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天文学家发现最小的一颗“流氓”行星OGLE-2016-BLG-1928 似乎是系外类地行星

天文学家发现最小的一颗“流氓”行星OGLE-2016-BLG-1928 似乎是系外类地行星

天文学家发现最小的一颗“流氓”行星OGLE-2016-BLG-1928 似乎是系外类地行星

(神秘的地球uux.cn报道)据cnBeta:外媒New Atlas报道,虽然我们发现的几乎每颗行星都围绕着某颗恒星运行,但也有一些孤零零的行星完全靠自己的力量在宇宙中“游荡”。现在,天文学家已经发现了这些 “流氓”行星中最小的一颗,它大约与地球大小相当或比地球更小。

长期以来,人们一直认为行星可能会发现自己不受恒星引力的影响而漂浮,要么单独形成,要么在某种大灾变事件中被从母系中弹出。但直到最近几年,才有人观测到 “流氓”行星,而且它们仍然非常罕见,已知或尚无法确定的候选行星只有不到25颗。

这是因为要真正发现它们非常困难。寻找系外行星最常见的方法是观察它们的宿主星是否有光点,因为有行星短暂地从它面前经过--但当然, “流氓”行星没有宿主星可以观察,它们自己也不会发出任何光。

所以天文学家不得不求助于其他观测方法,比如微透镜。来自行星等巨大天体的引力场可以强大到像放大镜一样实际弯曲光线,所以如果一颗背景恒星出现短暂的亮度,就表明有看不见的东西--比如一颗 “流氓行星”从前面经过。

像光学引力透镜实验(OGLE)这样的天空勘测,就是为了发现这些亮光,通过同时观察大量的恒星向银河系中心移动。

这个历时28年的项目此前曾发现几颗“流氓”行星,但最新发现的一颗“流氓”行星是有史以来最小的一颗。大多数微透镜事件都会持续几天,而这次被命名为OGLE-2016-BLG-1928的事件只持续了42分钟,这表明这是一个极其微小的天体。所谓微小,指的是与地球,或者可能是火星差不多大小的天体,这使得它比通常发现的木星大小或更大的“流氓行星”要小得多。

“我们的发现表明,低质量的自由漂浮行星可以使用地面望远镜进行探测和表征,”OGLE项目团队的首席研究员Andrzej Udalski说。

这项研究发表在《天体物理学杂志通讯》上。

相关报道:天文学家发现迄今发现最小的“流氓行星”在银河系中飞驰

(神秘的地球uux.cn报道)据cnBeta:“流氓行星”一词适用于不绕恒星运行的行星。这些行星在银河系中无人陪伴地孤独飞行,天文学家最近宣布他们发现了迄今为止最小的流氓行星候选星,这颗行星可能比地球还小,质量介于我们居住的星球和火星之间。

如果这颗“流氓行星”的身份能够得到证实,这将标志着此类天体研究的一个里程碑,据信“流氓行星”在整个银河系内外都很常见,但探测起来却很有挑战性。调查此现象的共同作者Andrzej Udalski表示,这一发现表明低质量自由漂浮行星可以通过地面望远镜进行探测和定性。迄今为止,天文学家已经发现了4000多颗系外行星,其中大部分是通过“过境法”发现的。

为了发现系外行星,天文学家还使用了另一种叫做引力微透镜的技术。在该技术中,他们观察前景物体在遥远的背景恒星前经过。当行星弯曲并放大星光时,它可以揭示前景物体的质量以及其他特征。该技术的挑战在于,光源、镜头和观测者的排列必须近乎完美。

由于使用引力微透镜观察一颗恒星是极其困难的,所以天文学家使用一种名为OGLE的仪器和智利拉斯坎帕纳斯天文台的1.3米望远镜观察天空中的大片区域,以监测银河系中心的数百万颗恒星。利用这种技术,研究人员发现了一个名为OGLE-2016-BLG-1928的事件,持续了42分钟。这是有史以来检测到的最短的微透镜事件,研究人员表示,很明显,一定是一个微小的物体造成的。

计算表明,该物体的质量介于火星和地球之间,可能更接近火星的大小。据确定,候选者很可能是一颗流氓行星,因为如果它围绕一颗恒星运行,研究人员将在事件的光照曲线中检测到它的存在,因此科学家能够排除这颗行星在8个天文单位内有一颗恒星。

研究人员还认为这种类型的流氓行星很可能很常见。

相关报道:发现一颗最小的流浪行星

(神秘的地球uux.cn报道)据俄罗斯卫星网:科学家们发现了最小的一颗失去了母星的流浪行星,目前正在银河系流浪。发布在《天体物理学杂志快报》上的一篇科学文章对这一成果进行了描述。

流浪行星(又叫孤儿行星或流氓行星)是不围绕恒星运行的行星。人们认为,这些流浪者是由于其它天体的引力而被抛弃在其原生行星系统之外的。

根据专家们的说法,银河系中应该有大约一千亿个这样的孤儿(与恒星的数量相当),不过发现它们很难。“环绕”恒星的行星反射恒星的光,天文学家们正是据此来观测它们的。

科学家们找到了一种探测流浪行星的方法:他们跟踪连续不断爆发的亮光,爆发的亮光越大,放大星光的天体(编者注:在恒星前面遮挡恒星弯曲并放大恒星星光的行星)也就越大。

不久之前科学家们观测到了只持续了42分钟的亮光爆发,称之为OGLE-2016-BLG-1928。根据引力微透镜性质,科学家认定这是一颗最小的流浪行星。




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