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天文学家确定新型太空爆炸“快速蓝色视觉瞬态事件”FBOT:强度高达超新星爆炸10倍

天文学家确定新型太空爆炸“快速蓝色视觉瞬态事件”FBOT:强度高达超新星爆炸10倍

天文学家确定新型太空爆炸“快速蓝色视觉瞬态事件”FBOT:强度高达超新星爆炸10倍

(神秘的地球uux.cn报道)据新浪科技(叶子):国外媒体报道,天文学家最近刚刚确定了一类剧烈太空爆炸事件的分类。科学家在2018年首次注意到这一现象。由于其亮度极高,科学家原以为它离我们的距离比实际上近得多,而自此之后,科学家又发现了两次相似的爆炸事件,这三起事件均被划入了同一类别。

这些能量爆发极为猛烈、速度极快,以极高的速度将大量物质抛入太空之中。天文学家将这类爆炸事件命名为“快速蓝色视觉瞬态事件”,简称FBOT事件。

科学家给2018年观察到的那次事件起了一个昵称,名叫“奶牛”(the Cow),正式编号为AT2018cow。科学家对其追根溯源,最终发现它源自2亿光年之外的一个星系。这令科学家大为惊讶,因为它是如此明亮、似乎应当离我们近得多才对。在接下来的两年间,天文学家又在可见光全天域搜索的档案数据中发现了两次规模更大的爆炸,因此目前观察到的FBOT事件总数增加到了三次。

在后面发现的两次爆炸中,其中一次名为ZTF18abvkwla,昵称“考拉”,是科学家在2018年对34亿光年外的一个星系的观察数据中发现的;另一次名叫CRTS-CSS161010 J045834-081803,又称CSS161010,是在2016年对5亿光年外的一个星系数据中发现的。有两篇新发表的论文分别对“考拉”和CSS161010进行了描述。

这些爆炸究竟有多剧烈呢?“奶牛”的强度高达一般超新星爆炸的10倍,“考拉”和CSS161010的强度甚至更高,但这几次事件之间都存在明显的相似之处。

“我在分析数据时,还以为自己弄错了,”加州理工学院负责“考拉”研究的天文学家Anna Ho表示,“‘考拉’和‘奶牛’和相似,但它发射的无线电波的强度高达后者的10倍,相当于伽马射线暴的亮度!”

CSS161010更是令人惊叹不已。在无线电和X射线波段开展的后续观测显示,该天体竟以高达光速55%的高速、将大量恒星物质喷射进了太空中。

“有些高能恒星爆炸可以将物质以近乎光速的速度喷射到太空中,特别是伽马射线暴,但它们喷射的物质质量很小,只有太阳质量的1百万分之一左右。而CSS161010喷射的物质质量高达太阳的百分之1至10,说明这是一种新类型的瞬态事件。

这三次爆炸有许多相似之处。它们看上去都很像超新星爆发,但会骤然亮起、又在瞬息之间忽然变暗,比一般超新星爆发的亮度变化速度快得多。并且,这几次爆炸都温度极高,因此与其它超新星爆发相比,它们的光芒略微发蓝。

由于这几次爆炸转瞬即逝,很难弄清它们的成因。2019年1月,天文学家把可能造成“奶牛”事件的情境缩减到了两种:一个黑洞正在吞噬白矮星,或是发生了一次特殊的核心坍塌超新星爆发、形成了一颗中子星或一个黑洞。

在目前阶段,这两种情境的可能性暂时都无法排除。但天文学家认为,此次事件应当属于一类非常罕见的超新星爆发。

在普通的核心坍塌式超新星爆发中,超新星会向外抛射出一层球壳状的恒星物质。有时超新星爆发也会在坍塌的内核周围形成一圈不断旋转的物质吸积盘,并从两极喷射出速度极快的喷流,将伽马射线高速喷出,这便是我们所说的伽马射线暴。

而天文学家的模型显示,FBOT爆炸也有这样的吸积盘和喷流结构,但与一般超新星爆发不同的是,它周围还围绕着一圈十分稠密的物质云。这圈物质云可能是由双星系统中的伴星将发生超新星爆发的恒星物质不断剥离形成的。

这圈物质云正是此类爆炸显得极为明亮的原因。当超新星爆发生成的冲击波与云层相撞时,便会在多个波段上产生一道极为快速、炽热而明亮的闪光。

接下来,研究人员将对更多数据展开分析,希望能发现更多诸如此类的明亮闪光。而此前这些闪光也许被人们当成数据错误忽略掉了。这将帮助天文学家进一步确定这些爆炸的产生原因。

但无论其成因是什么,有一点都是肯定的:这些爆炸的狂野程度远超我们的想象。

此前我们只知道两种产生超高速物质外流现象的原因:大型恒星坍塌、或两颗中子星相撞时产生的伽马射线暴。我们以为就这些了。但在此次研究中,我们又发现了第三种造成物质高速外流的途径。这是一头新发现的野兽,可以产生同样高能的宇宙现象。




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