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Paul Selden:中国发现的巨型蜘蛛化石Mongolarachne chaoyangensis其实是小龙虾

Paul Selden:中国辽西发现的所谓巨型蜘蛛化石Mongolarachne chaoyangensis其实是小龙虾

Paul Selden:中国辽西发现的所谓巨型蜘蛛化石Mongolarachne chaoyangensis其实是小龙虾

Paul Selden:中国辽西发现的所谓巨型蜘蛛化石Mongolarachne chaoyangensis其实是小龙虾

(神秘的地球uux.cn报道)据生物世界:今年早些时候,有人在中国辽西白垩纪义县组发现了值得注意的新化石标本,可能是至今未为人所知的古老巨型蜘蛛新物种。当地人将这个化石卖给了中国辽宁大连自然博物馆的科学家。

大连自然博物馆程晓冬等人给这个蜘蛛取了学名:Mongolarachne chaoyangensis,并在Acta Geologica Sinica杂志发表了关于这个化石的研究论文。该杂志是中国地质学会主办的同行评审期刊。

但是其他古生物学家在看了这篇论文后却对此产生了怀疑,这个蜘蛛化石看起来过于巨大,显得很奇怪。于是他们联系了研究古蜘蛛化石的专家,美国堪萨斯大学无脊椎动物古生物学教授Paul Selden。

Paul Selden教授表示,仅看论文时就已经有怀疑,因为论文的细节很少,在通过北京的同事借来标本后,Paul Selden教授立刻意识到,这肯定不是蜘蛛。因为它缺少蜘蛛的一些应有部位,而且化石腿部分段太多,而且眼睛过大。

对于这种奇怪的标本,Paul Selden教授百思不得其解,知道有同事跟他说,化石发现地盛产小龙虾。

Paul Selden教授立刻意识到,这其实是一个保存不完整的小龙虾,有人在这个小龙虾的基础上画了腿。

Paul Selden教授把这一发现和鉴定过程写成论文,以The supposed giant spiderMongolarachne chaoyangensis, from the Cretaceous Yixian Formation of China, is a crayfish(中国辽西发现的所谓巨型蜘蛛化石,其实是小龙虾)为题,发表在了Palaeoentomolgy杂志上。

据Paul Selden教授分析,中国辽西生产化石,因此也吸引了很多化石猎人,当地农民发现了这个化石,看起来有点像蜘蛛,为了赚更多的钱,他们自以为是的给化石画上了腿,而且技巧相当熟练。乍一看或从远处看,这个化石看起来都不错。直到用显微镜并仔细观察,才会意识到这个化石显然是伪造的。

Paul Selden教授还解释道,程晓冬等人是优秀的古生物学家,但他们不是蜘蛛专家,因此被伪造的化石带跑偏了。

为了确认这个化石哪些部分是真实的哪些部分是伪造的,Paul Selden教授等人使用荧光显微镜对化石进行扫描分析。

如上图所示,研究团队在化石标本上使用荧光显微镜显示了四个不同颜色区域:亮白色、亮蓝色、亮黄色和暗红色区域。亮白色区域是修补过的裂缝,亮蓝色来自基质岩石的矿物成分,亮黄色来自用来修改化石的油基涂料,暗红色是原始小龙虾外骨骼残留。

Paul Selden教授称,在化石领域,造假司空见惯,伪造一些稀有化石容易卖出好价钱。不过,伪造蜘蛛化石,还登上学术期刊倒是很罕见。

这些伪造这个蜘蛛化石的人估计没想到买这个化石的人会是科学家,因为这种伪造化石往往是用来忽悠游客的。

论文链接:

https://doi.org/10.1111/1755-6724.13651

https://doi.org/10.11646/palaeoentomology.2.5.15




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