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《Astrophysical Journal Letters》:离太阳最近的水星冰量惊人 热量或扮演重要角色

《Astrophysical Journal Letters》:离太阳最近的水星冰量惊人 热量或扮演重要角色

Astrophysical Journal Letters》:离太阳最近的水星冰量惊人 热量或扮演重要角色

(神秘的地球uux.cn报道)据cnBeta:外媒报道,尽管水星是离太阳最近的行星,但它的冰量却非常惊人。现在,来自佐治亚理工学院的研究人员对此提出了一种解释,热量在当中扮演了重要角色。据了解,水星大部分地区都像地狱一样酷热难当,白天温度最高时可以达到427摄氏度,但由于没有大气来散发热量,两极仍非常得冷,一些深坑的地面也看不到阳光。

在那里,温度可以低至-170°C,而正好成为了冰形成的完美条件。

来自探测器的观测和其他计算显示,水星两极都有着大量的沉积物。至于它最初是如何到达那里的仍旧是一个谜,但现在佐治亚理工学院的团队提出了至少部分的解释。

该研究小组称,来自太阳的带电粒子质子会撞击水星表面然后在土壤中形成一种叫做羟基的矿物质(OH)。之后,强烈的热量帮助释放和激活这些矿物质,当它们发生碰撞后就形成了水分子和氢。

在水星上产生水冰的化学反应的分子模型

这些水分子在水星上漂浮。有些会不可避免地再次被极端的阳光分解,但有些分子会在极地的陨石坑里定居下来,那里的寒冷环境已经准备好了使其形成冰的条件。

该研究的首席作者Brant Jones说道:“我们假设在约300万年的时间里,冰的总量为10万亿公斤。这一过程能够轻而易举地就占到了水星冰总量的10%。”

至于其余的冰,他们假设是通过小行星撞击到达。这并不一定意味着小行星本身必须携带大量的水--因为撞击本身的力量可以触发产生这种物质的化学反应。

相关研究报告已发表在《Astrophysical Journal Letters》上。




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