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紫外光能摧毁造成蝙蝠白鼻症的真菌

一只罹患白鼻症的小棕蝠在新罕布夏州冬眠。 PHOTOGRAPH BY STEPHEN ALVAREZ, NATIONAL GEOGRAPHIC CREATIVE

一只罹患白鼻症的小棕蝠在新罕布夏州冬眠。 PHOTOGRAPH BY STEPHEN ALVAREZ, NATIONAL GEOGRAPHIC CREATIVE

(神秘的地球uux.cn报道)据美国国家地理(撰文:Elaina Zachos 编译:涂玮瑛):恶名昭彰的蝙蝠杀手有个弱点,科学家说,照射紫外光数次能摧毁造成白鼻症的真菌。

每年神秘的白鼻症都会侵袭数以千计的蝙蝠,它们的口鼻部会长出有毒的白色真菌。但研究人员正在对抗这种可怕疾病--用光做为武器。

《自然通讯》(Nature Communications)期刊在1月2日发表一项新研究,显示紫外光可对导致蝙蝠白鼻症的真菌造成不可逆的破坏,而紫外光可经由黑光灯发射,且能导致晒伤。该研究结果或许能提供线索,让研究人员更了解如何遏止这种正在大肆侵袭北美蝙蝠的致死性病原。

与众不同

自2006年首次于纽约州一处洞穴发现白鼻症,这种疾病已杀死大约570万只蝙蝠。该疾病的病原为真菌Pseudogymnoascus destructans,在北美洲阴冷洞穴中冬眠的蝙蝠身上,翅膀、口鼻部及耳朵会迅速出现病征。

这种真菌侵袭冬眠的蝙蝠,并扰乱它们的身体机制。蝙蝠因感染真菌而频繁苏醒,使它们活力下降,且太过疲惫而难以生存。

虽然这种真菌对许多北美蝙蝠都具致死性,但欧洲的蝙蝠已经与这种真菌共存数百万年,早就适应与它们生活再一起。

政府与学术研究人员都希望了解P. destructans为何会具有致死性。他们在实验室里比较该真菌与其他六种无病原性同属真菌的基因,将真菌暴露在破坏DNA的紫外光下,研究它们如何反应。

所有真菌都能抵抗紫外光,唯独P. destructans在紫外光下受到破坏。只有15%的P. destructans能忍受低剂量紫外光,且中剂量紫外光可摧毁99%的P. destructans。以紫外光源直接照射数秒,就能摧毁大部分的P. destructans。

该研究主要作者与美国农业部(United States Department of Agriculture)植物学家强.帕默(Jon Palmer)说:「这个现象是我们始料未及的。」

P. destructans生长于阴冷的洞穴里,环境温度为摄氏4-20度。帕默说,多数生长在阴暗环境中的生物照射紫外光后,仍能修复DNA受到的伤害。

「P. destructans缺乏修复DNA的重要酵素。」他说。 「这种真菌对于紫外光非常敏感。」

如今科学家知道如何在实验室破坏这种真菌性病原,下一步就是进行实地研究。

小批进行效果好

研究人员在2016年一场研讨会上首度发布该研究结果,而加州大学生物学教授马姆·克尔派崔克(Marm Kilpatrick)虽然并未参与该研究,却很兴奋听到这个消息。他很好奇,实验对象从培养皿的样本转为洞穴里活生生的蝙蝠时,实验会如何进行。

不过他说,要一次治疗数以万计的冬眠哺乳动物是很困难的。真菌除了生长在蝙蝠口鼻部上,也生长在蝙蝠闭合翅膀的皱褶里。非侵入性的光束无法有效遏止真菌杀死蝙蝠。

「较小规模的治疗或许更容易成功。」克尔派崔克说。 「你可能要抓起每只蝙蝠,让它们暴露在紫外光下。」

克尔派崔克说,在一季冬天数次进入蝙蝠栖息地并以紫外光治疗它们,可能会打扰蝙蝠冬眠。休息不足导致的疲倦正是白鼻症能杀死蝙蝠的原因之一。

克尔派崔克与同事研究了不同数量的P. destructans对于冬眠蝙蝠的影响。如果几次紫外光治疗能摧毁足量真菌,避免真菌杀死蝙蝠,那么就能让某些种类的蝙蝠撑过这个冬天。

蝙蝠的光明未来?

该研究发表后,共同作者丹.林德纳(Dan Lindner)接受美国国家鱼类与野生物基金会(National Fish and Wildlife Foundation)的「蝙蝠未来基金」(Bats for the Future Fund)资助,持续研究如何以紫外光对抗这种致病真菌。目前进行中的研究会使用紫外光治疗自然感染P. destructans的蝙蝠,并观察紫外光是否能帮助它们度过冬眠阶段。

林德纳说:「我们很高兴能将这项治疗方法带出实验室,实际用于蝙蝠身上。」




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