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蚂蚁为什么要埋葬同伴?揭秘社会性昆虫的葬礼

   蚂蚁和其他昆虫会使用它们强而有力的下颚来清除巢穴里的尸体

蚂蚁和其他昆虫会使用它们强而有力的下颚来清除巢穴里的尸体

(神秘的地球uux.cn报道)据美国国家地理(撰文:Allie Wilkinson 编译:陈军名):就算是昆虫世界里的女王,也得举行葬礼来保护自己的王国。

如果你认为只有人类才会有所谓的送葬者,那你可就错了。蚂蚁、蜜蜂和白蚁都会埋葬死去同伴的遗体,或把尸体从巢穴中移走。由于这些社会性昆虫密集生活的聚落面临了众多病原体。因此,清除遗体就成了它们的预防医学手段。把尸体这类可能会造成感染的东西除掉,有助于确保其他居民的健康。

蚂蚁

在发展成熟的蚁窝中,工蚁会担任送葬者的角色,它们会把尸体移去远离巢穴的地方,或是蚁窝内专门放置尸体的巢室。某些蚁种甚至会埋葬尸体。

根据BMC Evolutionary Biology 期刊的一项新研究发现,黑褐毛山蚁刚建立新蚁窝时,因为还没有任何工蚁,因此蚁后会把一同建立蚁窝的其他雌蚁的尸体埋掉。伦敦大学皇家哈洛威学院的演化生物学家克里斯.普欧(Chris Pull)是这篇论文的第一作者,他说:「幸存的蚁后会把尸体咬成大块碎片,然后把这些尸块埋起来。」

「在刻板印象中,我们会认为蚁后是蚁群的头头,平时深居在蚁窝深处,受到工蚁的层层保护。蚁窝中任何有风险的工作都没有蚁后的分。」普欧说:「但我们的新研究显示,蚁后确实具有执行这些危险任务的行为和能力。」

普欧和同事发现,幸存的蚁后透过处理尸体,让自己的死亡率减少了7倍,因而提高了这个新王国生存的机会。

蜜蜂

在蜜蜂的巢穴中,死亡或生病的个体会被迅速地处理掉。负责处理尸体的蜜蜂会先用触角短暂接触尸体,接着用其下颚攫住尸体,将其丢到巢穴外。

蜜蜂不仅比其他物种更快地从巢穴中除去遗体,在1983年于动物行为学期刊上的研究发现,蜜蜂处理死亡时间达1小时的遗体的速度,比处理刚死亡个体的速度还快。这一小群专门处理尸体的工蜂,大都正值壮年,数量约占总蜂群的1%到2%。

白蚁

比起其他多数社会性昆虫将尸体移到巢外的做法,白蚁却是把尸体埋在巢中。就像其他社会性昆虫一样,白蚁在死亡后尸体会产生化学变化,使得其他白蚁能快速发现巢穴内哪些成员已经死亡。

黄肢散白蚁(Reticulitermes flavipes)会在同伴死亡的几分钟内把尸体处理掉,而且与蜜蜂一样,负责处理尸体的白蚁会先用触角碰触尸体,再用下颚咬住搬运。

2013年《科学报告》的研究发现,黄肢散白蚁对待尸体的方式,会因为死的是同伴或近缘种而有所不同。

只要尸体与自己同种(不管是同个聚落的同胞或是其他聚落的邻居),黄肢散白蚁都会基于营养物回收和卫生理由而把尸体搬回贮藏室。但如果是南方散白蚁(Reticulitermes virginicus)的尸体,工蚁会就地掩埋,现场并有大批兵蚁守卫。

研究人员发现,黄肢散白蚁在面对近缘种的尸体时,动员的蚁力会比处理同种尸体时多出十倍以上。因为面对外来的病原体时,花费额外的蚁力、时间和精力来防疫是必要的。




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