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3.8亿年前泥盆纪晚期鱼类Elpistostege watsoni胸鳍有放射状骨头 有助揭人类手指起源

Elpistostege watsoni的鳍内有可能是陆上脊椎动物进化出手指的骨头。图为构想图。

Elpistostege watsoni的鳍内有可能是陆上脊椎动物进化出手指的骨头。图为构想图。

朗(左图)与克鲁捷(右图)一同研究该史前鱼类类化石。

朗(左图)与克鲁捷(右图)一同研究该史前鱼类类化石。

该化石于米瓜莎国家公园(图)出土。

该化石于米瓜莎国家公园(图)出土。

(神秘的地球uux.cn报道)据东网:澳洲及加拿大的古生物学家近日合作,研究一具?属于约3.8亿年前泥盆纪晚期的史前鱼类化石,发现它的鳍内有细小的放射状骨头,如陆上四足脊椎动物的手指般排列,是首次在鱼类中发现这种特性,有助揭示人类手指的进化起源。在此之前,科学家只在早期的两栖动物中发现这特性。

该条名为Elpistostege watsoni的史前鱼类化石长约1.5米,于加拿大魁北克省米瓜莎国家公园出土,其外形似鲨鱼,头部扁平,有锋利尖牙、长鼻子、圆眼睛和4只鱼鳍。澳洲福林德斯大学古生物教授朗(John Long)与魁北克大学的研究人员合作,以3D电脑断层扫描技术扫描化石后,发现其鳍内有呈放射状排列的细小骨头。

研究人员相信,这些骨头可能是陆上脊椎动物进化出来的手指。如属实,有望将脊椎动物是于登陆后才进化出手指的年代,提早到鱼类阶段。参与研究的魁北克大学学者克鲁捷(Richard Cloutier)指出,四足类动物的起源与发展,跟鱼类在浅水或陆地上支撑体重的能力有关。

出土该化石的米瓜莎国家公园,埋有不少泥盆纪时代动物,而泥盆纪因以鱼类多样性被称为“鱼的时代”。研究人员表示,这是首次在泥盆纪鱼类的鳍内发现这种骨头,有助研究包括人类等四足脊椎动物手部的进化。研究结果已刊登于《自然》期刊。




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