZAMETTIN YAVUZ


视频:吓到吃手手?不,这只青蛙吓到尖叫!注意:这只青蛙因为雨伞和狗狗的关系,备感压力。平时在野外,我们不该这样惊扰野生动物喔!

(神秘的地球uux.cn报道)据美国国家地理(撰文:Mary Bates 编译:陈军名):土耳其的水牛背上最近发现有一些搭便车的神秘客,原来是一群小青蛙。

秋季时黑海沿岸的农民会将驯养的水牛放牧在沼泽地,一项新研究发现,有许多湖侧褶蛙会跳到水牛背上。

在大自然里,有些鸟类会在大型哺乳动物的背上觅食,像是牧牛、犀牛和斑马。但这是科学家首次描述两生类与大型哺乳动物之间的关系。

皮尔特.兹督尼亚克(Piotr Zduniak)是该研究的第一作者,他在中东的大型湿地克泽尔河三角洲观察鸟类时看到了这个景象。他说:「会发现这幅景象其实纯属意外,不过生态学研究就是这样,常常意外发现新事物。」

兹督尼亚克是波兰的亚当米其卫兹大学(Adam Mickiewicz University)的生态学家,他和同事在隔年秋天返回土耳其北部,又观察到了湖侧褶蛙待在水牛背上和头上的奇景,次数多达十几次。

根据这篇刊登在《Acta Herpetologica》期刊上的文章,一般来说每只水牛背上的湖侧褶蛙数量落在两只到五只之间,但最高曾纪录到单一只水牛背上就高达27只湖侧褶蛙的情形。

牛身上好舒服

为什么青蛙会搭水牛的便车呢?有一种很可能的原因:大多数青蛙都待在水牛毛茸茸的体表上吃昆虫,就像一些鸟类站在大型哺乳动物背上的原因一样。

此外,科学家还发现青蛙在秋天会在水牛背上跳来跳去,因为这个季节的青蛙数量众多,彼此竞争食物的情况很激烈。

兹督尼亚克补充道:「水牛除了免费提供青蛙膳食外,温血哺乳动物就像冷血两生类的暖炉,这在天气变得寒冷时,可能对这种两生动物很重要。」

不仅如此,水牛也可以从青蛙朋友那里受益,因为青蛙会帮忙吃掉让水牛生病、或只是单纯让它们觉得很烦的寄生虫和苍蝇。

如果事实真如兹督尼亚克所说,那么这个关系就可以确认为「互利共生」,也就是有利于双方物种的互惠行为。

相互得利的朋友?

美国亚利桑那大学的生态学家朱蒂.布朗斯汀(Judith Bronstein)说:「脊椎动物之间的互利共生很罕见。」

布朗斯汀说:「目前两种脊椎动物之间最为人熟知的互利共生,是一种动物帮另一种动物除去寄生虫,例如清道夫鱼及宿主鱼。」布朗斯汀并未参与这次的青蛙和水牛研究。

其他例子包括两种脊椎动物一起注意掠食者,像是鸟类会聚成跨物种的混居鸟群。

但是将水牛和青蛙这种奇特的关系视为互利共生,布朗斯汀则是持保留态度。她认为需要量化双方合作所得到的利益,以提供更多的证据。

「这种关系的本质目前尚不明确,」布朗斯汀说:「如果其中一方在这段关系中必须放弃某些利益,这样就不能称为互利共生了。」




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