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珊瑚礁的生存取决于海洋最小型鱼类的隐秘生活

珊瑚礁的生存取决于海洋最小型鱼类的隐秘生活

珊瑚礁的生存取决于海洋最小型鱼类的隐秘生活

(神秘的地球uux.cn报道)据EurekAlert!:珊硼礁生态系统以及在它们中生活的色彩斑斓居民的生存依赖于很少被看到且常常受到忽视的底栖隐身性珊瑚礁鱼类,后者是最小型的海洋脊椎动物。

据新的研究披露,这些极小的鱼(身长不超过5厘米)在维持珊瑚礁多样性和产力中扮演着至关重要但先前不为人知的作用——没有这些小鱼,珊瑚礁会成为海洋中的荒漠。地球广袤的热带海洋区是孤寂贫瘠的所在,那里大多死气沉沉。但珊瑚礁为这些荒芜寥落的区域点缀了有着非凡生物多样性的隐窝样小袋。然而,珊瑚礁生态系统如何设法在低产力海洋中存活乃至兴盛令科学家们困惑了近200年,这一谜团常被称作“达尔文悖论”。

应用幼年和成年珊瑚礁鱼动态变化和种群模型数据,Simon Brandl和同事揭示了底栖隐身珊瑚礁鱼潜在的生产力;他们证明,尽管通常看不见这些鱼,但它们却组成了近4成的珊瑚礁鱼类生物多样性,并占了珊瑚礁一带幼鱼群体的近三分之二。这些结果表明,数量极为丰富的隐性底栖幼鱼(它们由快速生长但生命短暂的鱼类不断地产生)形成了珊瑚礁的营养动态基础,并为较大型珊瑚礁鱼类提供了其所进食的总鱼量的近57%。

Brandl等人指出,这些极小鱼类对珊瑚礁产力所做出的巨大贡献很少被感觉到,因为它们被吃掉的速度几乎与它们被生出来的速度一样快。然而,由于它们的非凡且独特的生命史,隐性底栖鱼的“暗黑产力”成为珊瑚礁貌似矛盾的高产力基础。由于珊瑚礁目前因为气候变化和人为压力因素所发生的剧烈变化,了解隐性底栖珊瑚鱼类对珊瑚礁存活所起的作用或能保护珊瑚鱼群的基础及它们对人类的价值。




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