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5500多万年前大规模火山喷发导致大量深海生物灭绝 但远不及今天人类活动造成的破坏

实验室中生长的有孔虫,一种海洋浮游生物。为了重建过去的气候,从深海沉积物中收集了化石标本。

实验室中生长的有孔虫,一种海洋浮游生物。为了重建过去的气候,从深海沉积物中收集了化石标本。(Credit: Bärbel Hönisch/Lamont-Doherty Earth Observatory

(神秘的地球uux.cn报道)据新华社北京9月24日新媒体专电:英媒称,科学家说,5500多万年前,大规模火山喷发使海水温度升高,并可能由此导致了大量深海生物灭绝。但他们警告说,这一自然事件远不及今天人类活动造成的破坏。

据英国《每日电讯报》网站9月14日报道,在发表于美国《国家科学院学报》的一项研究中,研究人员提出,5500多万年前,以今天冰岛为中心的火山喷发向大气中释放了大量的二氧化碳。

在此后的数千年中,这些二氧化碳被海洋吸收,使海水温度上升了5至8摄氏度。这一事件被称为“古新世-始新世极热期”(PETM),发生在大约5560万年前。

研究人员说,它所引发的化学反应导致海水的酸性极高,导致许多海洋生物死亡或受伤。但他们警告说,目前由人类造成的碳排放向海洋释放二氧化碳的速度是这些火山的8倍。

研究报告的作者之一、美国哥伦比亚大学拉蒙特-多尔蒂地球观测站的地球化学家巴贝尔·霍尼施博士说:“如果慢慢增加碳排放,生物就能适应。如果速度非常快,那将是一个大问题。”

她还说:“过去的确出现了一些极其严重的后果,对未来而言,这不是好兆头。”尽管科学家知道古新世-始新世极热期碳排放的激增已有几十年,但却不知道其背后的原因。

为了寻找更多的答案,研究人员在实验室模拟了酸性极高的海洋环境,并在那里培育了被称为“有孔虫类”的微小有壳海洋生物。他们将从实验室培育的这种有机物收集到的地球化学信息与来自古新世-始新世极热期有孔虫类化石的数据进行了比较。

这种方法使研究人员得以计算出古新世-始新世极热期海洋中增加的碳含量。他们说,在大约5000年间,这个数字高达14.9千万亿公吨。他们说,碳可能直接来自火山喷发、周围沉积岩的燃烧,以及从地下涌出的一些甲烷。

但研究人员警告说,人类向海洋释放二氧化碳的速度是这些古老火山的3至8倍,甚至可能更多。他们说,今天大气浓度已从18世纪的约280ppm上升到约415ppm,并且正在继续快速上升。

随着海洋不断吸收二氧化碳,海水的迅速酸化将开始给海洋生物的生存带来压力。




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