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为了与人类沟通 狗狗演化出水汪汪的大眼睛

一只黑色拉布拉多猎犬在与摄影师眼神交会时抬起了它的眉毛。 PHOTOGRAPH BY STACY GOLD, NAT GEO IMAGE COLLECTION

一只黑色拉布拉多猎犬在与摄影师眼神交会时抬起了它的眉毛。 PHOTOGRAPH BY STACY GOLD, NAT GEO IMAGE COLLECTION

(神秘的地球uux.cn报道)据美国国家地理(撰文:CARRIE ARNOLD 编译:潘可华):长时间的的驯养不经意地改变了狗狗的眉毛结构,让人类可以轻易阅读它们的表情。

人们以「小狗的眼睛」(puppy dog eyes)形容水汪汪的大眼睛不是没有理由的,那充满灵性的无辜双眼就算是最铁石心肠的人也会被动摇。

一项新研究声称狗拥有水汪汪的眼睛并不是偶然:长年的豢养已经大幅改变狗的眉毛结构,让它们的脸部表情和情绪可以轻易地被人类解读。

当狗与人类眼神交会时,它们通常会抬起眉毛内侧的肌肉,让它们的眼睛看起来更大更吸引人。

「没有证据显示是刻意移动它们的眉毛肌肉,但这个举动呈现出来时会被放大,这也造就了我们所认识的『狗』,」领导这项研究计划的朱利安. 卡敏斯基(Juliane Kaminski)说道。 卡敏斯基是英国朴茨茅斯大学(University of Portsmouth)的一名心理学家。

眉毛的移动在人类沟通中扮演了重要的角色,卡敏斯基说:「我在和你说话时就正在移动我的眉毛,就算我知道你看不到我。 」

这项研究是关于「2万年来的同居是如何让狗成为人类情绪解读大师」的最新案例 ── 犬类在这方面的调整很可能超越了所有其它动物。

抬起眉毛

在卡敏斯基过去的研究中,她发现狗在了解手势上有独特的技巧,甚至比黑猩猩等非人类灵长动物更胜一筹。

几年前,卡敏斯基开始调查这项关系中的反面 ── 看看人类是如何解读狗的行为。 在一项于 2013 年发表的实验中,她拍摄收容所里的狗,想了解它们是否有任何行为与它们被收养的速度相关联

在卡敏斯基检验的所有参数中,只有一项脱颖而出:狗眉毛的向上与向内移动。

一开始,「这是非常令人讶异的结果。 我们没有预料到像移动眉毛这么小幅度的动作会产生这么大的影响,」卡敏斯基说。

但还有一另个问题存在:这样的眉毛移动是犬类特有的动作? 还是在它们的祖先 ── 灰狼身上也可以看到?

在发表于本周《美国国家科学院院刊》(Proceedings of the National Academy of Sciences)的最新研究中,卡敏斯基与同事解剖并分析六条狗的面部肌肉,包括一只混种狗、一只拉布拉多猎犬、 一只寻血猎犬、一只西伯利亚哈士奇、一只吉娃娃、和一只德国牧羊犬,以及另外四只野生灰狼。 这些动物都是自然死亡的,大体被捐赠用于科学研究。

研究团队在所有六种狗身上都发现了「眼内侧斜肌提肌」(levator anguli oculi medialis)── 一块大且突出的肌肉,但这块肌肉在狼身上几乎看不到。

卡敏斯基和同事也发现除了西伯利亚哈士奇以外,狼身上的「眼外侧拉伸肌」(retractor anguli oculi lateralis)比狗身上的小很多、且在尺寸和存在度方面的差异性也比较大。 西伯利亚哈士奇是一种比较古老的犬类品种,与狼的血缘关系亲近。

这块肌肉沿着眼睛的外缘延伸,让眼睛露出较多眼白的部份,也让狗看起来更像人类。

「解剖结构上的改变能让小幅度动作产生显著的效果,」茉莉. 希尔巴(Molly Selba)说道。 希尔巴是佛罗里达大学(University of Florida)一名研究进化与犬类驯化的博士生。 「控制面部表情的肌肉都是相对小块的肌肉,但它们对于我们如何解读一张脸有很大的影响,」希尔巴说道。 希尔巴并没有参与这项研究。

一个演化上的论点

布莱恩. 海尔(Brian Hare)── 杜克大学(Duke University)的一名进化人类学家,指出狗和狼在解剖学上非常相似,除了这些眼部肌肉以外。

「这项新研究显示这些形态学上的改变,是在犬类与人类这2万年来的互动中演化出来的,」海尔透过电子邮件告诉我们。 海尔也没有参与这项新研究。

「几乎可以确定的是,这些肌肉并不是因为刻意选择而演化出来的,事实上,它们是让狗在与人类互动时能更有优势。 」。

接下来,卡敏斯基希望可以研究更广泛的犬类品种,包括较古老的品种和流浪狗,以便更精确地了解这些肌肉是如何演变的。

她也想要探讨更多关于人类对小狗眼睛的反应,以及为什么我们对它们如此没有抵抗力。




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