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可能有第二颗行星绕距太阳最近的恒星——半人马座α比邻星做轨道运行

可能有第二颗行星绕距太阳最近的恒星——半人马座α比邻星做轨道运行

可能有第二颗行星绕距太阳最近的恒星——半人马座α比邻星做轨道运行

可能有第二颗行星绕距太阳最近的恒星——半人马座α比邻星做轨道运行

可能有第二颗行星绕距太阳最近的恒星——半人马座α比邻星做轨道运行(Credit: University of Hertfordshire

(神秘的地球uux.cn报道)据EurekAlert!:对最接近太阳的恒星半人马座α(Proxima Centauri)比邻星发射的光谱中的周期性变化所做的分析提示,该恒星可能有第二颗行星绕其做轨道运行。

Mario Damasso和同事所提的数据提示,这颗候选行星每5.2年绕半人马座轨道运行一圈,且它可能是一颗“超级地球”——其质量高于地球,但远低于太阳系中的巨大冰质行星——天王星和海王星。如果它的存在得到证实,那么这颗行星可能会为低质量行星如何在低质量恒星周围形成提供线索。它还可能挑战超级地球如何诞生的模型;这些超级地球据信多数在“雪线”附近形成,“雪线”指的是距某颗恒星最短的可令水可以变成固态冰的距离;但这颗候选行星的轨道远远超出了这个最佳位置。

先前用阿塔卡马大型毫米/亚毫米阵列(Atacama Large Millimeter/submillimeter Array,ALMA)(这是位于智利北部的一座天文观测台)对半人马座的研究报告了一个未知的光谱信号源,它可能属于半人马座的第二颗行星,或可能只是某邻近星系的产物或只是一种不相干的现象。为更好地了解该信号是否来自绕该恒星做轨道运行的另一颗行星,Mario Damasso和同事用跟踪某恒星光谱的系外行星检测法分析了长达17.5年的高精度径向速度时间序列。

如果该光谱在红色和蓝色之间振荡,这表明该恒星正以固定的间期移向地球和移离地球,这一周期性变化通常是由循轨道运行的天体引起的。研究人员发现,该信号会在1900天的周期内发生,提示它可能与该恒星磁场中的周期性变化无关。然而,作者强调,需要有更多的证据来证实他们的结论。




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