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《Nature》:印度洋海底钻取的岩芯发现微生物

《Nature》:印度洋海底钻取的岩芯发现微生物

《Nature》:印度洋海底钻取的岩芯发现微生物

Nature》:印度洋海底钻取的岩芯发现微生物

(神秘的地球uux.cn报道)据cnBeta:外媒报道,每当人类认为已经找到了生命存在的极限时,人们就会发现极端微生物在之前排除的条件下茁壮成长,最新的例子来自于对从印度洋海底钻取的岩芯的研究,在那里,微生物被发现存活在近半英里深的岩石下。

研究从海底采集的岩石和沉积物样本的国际海洋发现项目(IODP)得到了这些发现。通常情况下,它是用来调查保存在那里的历史气候记录,但这次一个国际科学家团队发现了生命证据。

研究人员仔细检查了取自下大洋地壳的岩石样本并从中寻找遗传物质和有机分子。他们进行了细胞计数然后在实验室培养皿中培养样本。这些揭示了生活在海底下2600英尺(792米)深处的微生物数量相对较少,但种类多样。

“它们很小,大约1微米,”该研究的作者之一Jason Sylvan说道,“我们不能说出它们的年龄,但假设它们目前还活着,所以在一个极端和地下的环境中不一定算老。我们相信,这是首次在这种环境中发现活跃的微生物,并能使用如此广泛的数据流来描述它们的生活方式。”

但生活那下面肯定不太舒服。那里没有光,食物稀缺,即使以微生物的标准来衡量,空间也非常有限。研究人员很好奇这些生物是如何处理这些情况的,所以他们分析了他们发现的信使RNA的基因表达。这能帮助研究人员了解微生物可能使用的一些生存策略。

有些生物体似乎能在细胞中储存碳以便在需要时将碳储存起来。另一些则将氮和硫作为能源。一些可能能够回收氨基酸。一些则投资于分解难分解的化合物以便获取锁在里面的碳。

研究小组指出,这项研究揭示了微生物的生存能力,即使是在可能被认为非常恶劣的环境中。

“这种环境和下大洋地壳主要由一种叫做辉长岩和橄榄岩的物质组成,这些物质使一些化学反应成为可能,这些化学反应很可能存在于地球早期,也存在于水和火山岩相互作用的其他行星上,”Sylvan解释道,“这也向我们表明,微生物可能会在任何有生存空间的地方生存,而且它们会进化出在那些艰难环境中生存的方式。”

相关研究报告已发表在《Nature》上。




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